Tanto el ejercicio como la grasa quemada por el frío, ¿pero cómo?

¿Por qué el ejercicio físico es tan beneficioso para nuestra salud? Un nuevo estudio revela parte de la respuesta, ya que una molécula de grasa -que mejora la salud cardiometabólica- se libera durante el ejercicio.


Cuando tenemos frío, quemamos grasa, y un nuevo estudio ayuda a explicar por qué y cómo.

Se sabe que la actividad física y nuestra salud cardíaca y metabólica están íntimamente relacionadas.

Incluso el más mínimo aumento en los niveles de actividad física reduce el riesgo cardiometabólico, han demostrado los estudios, mientras que la menor actividad física aumenta el riesgo de enfermedad cardiovascular y diabetes.

Pero, ¿por qué el ejercicio es tan bueno para nuestro cuerpo y cómo nos ayuda a controlar los niveles de grasa y a mantener un peso saludable?

Investigadores del Centro de Diabetes Joslin, afiliado a la Facultad de Medicina de Harvard en Boston, Massachusetts, en colaboración con científicos de la Universidad Estatal de Ohio en Columbus, se dispusieron a investigar.

Los investigadores encontraron que incluso un ataque corto y moderado de ejercicio aumenta los niveles de un lípido clave que es liberado por la grasa marrón, o del tipo “bueno”.

La grasa marrón se considera “buena” porque, a diferencia de la grasa blanca -que ha sido ligada a afecciones como la enfermedad cardíaca y la diabetes-, quema calorías; el propósito principal de la grasa marrón es convertir los alimentos que comemos en energía.

Los nuevos hallazgos, que ahora se publican en la revista Cell Metabolism , “destacan otro mecanismo para los efectos beneficiosos del ejercicio”, explica la coautora del estudio Laurie Goodyear, investigadora principal del Centro de Diabetes Joslin.

El frío y el ejercicio tienen efectos similares

El lípido en cuestión se llama ácido 12,13-dihidroxi-9Z-octadecenoico (o 12,13-diHOME), y una de las cosas interesantes es que nuestro cuerpo también lo libera cuando tenemos frío.

Investigaciones anteriores han demostrado que la exposición al frío hace que el lípido 12,13-diHOME estimule la actividad de la grasa marrón, y que las personas con un nivel más alto de 12,13-diHOME tienen mejor sensibilidad a la insulina y un índice de masa corporal (IMC) más bajo.

Cómo la grasa marrón puede conducir a mejores medicamentos para bajar de pesoEste buen tipo de grasa puede ayudarnos a perder peso de manera más eficiente.

Lo que el nuevo estudio encontró, por primera vez, es que el ejercicio también aumenta los niveles de 12,13-diHOME. Usando el análisis lipidómico, los investigadores vieron que un solo “ataque de ejercicio de intensidad moderada causa un aumento pronunciado en el lípido circulante[12,13-diHOME] en sujetos humanos masculinos, femeninos, jóvenes, viejos, sedentarios y activos”.

Un examen adicional de ratones reveló que también en roedores, tanto un corto período de ejercicio como un entrenamiento físico a largo plazo elevaron los niveles de lípidos. Finalmente, la eliminación de la grasa marrón de los roedores canceló este efecto, confirmando el hecho de que el lípido es producido por este tipo de grasa.

La grasa blanca y la marrón se complementan

Como explica Goodyear, “Nuestros datos proporcionan algunas de las primeras pruebas de que el ejercicio puede alterar la función endocrina de la grasa marrón al aumentar 12,13-diHOME”.

Tratar a los ratones con 12,13-diHOME “aumento de la captación y oxidación de ácidos grasos musculares esqueléticos, pero no de la captación de glucosa”, escriben los investigadores.

Esto sugiere que, mientras que la grasa blanca descompone el tejido adiposo almacenado en ácidos grasos que luego circulan en nuestra sangre, la grasa marrón produce 12,13-diHOME, que estimula a los músculos a absorber estos ácidos grasos durante el ejercicio.

“Creo que es sorprendente que un tipo de grasa proporcione el combustible y el otro indique al músculo que utilice el combustible”, dice Goodyear.

Los investigadores dicen que los resultados les sorprendieron, especialmente a la luz de estudios anteriores, que hasta ahora han sugerido que el ejercicio reduce la actividad de la grasa marrón en el cuerpo humano.

“La mayoría de los datos”, dice la coautora del estudio Kristin Stanford, que es investigadora del Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio, “sugieren que el frío y el ejercicio tienen efectos opuestos sobre la[grasa marrón].

“S]o”, añade, “ver que 12,13-diHOME fue liberado de la grasa marrón después de que tanto el ejercicio como la exposición al frío fueron inesperados.”

“Todavía tenemos que aprender más sobre cómo el frío y el ejercicio activan la[grasa marrón] y cómo estos dos estímulos podrían funcionar en paralelo”, concluye Stanford.

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