¿Son las bacterias intestinales las culpables de la ansiedad y la depresión en la obesidad?

La obesidad provocada por una dieta alta en grasas podría ir acompañada de cambios en las bacterias intestinales que alteran la química cerebral de tal manera que promueven la ansiedad y la depresión.


Las bacterias intestinales (aquí representadas) podrían causar ansiedad y depresión entre las personas con obesidad.

Esta fue la conclusión a la que llegaron los investigadores del Centro de Diabetes Joslin de la Facultad de Medicina de la Universidad de Harvard en Boston, Massachusetts, después de estudiar la relación entre los microbios intestinales y la función cerebral en ratones con obesidad inducida por la dieta.

Ellos reportan sus hallazgos en un artículo que ahora está publicado en la revista Molecular Psychiatry .

En el artículo, observan cómo la administración de antibióticos a los animales -que cambiaron la composición de sus bacterias intestinales- redujo la inflamación, mejoró la “señalización de la insulina en el cerebro” y redujo los “signos de ansiedad y depresión”.

“Lo que dice este estudio”, dice el autor principal del estudio C. Ronald Kahn, profesor de medicina de la Universidad de Harvard y codirector de la Sección de Fisiología Integrativa y Metabolismo del Centro Joslin para la Diabetes, “es que muchas cosas en su dieta podrían afectar la forma en que funciona su cerebro, pero una de ellas es la forma en que la dieta cambia las bacterias o microbios intestinales”.

Obesidad, diabetes y microbios intestinales

La obesidad y la diabetes son graves problemas de salud pública en todo el mundo. Desde 1975, la prevalencia mundial casi se ha triplicado. Las cifras mundiales para 2016 estiman que alrededor de 650 millones de personas, o el 13 por ciento de la población mundial, son obesas.

Gran parte de esta epidemia de obesidad es alimentada por dietas ricas en grasas y “alimentos de alto valor energético”, junto con la reducción de la actividad física.

Los índices mundiales de diabetes también han aumentado significativamente en los últimos 30 años. En el período 1980-2014, pasaron de 108 a 422 millones.

Fallo cardíaco: La destrucción de las bacterias intestinales puede mejorar los resultadosLas bacterias pueden desencadenar moléculas inmunitarias que deterioran la función cardíaca después de una insuficiencia cardíaca.

La gran mayoría de los casos son de diabetes tipo 2, impulsada en gran medida por el exceso de peso y la falta de actividad física.

Nuestros intestinos contienen poblaciones vastas y complejas de microbios que ejercen una influencia significativa en nuestra salud, especialmente a través de sus efectos sobre el metabolismo y la función inmunológica.

La dieta es reconocida como el principal impulsor de la composición de los microbios intestinales, como lo es tanto en la obesidad como en la diabetes tipo 2. Este efecto ocurre a lo largo de nuestras vidas, durante las cuales un promedio de 66 toneladas de alimentos pasan a través de nuestras tripas.

Enlace de sondeo con trastornos del estado de ánimo

En su trabajo de estudio, los investigadores señalan que la diabetes y la obesidad “están asociadas con mayores índices de ansiedad y depresión”.

Además, los síntomas de estos trastornos del estado de ánimo se pueden reproducir en ratones al alimentarlos con una dieta que los hace obesos.

El equipo consideró si el microbioma intestinal podría ser un factor en esta relación porque otros estudios han revelado que cambiar la composición de las bacterias intestinales en ratones “puede mejorar el neurocomportamiento”.

En trabajos anteriores, habían descubierto que los cambios en las bacterias intestinales eran en parte responsables de que los ratones alimentados con dietas altas en grasa se volvieran obesos y desarrollaran diabetes y “enfermedades metabólicas relacionadas”.

También encontraron que darle antibióticos a los animales, que cambiaron sus bacterias intestinales, revirtió estas afecciones.

En este nuevo estudio, los investigadores agregaron una nueva característica al conjunto de experimentos anteriores. Después de desarrollar obesidad y diabetes por haber sido alimentados con una dieta alta en grasas, los ratones se sometieron a pruebas de comportamiento para la ansiedad y la depresión.

Estas pruebas fueron las mismas que las que se usaron para evaluar los medicamentos para los trastornos del estado de ánimo.

Microbios intestinales y resistencia a la insulina

Las pruebas adicionales mostraron que los ratones alimentados con una dieta alta en grasa tenían comportamientos que eran “reflejo de una mayor ansiedad y depresión”, en comparación con los ratones alimentados con una dieta normal.

Pero, cuando los ratones recibieron antibióticos en su agua potable, los niveles de ansiedad y depresión desaparecieron y el comportamiento de los animales “volvió a la normalidad”.

¿Pueden los cambios en la composición de los microbios intestinales causados por los antibióticos ser responsables de la reducción de los comportamientos de ansiedad y depresión?

Para probar esta idea, los científicos transfirieron muestras fecales, que están llenas de bacterias intestinales, de los ratones obesos y diabéticos inducidos por la dieta a los intestinos de los ratones libres de gérmenes.

Los ratones anteriormente libres de gérmenes comenzaron a mostrar niveles elevados de ansiedad y depresión. Sin embargo, este no fue el caso cuando recibieron antibióticos además de las bacterias intestinales.

Finalmente, el examen del tejido cerebral mostró que la dieta alta en grasas había inducido resistencia a la insulina en el cerebro. La resistencia a la insulina es una afección en la que las células pierden su capacidad de utilizar la insulina para convertir la glucosa en energía y es una característica distintiva de la diabetes tipo 2.

“Demostramos”, explica el profesor Kahn, “que al igual que otros tejidos del cuerpo, estas áreas del cerebro se vuelven resistentes a la insulina en ratones con dietas altas en grasa”.

Resistencia a la insulina dada a ratones libres de gérmenes

Él y su equipo también encontraron que “esta respuesta al alto contenido de grasa se invierte en parte, y en algunos casos casi por completo, mediante la administración de antibióticos a los animales”.

Además, los investigadores encontraron que la resistencia a la insulina en el cerebro se transfirió a los ratones libres de gérmenes cuando introdujeron microbios intestinales de los ratones de dieta alta en grasa.

Esto demuestra, dice el profesor Kahn, que la “resistencia a la insulina en el cerebro está mediada al menos en parte” por la influencia de los microbios intestinales.

Los científicos también lograron identificar algunos de los mensajeros químicos en el cerebro que estaban involucrados en el proceso.

Ahora quieren identificar qué microbios son responsables de estos cambios y, en particular, cuáles de las moléculas que producen ejercen la mayor influencia.

La idea es que esto podría conducir a suplementos o medicamentos que promuevan “perfiles metabólicos” que mejoren la salud cerebral.

“Su dieta no siempre hace que su nivel de azúcar en la sangre sea más alto o más bajo; también está cambiando muchas señales que provienen de los microbios intestinales y estas señales llegan hasta el cerebro”.

Prof. C. Ronald Kahn

Leave a Reply