¿Trata de perder peso? Decirte a ti mismo que es difícil podría ayudar

Bajar de peso es difícil. Es súper difícil. De hecho, es tan difícil que ni siquiera estoy seguro de que este artículo ayude, pero vale la pena intentarlo. Allí, usted ya ha hecho la parte más importante de perder peso: reconocer lo difícil que es.


¿Decidido a perder peso? Recordarse de los desafíos que se avecinan es clave, según un nuevo estudio.

De acuerdo con un nuevo estudio, “you can’t do it” es el mantra que debes decirte a ti mismo cuando comiences un programa de pérdida de peso. Eso no es una broma, sino una conclusión muy seria -aunque accidental- a la que llegaron los psicólogos de la Universidad de Drexel en Filadelfia, Pensilvania.

Sus hallazgos han sido publicados en The American Journal of Clinical Nutrition .

Vale, quizás eso es un poco exagerado – no es que debas decirte a ti mismo activamente que no puedes hacerlo, sino que el tipo de actitud de porrista de “puedes hacer todo lo que quieras” no parece funcionar.

En su lugar, es posible que desee optar por un enfoque de psicología inversa, en el que se recuerde a sí mismo lo monstruosamente difícil que es hacer lo que está tratando de hacer.

Los investigadores tropezaron con este sorprendente hallazgo cuando estaban investigando algo muy diferente. Querían ver si, a largo plazo, los cambios en el llamado entorno de la comida casera (HFE) serían mejores para la pérdida de peso que la terapia conductual, que a menudo implica la actitud positiva antes mencionada.

Por supuesto, la terapia conductual no se limita a tener una mentalidad positiva; comprende una serie de otros componentes, como el establecimiento de objetivos, la ingesta de alimentos y el control del peso, la actividad física y el apoyo de grupo.

Todo esto está dirigido a mejorar el autocontrol de aquellos que están tratando de perder peso. Pero, como sabemos por experiencia, este autocontrol es difícil de lograr y mantener con el tiempo.

Esta es la razón por la que los investigadores -encabezados por el Dr. Michael Lowe, profesor de la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Drexel- querían probar un enfoque diferente.

Probando tres enfoques para perder peso

Los investigadores dividieron a 262 personas obesas y con sobrepeso en tres grupos diferentes: un grupo se sometió a terapia conductual “clásica”, un grupo hizo cambios en su HFE, y otro grupo tuvo sus comidas reemplazadas por otras de menor energía.

El equipo hizo un seguimiento del peso de los participantes a lo largo de un período de 3 años, evaluándolos cada 6 meses.

El plan de HFE incluía muchos cambios nutricionales combinados con cambios en la arquitectura de elección. A los participantes se les asignaron tareas para ayudarles a hacer estos cambios.

Además de esto, también se les dijo a los participantes cuál era la razón de estos cambios. Aquí es donde se les recordaba constantemente lo difícil que es perder peso, el importante papel de la genética y cuántos otros factores están fuera de su control.

Además, los participantes tuvieron que reconocer su debilidad por ciertos alimentos.

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Dijimos: “Es impresionante y alentador que esté dando este paso para mejorar su peso y su salud, pero necesitamos ayudarle a entender los enormes desafíos que está enfrentando”, dice el Prof. Lowe.

“La razón por la que hicimos esto no fue para desanimarlos”, añade, “sino para darles una idea más realista de lo crucial que es para ellos hacer cambios duraderos en sus partes del entorno alimentario que puedan controlar”.

“Por el contrario”, escriben los autores, el programa de terapia conductual ofreció “consejos nutricionales similares, pero dedicó mucho más tiempo a las sesiones de grupo para enseñar a resolver problemas y mejorar las habilidades de autocontrol conductual y emocional”.

El grupo de reemplazo alimenticio sólo se benefició de los cambios nutricionales. A lo largo de todo el período, los investigadores utilizaron el análisis de mediación para evaluar también la restricción cognitiva de los participantes, o su capacidad para abstenerse de ceder a los antojos de alimentos no saludables.

La psicología inversa que funciona

Las personas en el grupo con HFE perdieron más peso que las personas que se sometieron a terapia conductual, pero eso no es muy importante porque la diferencia no fue sustancial y los tres grupos recuperaron rápidamente el peso.

Además, el punto principal del estudio fue lograr que los participantes hicieran cambios duraderos en su entorno alimentario – y en este sentido, los investigadores no tuvieron éxito.

Pero la buena noticia – y accidental – es que la restricción cognitiva fue mucho mayor en el grupo con HFE. Estas mejoras también fueron las más duraderas en este grupo.

Los investigadores hacen hipótesis sobre lo que podría explicar este efecto, diciendo:

“Al cuestionar la utilidad de desarrollar habilidades de autocontrol, el tratamiento de HFE puede haber reforzado la misma capacidad que se pretendía minimizar – un autocontrol más fuerte con respecto a la comida”.

Por lo tanto, la conclusión es que si quieres empezar a perder peso, intenta recordarte a ti mismo lo inmensamente difícil que es.

Sin embargo, también deberías intentar no para recordar que pensar que es difícil puede hacerlo más fácil porque, bueno….eso frustra todo el propósito. Buena suerte!

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