Un solo ejercicio ofrece beneficios metabólicos duraderos

Una nueva investigación en ratones encuentra que un solo entrenamiento activa un circuito cerebral asociado con un menor apetito, niveles más bajos de azúcar en la sangre y un mejor metabolismo. Además, este efecto duró 2 días después del entrenamiento. Los hallazgos podrían ayudar a mejorar el metabolismo del azúcar en sangre en personas con diabetes.


Un solo entrenamiento puede ofrecer beneficios metabólicos duraderos.

Según los cálculos más recientes de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 100 millones de personas en los Estados Unidos viven actualmente con diabetes o prediabetes.

Más de 30 millones de adultos estadounidenses tienen diabetes y más de 84 millones tienen prediabetes. Según los CDC, la prediabetes puede evolucionar hacia la diabetes en un plazo de 5 años.

Controlar los niveles de azúcar en la sangre con actividad física y dieta es clave para controlar o prevenir la diabetes. Sin embargo, nuevas investigaciones sugieren que es posible que necesitemos menos actividad física de la que pensamos para lograr estos beneficios para la salud.

El Dr. Kevin Williams, un neurocientífico de la Universidad de Texas Southwestern en Dallas, es el autor correspondiente y último del nuevo estudio. El Dr. Williams y sus colegas examinaron los efectos de un solo ataque de ejercicio sobre dos tipos de neuronas en ratones.

Las neuronas forman el llamado circuito cerebral de la melanocortina, que los humanos comparten con los roedores. Las neuronas del circuito son neuronas pro-opiomelanocortinas hipotalámicas (POMC) y neuronas del neuropéptido Y/péptido relacionado con el agutí (NPY/AgRP).

Los científicos han relacionado las neuronas POMC con un menor apetito, niveles reducidos de azúcar en la sangre y un metabolismo más activo. Las neuronas NPY/AgRP, por otro lado, tienen una asociación con un aumento del apetito y un metabolismo más lento.

El Dr. Williams y sus colegas publicaron sus hallazgos en la revista Molecular Metabolism.

Cómo el ejercicio mejora el metabolismo de la glucosa

Los científicos han estudiado previamente las propiedades del circuito cerebral de la melanocortina en relación con la dieta y el ayuno, pero no han investigado cómo el ejercicio físico afecta a estas neuronas.

Por lo tanto, el Dr. Williams y el equipo examinaron la actividad cerebral y la tasa de disparos neuronales en ratones transgénicos después de un entrenamiento que consistió en tres sesiones consecutivas de 20 minutos de caminata en cinta sin fin.

¿Qué tipo de ejercicio físico puede ayudarle a mantenerse joven? Un nuevo estudio investiga.

Encontraron que el único ataque de ejercicio activaba las neuronas POMC de los roedores, pero desactivaba las neuronas NPY/AgRP que estimulan el apetito. Los científicos notaron que estos cambios neuronales duraron hasta 2 días.

“No se necesita mucho ejercicio para alterar la actividad de estas neuronas”, explica el Dr. Williams. Los investigadores también entrenaron a los ratones por períodos que iban de cero a diez días y encontraron que los efectos neuronales duraban más si el período de entrenamiento era más largo.

Finalmente, las neuronas POMC que estimulan el metabolismo se mantuvieron activas durante más tiempo si también expresaban receptores de leptina. La leptina es una hormona metabólica que, según investigaciones anteriores, es beneficiosa para las sinapsis de las neuronas POMC.

“Basándonos en nuestros resultados, predecimos que salir y hacer ejercicio incluso una vez de forma semi-intensa puede reportar beneficios que pueden durar días, en particular con respecto al metabolismo de la glucosa”.

Dr. Kevin Williams

Los hallazgos pueden beneficiar a las personas con diabetes

Los roedores también perdieron el apetito después del entrenamiento. Este efecto duró hasta 6 horas después del ejercicio. El Dr. Williams comenta: “Este resultado puede explicar a nivel del circuito neural por qué muchas personas no sienten hambre inmediatamente después del ejercicio”.

El Dr. Williams continúa comentando sobre los beneficios de los hallazgos para las afecciones metabólicas. “Esta investigación no es sólo para mejorar el estado físico”, dice, y añade: “Una mejor comprensión de los vínculos neuronales con el ejercicio puede ayudar potencialmente a una serie de afecciones afectadas por la regulación de la glucosa”.

“Es posible que la activación de las neuronas de la melanocortina pueda tener algún día beneficios terapéuticos para los pacientes, especialmente para[las personas con diabetes] que necesitan una mejor regulación de la glucosa en sangre”.

Dr. Kevin Williams

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