Qué saber sobre la dieta de 500 calorías

Cada año aparecen nuevas dietas para abordar el problema mundial del aumento de las tasas de obesidad. La dieta de 500 calorías puede parecer un desarrollo reciente, pero ha existido en varias formas durante muchos años.

En este artículo, aprenda por qué algunas personas usan la dieta de 500 calorías y si es o no segura.

¿Qué es una dieta de 500 calorías?


La dieta de 500 calorías es un tipo de dieta muy baja en calorías (VLCD).

Las personas que siguen la dieta de 500 calorías intentan consumir sólo 500 calorías al día, lo que representa aproximadamente una cuarta parte de la ingesta diaria recomendada para los adultos. El límite superior de la dieta es de 800 calorías por día.

Las dietas como la dieta de 500 calorías se llaman dietas muy bajas en calorías (VLCD). Aunque los médicos han recetado VLCD durante muchos años para tratar algunas afecciones, comer tan poco conlleva riesgos.

Los médicos pueden recomendar la dieta de 500 calorías para ayudar a las personas con obesidad que no pueden someterse a una cirugía bariátrica.

Las VLCD también son útiles antes de la cirugía bariátrica y laparoscópica. La pérdida de grasa puede reducir el tiempo de operación, la pérdida de sangre y el riesgo de complicaciones.

Doce cosas a considerar

Hay muchas cosas que una persona debe considerar antes de seguir una dieta de 500 calorías sin la supervisión de un médico. Estos incluyen los siguientes:

1. Probabilidad de deficiencias nutricionales

Comer de 500 a 800 calorías al día puede poner a las personas en riesgo de sufrir deficiencias. Grupos específicos de personas pueden estar en mayor riesgo. Los adultos mayores, en particular, pueden estar en riesgo, ya que son más propensos a tener una absorción reducida de nutrientes del intestino delgado.

2. Posibilidad de cálculos biliares

Una persona puede tener un mayor riesgo de cálculos biliares mientras está en la dieta de 500 calorías.

Se forman cálculos biliares en la vesícula biliar. Pueden bloquear el conducto biliar y causar dolor abdominal.

Los siguientes factores incrementan el riesgo de una persona de tener cálculos biliares:

  • ayuno durante períodos prolongados
  • obesidad
  • pérdida rápida de peso
  • Cálculos biliares preexistentes
  • perder y ganar peso repetidamente

Estudios previos encontraron que las VLCD con una mayor ingesta de grasa pueden ayudar a prevenir la formación de cálculos biliares.

Comer alimentos ricos en fibra y reducir el consumo de carbohidratos refinados y azúcar también puede ayudar a prevenir los cálculos biliares.

3. Falta de grasas saludables

Los aguacates son ricos en calorías.

De los tres macronutrientes, que son la grasa, las proteínas y los carbohidratos, la grasa es la más alta en calorías.

Debido a que las grasas contienen muchas calorías, es difícil comer suficientes de ellas mientras se está en una dieta de 500 calorías. Las grasas insaturadas, como las del salmón y el aguacate, son muy beneficiosas para el cuerpo.

Una dieta baja en grasa también aumenta el riesgo de deficiencias de vitaminas liposolubles, como la vitamina E, y la mala absorción de antioxidantes.

4. Es necesaria la supervisión de un médico

Una variedad pobre de alimentos y el riesgo de deficiencias nutricionales pueden hacer que una dieta de 500 calorías sea peligrosa.

Es esencial que las personas obtengan la supervisión de un médico y un dietista antes de embarcarse en esta dieta.

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5. Los reemplazos de comida no son una solución a largo plazo

Las personas a veces usan reemplazos de comida para una o dos de sus comidas diarias mientras están en una dieta baja en calorías. Aunque estos pueden ser útiles, consumirlos durante un período prolongado puede ser perjudicial para la salud de la persona.

Las vitaminas, los minerales, los macronutrientes y los fitoquímicos tienen interacciones importantes en el cuerpo cuando una persona está comiendo alimentos enteros. Los alimentos artificiales no pueden reemplazar estas interacciones vitales.

6. Puede ser costoso

Aunque una persona que sigue la dieta de 500 calorías está comiendo menos, el costo por libra de comida es más alto que en otras dietas.

