Volverse vegano podría prevenir la diabetes tipo 2

El exceso de peso es un factor de riesgo importante para la diabetes tipo 2. Sin embargo, investigaciones recientes sugieren una estrategia que podría ayudar a prevenir la afección en personas con sobrepeso, e implica dejar la carne y los lácteos.


Los investigadores dicen que una dieta vegana podría prevenir la diabetes en personas con sobrepeso.

Los investigadores encontraron que las personas con sobrepeso que cambiaron a una dieta vegana durante 16 semanas mostraron mejoras en la sensibilidad a la insulina más el funcionamiento de las células beta en comparación con un grupo de control.

Las células beta residen en el páncreas y producen y liberan insulina.

La dieta vegana también condujo a mejoras en los niveles de azúcar en la sangre, tanto durante el ayuno como durante las comidas.

La autora principal del estudio, la Dra. Hana Kahleova, del Physicians Committee for Responsible Medicine de Washington, D.C., dice que los hallazgos tienen “implicaciones importantes para la prevención de la diabetes”.

La Dra. Kahleova y sus colegas informaron recientemente sus resultados en la revista Nutrientes .

La diabetes tipo 2 surge cuando el cuerpo ya no es capaz de responder a la insulina de manera eficaz -que es una afección conocida como resistencia a la insulina- o cuando las células beta pancreáticas no producen suficiente insulina. La insulina es la hormona que regula los niveles de azúcar en la sangre.

Como resultado de esto, los niveles de azúcar en la sangre pueden llegar a ser demasiado altos. Esto puede llevar a complicaciones serias, incluyendo enfermedad cardiovascular, enfermedad renal, enfermedad diabética del ojo y daño a los nervios.

Se estima que más de 30 millones de personas en los Estados Unidos viven con diabetes, y la diabetes tipo 2 representa alrededor del 90-95 por ciento de todos los casos.

Estudiando los efectos de una dieta vegana

Tener sobrepeso es uno de los principales factores de riesgo para la diabetes tipo 2. De hecho, alrededor del 80 por ciento de las personas que tienen diabetes tipo 2 tienen sobrepeso o son obesas.

Hacer cambios en el estilo de vida, como adoptar una dieta saludable y aumentar la actividad física, puede ayudar a reducir el riesgo de diabetes tipo 2. El nuevo estudio de la Dra. Kahleova y su equipo ofrece más pruebas de ello, tras identificar una dieta vegana como posible candidato para la prevención de la diabetes tipo 2 en personas con sobrepeso.

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Para alcanzar sus hallazgos, los investigadores reclutaron a 75 hombres y mujeres entre las edades de 25 y 75 años. Todos los participantes tenían un índice de masa corporal (IMC) de entre 28 y 40, lo que los hacía obesos o con sobrepeso, pero no tenían antecedentes de diabetes.

Durante un total de 16 semanas, los sujetos fueron asignados al azar en una proporción de 1:1 a dos grupos diferentes. Un grupo siguió una dieta vegetariana baja en grasas, que consistía en frutas, verduras, legumbres y granos. Esta dieta no tenía restricción calórica. A los participantes del otro grupo (los controles) se les pidió que no hicieran cambios en su dieta.

El equipo observa que ni el grupo hizo ningún cambio en su actividad física, ni cambiaron su uso de medicamentos.

La función de las células beta, la sensibilidad a la insulina, los niveles de glucosa en sangre y el IMC de cada sujeto se evaluaron al inicio del estudio y al final de las 16 semanas.

La comida es realmente medicina’

Los resultados del estudio revelaron que los participantes que siguieron la dieta vegana baja en grasa experimentaron una reducción significativa en el IMC, en comparación con el grupo de control.

Además, el grupo vegano experimentó aumentos en la secreción de insulina después de comer, así como mejoras en la sensibilidad a la insulina.

Los sujetos que se adhirieron a la dieta vegana también experimentaron reducciones en los niveles de azúcar en la sangre durante las comidas y durante el ayuno.

Con base en estos resultados, el equipo sugiere que adoptar una dieta vegana podría ser una manera efectiva de prevenir la diabetes tipo 2.

“Si nada cambia, nuestra próxima generación -la primera que se espera que viva menos que sus padres- está en problemas. Se proyecta que un tercio de los jóvenes estadounidenses desarrollarán diabetes en sus vidas”, dice la Dra. Kahleova.

“Afortunadamente, este estudio se suma a la creciente evidencia de que los alimentos realmente son medicina y que consumir una dieta saludable basada en plantas puede ayudar mucho a prevenir la diabetes”.

Dra. Hana Kahleova

Los investigadores notaron algunas limitaciones importantes en su estudio. Por ejemplo, señalan que los sujetos del estudio eran “individuos generalmente conscientes de la salud” que estaban dispuestos a hacer cambios dietéticos significativos.

“En este sentido, pueden no ser representativos de la población en general”, dicen los autores, “pero pueden ser representativos de una población clínica que busca ayuda para los problemas de peso”.

Aún así, los resultados merecen una investigación más profunda.

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