¿Qué son la fruta de monje y la stevia?

La fruta de monje y la stevia provienen de las plantas. La gente usa productos hechos de los extractos para endulzar los alimentos y las bebidas. Estos productos contienen muy pocas calorías, si las hay.

En este artículo, describimos lo que son la fruta de monje y la stevia, las ventajas y desventajas de usar cada una de ellas, y cómo elegir entre ellas.

También discutimos si estos edulcorantes son seguros para las personas con diabetes y analizamos algunas alternativas.

Frutas de monje


La fruta de monje es 150 a 200 veces más dulce que el azúcar.

La fruta de monje también se llama luo han guo o swingle. Parece una pequeña calabaza, y crece en una vid.

La fruta de monje es nativa de las regiones del sudeste asiático, incluyendo algunas partes de Tailandia y China. Los monjes budistas del siglo XIII fueron los primeros en cultivar la fruta, de ahí su nombre.

La fruta fresca de monje se echa a perder rápidamente. Tradicionalmente, la gente usaba la fruta seca de monje en las hierbas medicinales.

Hoy en día, la fruta de monje es más popular como edulcorante natural. El extracto de la fruta contiene sustancias llamadas mogrósidos, que son intensamente dulces.

Según la International Food Information Council Foundation , la fruta de monje es entre 150 y 200 veces más dulce que el azúcar. Algunos fabricantes mezclan el extracto con diferentes azúcares para equilibrar la intensidad.

Una variedad de edulcorantes de fruta de monje están disponibles para comprar en línea.

Profesionales de la fruta de monje

Un edulcorante de fruta de monje tiene varios beneficios en comparación con el azúcar:

  • Cero calorías . El extracto de fruta de monje no contiene calorías, lo cual es útil para las personas que llevan dietas que restringen la ingesta calórica de una persona.
  • Cero carbohidratos . El extracto tampoco contiene carbohidratos, lo que lo hace ideal para personas con dietas bajas en carbohidratos o keto.
  • Azúcar cero . No hay azúcar en el extracto puro de la fruta de monje, lo que significa que su consumo no afectará los niveles de azúcar en la sangre.
  • Sin efectos secundarios nocivos . La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) considera que los edulcorantes de frutas de monje son generalmente considerados seguros. No parece haber evidencia de que los edulcorantes de la fruta de monje causen efectos secundarios dañinos.
  • Disponible en múltiples formas . Los edulcorantes de la fruta de monje se comercializan en gránulos, polvos y líquidos. Algunos productos pueden ser fáciles de transportar y usar durante todo el día.

Los edulcorantes de fruta de monje también pueden tener algunos beneficios para la salud:

  • Antioxidantes . Algunos estudios en animales sugieren que los mogrosidos extraídos de la fruta del monje pueden tener potentes propiedades antioxidantes. Se necesita más investigación para comprender los efectos en los seres humanos. Además, no está claro si comer el edulcorante procesado tiene los mismos beneficios que comer la fruta.
  • Diabetes . La investigación en animales también sugiere que los mogrosidos juegan un papel en el control de los niveles de azúcar en la sangre. Los resultados de otro estudio indican que los extractos de mogrosidos pueden ayudar a prevenir las complicaciones diabéticas. Sin embargo, los investigadores aún tienen que investigar estos efectos en humanos.

Frutas de monje

Por las siguientes razones, una persona puede pensar dos veces antes de usar edulcorantes de fruta de monje para reemplazar el azúcar:

  • Disponibilidad y coste . La fruta de monje es difícil de cultivar y costosa de exportar, lo que significa que no está tan ampliamente disponible como otros edulcorantes, y puede ser costosa.
  • Gusto . Los edulcorantes de fruta de monje tienen un sabor diferente al del azúcar de mesa normal, y algunos encuentran su sabor inusual o desagradable. Los edulcorantes también pueden dejar un regusto.
  • Otros ingredientes . Algunos fabricantes equilibran el sabor de la fruta de monje mezclándola con otros azúcares, como maltodextrina o dextrosa. Esto puede cambiar el perfil nutricional del edulcorante y hacerlo inseguro o indeseable para algunas personas.

Stevia

La stevia tiene cero calorías y cero azúcares.

La Stevia es un edulcorante extraído de las hojas de la planta Stevia rebaudiana , que es nativa de algunas partes de Sudamérica.

Las hojas contienen sustancias conocidas como glicósidos de esteviol, que son 200-400 veces más dulces que el azúcar de mesa.

La gente ha utilizado hojas enteras o extractos crudos de la planta como edulcorante durante muchos siglos. A pesar de esto, la FDA no ha aprobado el uso de la stevia cruda, debido a preocupaciones de seguridad.

Sin embargo, la FDA considera que los extractos de alta pureza de glicósidos de esteviol son generalmente considerados como seguros.

Esto significa que, en los Estados Unidos, los edulcorantes de la stevia suelen consistir en extractos altamente purificados del esteviol glicósido rebaudiosido A o esteviósido. Pueden contener una mezcla de ambos.

Una variedad de edulcorantes de stevia están disponibles para comprar en línea.

