¿Qué tan activo eres realmente?

¿Crees que tienes tu juego en marcha cuando se trata de actividad física? Usted puede dar largos paseos, andar en bicicleta e ir al gimnasio y pensar que lo está haciendo muy bien, pero un nuevo estudio cuestiona qué tan bien evalúa su nivel de actividad física.


Cuando se trata de actividad física, ¿qué tan buenos somos en autoevaluación?

¿Te gusta, como dice la canción, “move it move it move it”? ¿Crees que estás “físicamente en forma”?

Puede que usted esté lejos de ser una persona que se encuentra en el sofá, pero ¿significa eso que realmente está tan activo como cree que lo está en el día a día?

Por supuesto, permanecer activo puede ser un reto debido a razones fuera de nuestro control. Tal vez estemos enfermos, nuestro lugar de trabajo no esté a una distancia que nos permita caminar o andar en bicicleta, o nos hayamos roto una pierna.

A pesar de tales obstáculos, muchos de nosotros pensamos que lo hacemos bastante bien en términos de estar activos y mantenernos en forma. Yo, por mi parte, sé que estoy haciendo mi parte: He empezado a hacer yoga, camino más, opto por las escaleras en lugar del ascensor, y me estoy volviendo bastante adicta a mi escritorio de pie en el trabajo.

Puede que no sea un héroe del fitness, pero creo que lo estoy haciendo bastante bien para mí mismo – y, si alguien me preguntara qué tan activo físicamente me considero a mí mismo, diría “moderadamente”.

Dicho esto, un nuevo estudio sugiere que mi autoevaluación podría ser más un deseo que una evaluación objetiva.

Científicos de instituciones de toda Europa y Estados Unidos -incluidas la Universidad del Sur de California, Los Ángeles, University College London en el Reino Unido y la Universidad de Tilburg en los Países Bajos- elaboraron un proyecto que puso a prueba la precisión con la que las personas evalúan su estado de actividad física.

Los hallazgos de la autora principal del estudio Arie Kapteyn y sus colegas, que ahora se han publicado en el Journal of Epidemiology and Community Health , no son muy halagadores.

En resumen, todos somos menos activos de lo que creemos. Además, los encuestados del estudio de EE. UU. tendían a sobrestimar sus niveles de actividad en mayor medida.

Los que están en los EE.UU. gravitan hacia los extremos

Esencialmente, los investigadores preguntaron si las personas de diferentes países, antecedentes y edades se auto-reportan con precisión sobre su propio desempeño físico.

Para responder a esta pregunta, trabajaron con 748 personas de los Países Bajos, 540 de los EE.UU. y 254 del Reino Unido. Todos los participantes tenían 18 años o más, y aproximadamente la mitad de ellos eran mujeres.

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Para comprobar la precisión de las autoevaluaciones de las personas, los científicos intentaron un enfoque doble: pidieron a los participantes que informaran lo activos que consideraban que eran, así como que midieran objetivamente los niveles de actividad de los participantes utilizando acelerómetros de muñeca.

Se les pidió a los sujetos que calificaran sus niveles de actividad usando una escala de cinco puntos – de “muy inactivo” a “muy activo” – y su desempeño fue monitoreado por acelerómetros durante un período de 7 días.

Al final del estudio, Kapteyn y sus colegas encontraron que, en general, los participantes de los tres países tendían a sobrestimar su actividad diaria, aunque las estimaciones promedio en general eran casi las mismas.

Sin embargo, los participantes holandeses e ingleses fueron más propensos a declarar consistentemente que llevaban un estilo de vida “moderadamente activo”, mientras que los participantes de los EE.UU. se inclinaron hacia los dos extremos de la escala de cinco puntos, ya sea indicando que eran “muy inactivos” o “muy activos”.

El monitoreo del acelerómetro caso por caso también reveló discrepancias sobre las realidades del asunto: la gente en los Estados Unidos resultó ser mucho menos activa físicamente que los participantes de los otros dos países.

Y, sorprendentemente, el porcentaje de individuos estadounidenses que calificaron como “inactivos” fue dos veces mayor que el de los participantes holandeses e ingleses inactivos.

Diferentes grupos de edad, diferentes estándares”

Otra discrepancia apareció cuando los investigadores analizaron los autoinformes por grupo de edad: en general, las personas mayores eran propensas a decir que eran tan activas como sus contrapartes más jóvenes cuando, de hecho, lo opuesto era cierto.

Kapteyn y su equipo señalaron que, en los tres países, las personas se volvieron menos activas físicamente, en promedio, a medida que envejecían. Esto podría no sonar como una gran sorpresa para nadie. Aún así, los participantes mayores parecieron sobrestimar sistemáticamente su desempeño.

“Los individuos de diferentes grupos de edad,” explica Kapteyn, “simplemente tienen diferentes estándares de lo que significa estar físicamente activo. Ajustan sus normas en función de sus circunstancias, incluida su edad”.

Los datos captados por los dispositivos desgastados indicaban una realidad bastante desalentadora: el 60 por ciento de los participantes mayores en los EE.UU. resultaron tener estilos de vida inactivos. Entre los holandeses maduros, el 42 por ciento estaba inactivo, y lo mismo ocurrió con el 32 por ciento de los participantes del Reino Unido en este grupo de edad.

Considerando lo que estos resultados significan en el gran esquema de las cosas, los investigadores argumentan que las discrepancias probadas entre las autoevaluaciones y las mediciones objetivas no pueden ser ignoradas.

“Las personas de diferentes países o grupos de edad pueden tener interpretaciones muy diferentes de las mismas preguntas de la encuesta”, dice Kapteyn.

Muchos estudios sobre la salud y el acondicionamiento físico dependen de la información autoinformada, anotan los investigadores, que podría terminar sesgando los resultados porque los datos no son tan precisos como podrían ser. Por eso, agregan, los científicos harían mucho mejor en recurrir a dispositivos portátiles.

“Cuando se confía en los datos autodeclarados”, señala Kapteyn, “no sólo se confía en que las personas compartan una comprensión común de los términos de la encuesta, sino que recuerden con precisión la actividad física que reportan”.

“Con la amplia disponibilidad de dispositivos de rastreo de actividad de bajo costo, tenemos el potencial de hacer estudios futuros más confiables.”

Arie Kapteyn

¿Y qué lección hay para el resto de nosotros? Considere la posibilidad de invertir en un acelerómetro.

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