El costo de los alimentos de reemplazo de comida, como Optifast, es a menudo mucho más que la cantidad equivalente de alimentos enteros.

La mayoría de los programas también sugieren consultas semanales con el médico supervisor.

7. Cambios en el estilo de vida vs. una solución rápida

Cualquier persona que intente un VLCD debe tener cuidado de implementar otras estrategias saludables de pérdida de peso también. Estos pueden incluir consejería nutricional y actividad física.

Estar en un VLCD no establece buenas conductas de salud, ya que la dieta no es sostenible en el tiempo. Es mucho mejor hacer cambios pequeños pero duraderos que sean más fáciles de mantener.

8. Considere la dieta 5:2 o día alternativo

Otras dietas proporcionan oportunidades para comer más verduras, frutas y grasas saludables.

Otras dietas bajas en calorías incluyen la dieta 5:2, la alimentación restringida en el tiempo o el ayuno en días alternos (ADF). Estas dietas proporcionan oportunidades para consumir mayores cantidades de verduras, frutas y granos enteros, así como grasas saludables.

En la dieta 5:2, una persona come una cantidad regular de calorías saludables en 5 días de la semana, luego limita su ingesta de calorías a 500-600 calorías durante 2 días no consecutivos.

La alimentación restringida en el tiempo extiende el ayuno nocturno a entre 12 y 16 horas. Esto significa que una persona sólo puede comer durante ciertas horas del día. Por ejemplo, pueden ayunar durante la noche y sólo comer entre las 9 a.m. y las 7 p.m.

Cuando una persona toma ADF, alterna su ingesta diaria de calorías, comiendo 500 calorías un día y consumiendo un número regular de calorías saludables al día siguiente.

Un reciente meta-análisis y revisión sistemática encontró que las personas que usaban ADF lograron una pérdida de grasa ligeramente mayor que las que usaban VLCD. También parecían tener un menor riesgo de pérdida muscular.

El ADF o la dieta 5:2 puede ayudar a una persona a lograr la misma pérdida de peso o beneficios para la salud que el uso de una dieta de 500 calorías, mientras que también es mucho más fácil de seguir.

9. Pérdida muscular

Bajar de peso muy rápidamente podría poner a una persona en riesgo de perder músculo en lugar de grasa.

Una disminución en la masa muscular puede afectar negativamente el metabolismo de una persona. Este es un efecto indeseable ya que reduce la capacidad de una persona para quemar calorías y prevenir lesiones.

Construir músculo magro mientras se consume una dieta saludable es a menudo un mejor enfoque para la pérdida de peso sostenible.

10. Perderse eventos sociales

Comer fuera de casa puede ser difícil con una dieta de 500 calorías. Muchos restaurantes no revelan el total de calorías de sus comidas.

Estar en la dieta de 500 calorías también puede causar ansiedad acerca de ordenar alimentos o comer con la familia y los amigos.

11. No es adecuado para personas con ciertas enfermedades

Los médicos no recomiendan la VLCD ni los productos de reemplazo de comidas para personas obesas o con sobrepeso que padecen de ciertas afecciones médicas.

Las personas con las siguientes afecciones no deben probar la dieta de 500 calorías sin la aprobación y supervisión de un médico:

  • enfermedad del corazón
  • diabetes tipo 1
  • enfermedad de la tiroides
  • enfermedad renal
  • gota
  • Cálculos biliares

12. Posible disminución de la salud ósea

Se desconocen los efectos a largo plazo de la VLCD en la salud de los huesos porque las personas no utilizan la dieta durante períodos prolongados.

Sin embargo, la falta de minerales y nutrientes esenciales puede debilitar los huesos con el tiempo.

Resumen

Una dieta de 500 calorías puede ser beneficiosa a muy corto plazo para las personas con obesidad o como medida preoperatoria.

Sin embargo, las personas que sólo buscan perder peso deben tratar de hacer una dieta sostenible y cambios en su estilo de vida, como aumentar su consumo de verduras en todas las comidas.

También pueden considerar la dieta 5:2, la alimentación con restricción de tiempo o el ADF en su lugar.

Las personas no deben usar la dieta de 500 calorías durante más tiempo del que recomienda el médico.

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