Profesionales de la estevia

En comparación con el azúcar de mesa, la stevia tiene ventajas similares a la fruta de monje, incluyendo:

  • cero calorías
  • cero carbohidratos
  • azúcares cero
  • disponibilidad en muchas formas

Contras de Stevia

Algunas desventajas potenciales del uso de edulcorantes de stevia incluyen:

  • Efectos secundarios . La estevia puede causar efectos secundarios gastrointestinales en algunas personas, incluyendo gases, náuseas e hinchazón.
  • Reacciones alérgicas . Algunas personas tienen reacciones alérgicas a los glicósidos de esteviol que no son extremadamente puros. La stevia es parte de la familia de plantas Asteraceae , que incluye margaritas, girasoles y crisantemos. Cualquier persona con alergias a estas plantas u otros miembros de la familia debe evitar los productos de stevia.
  • Disponibilidad y coste . Al igual que la fruta de monje, la stevia es generalmente más cara y está menos disponible que el azúcar y algunos otros edulcorantes.
  • Gusto . Algunas personas encuentran que los productos de stevia tienen un sabor desagradable, que puede ser amargo o metálico.
  • Otros ingredientes . Al igual que con la fruta de monje, los fabricantes a veces mezclan la stevia con otros edulcorantes para equilibrar el sabor. Esto puede cambiar el perfil nutricional del producto y hacerlo inseguro o indeseable para algunas personas.
  • Refinado . La FDA sólo permite el uso de productos de stevia altamente purificados en los Estados Unidos. Las personas que buscan una alternativa verdaderamente natural al azúcar pueden encontrar esto insatisfactorio.

Cuáles son los efectos secundarios del aspartamo…. El aspartamo es un edulcorante artificial ampliamente utilizado y bajo en calorías. Obtenga más información aquí.

¿La fruta de monje y la stevia son seguras para las personas con diabetes?

La fruta de monje y la stevia son edulcorantes de bajo índice glicémico y deben tener poco o ningún efecto en los niveles de azúcar en la sangre de una persona.

Sin embargo, es importante verificar las etiquetas de los productos que contienen estos edulcorantes. Otros ingredientes pueden contener azúcares o carbohidratos.

Elección entre la fruta de monje y la stevia

La fruta de monje y la stevia tienen propiedades muy similares. Para muchos, la elección entre ellos simplemente se reduce a una preferencia personal. Una persona puede querer probar ambos y ver cuál prefiere.

Al elegir entre la fruta de monje y la stevia, las consideraciones pueden incluir:

  • costo
  • disponibilidad
  • sabor
  • ingredientes añadidos, como otros azúcares o edulcorantes
  • efectos secundarios

Las personas con alergias a otras plantas de la familia Asteraceae deben evitar la stevia.

Cualquier persona que experimente efectos secundarios gastrointestinales de la stevia puede preferir los edulcorantes de la fruta de monje.

También es importante considerar el uso. Un edulcorante puede funcionar mejor en el té y el café, mientras que el otro puede ser mejor para cocinar y hornear.

Alternativas a la fruta de monje y la stevia

El aspartamo es uno de los seis edulcorantes de alta intensidad que la FDA ha aprobado.

Hay una variedad de edulcorantes alternativos.

La FDA ha aprobado seis edulcorantes de alta intensidad para los alimentos:

  • sacarina
  • sucralosa
  • neotame
  • aspartamo
  • ventaja
  • acesulfamo de potasio, también conocido como Ace-K

Sin embargo, estos pueden afectar negativamente el manejo del azúcar en la sangre, la salud intestinal y la salud cardiovascular. Se necesita más investigación.

Para las personas interesadas en edulcorantes que contienen algo de azúcar y calorías, las opciones naturales incluyen:

  • concentrado de jugo de fruta
  • jarabe de arce
  • miel
  • Pasta de fecha
  • néctar de agave
  • jarabe de yacón

Los alcoholes del azúcar son un tipo de carbohidratos. Son una alternativa al azúcar y contienen menos calorías. Los ejemplos incluyen

  • sorbitol
  • xilitol
  • lactitol
  • manitol
  • eritritol
  • maltitol

Sin embargo, los alcoholes del azúcar pueden causar efectos secundarios gastrointestinales, como gases, hinchazón y diarrea.

Para llevar

La fruta de monje y la stevia son edulcorantes no nutritivos. Esto significa que los productos contienen muy pocas calorías, si las hay. Ambos provienen de plantas, y tienen propiedades muy similares.

Los edulcorantes de la fruta de monje y la stevia son generalmente seguros para las personas con diabetes, pero siempre revise la etiqueta para asegurarse de que los fabricantes no hayan agregado azúcares o carbohidratos.

Para muchas personas, elegir entre estos dos edulcorantes dependerá del costo, la disponibilidad y el sabor.

Sin embargo, la stevia puede causar efectos secundarios gastrointestinales. Además, cualquier persona con alergia a las plantas de la familia Asteraceae debe evitar la stevia.

Tanto la fruta de monje como los edulcorantes de stevia están disponibles para su compra en línea.

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