¿Qué pasa si ayunas durante un día?

¿Qué pasa si no comes por un día? La respuesta puede parecer relativamente sencilla, pero el ayuno durante 24 horas tiene un complejo efecto dominó en el cuerpo.

El ayuno forma parte desde hace mucho tiempo de muchas tradiciones religiosas, incluidas las observancias judías y musulmanas del Yom Kippur y el Ramadán. Una forma de ayuno conocida como ayuno intermitente también ha ganado popularidad como herramienta para bajar de peso.

Muchos estudios han examinado los beneficios y riesgos de dejar de comer por un día, incluyendo cómo afecta la pérdida de peso.

En este artículo, analizamos lo que le sucede al cuerpo durante el ayuno, así como lo que una persona puede hacer para que el ayuno sea más seguro.

¿Qué sucede durante el ayuno?

Los estudios que sugieren que el ayuno puede ayudar a perder peso.

Ya sea que una persona esté ayunando o no, el cuerpo todavía necesita energía. Su principal fuente de energía es un azúcar llamado glucosa, que generalmente proviene de los carbohidratos, incluyendo granos, productos lácteos, frutas, ciertas verduras, frijoles e incluso dulces.

El hígado y los músculos almacenan la glucosa y la liberan en el torrente sanguíneo cuando el cuerpo la necesita.

Sin embargo, durante el ayuno, este proceso cambia. Después de unas 8 horas de ayuno, el hígado utilizará la última de sus reservas de glucosa. En este punto, el cuerpo entra en un estado llamado gluconeogénesis, marcando la transición del cuerpo al modo de ayuno.

Los estudios han demostrado que la gluconeogénesis aumenta el número de calorías que quema el cuerpo. Sin la entrada de carbohidratos, el cuerpo crea su propia glucosa utilizando principalmente grasa.

Eventualmente, el cuerpo también se queda sin estas fuentes de energía. El modo de ayuno se convierte entonces en el modo más grave de inanición.

En este punto, el metabolismo de una persona se desacelera y su cuerpo comienza a quemar tejido muscular para obtener energía.

Aunque es un término bien conocido en la cultura dietética, el verdadero modo de inanición sólo ocurre después de varios días consecutivos o incluso semanas sin comida.

Por lo tanto, para aquellos que rompen su ayuno después de 24 horas, generalmente es seguro pasar un día sin comer, a menos que existan otras condiciones de salud.

¿Puede comer sólo una comida al día? No hay restricciones de comida, pero una persona debe ayunar durante 23 horas. ¿Es seguro y efectivo?

¿Puede el ayuno promover la pérdida de peso?

Parece que el ayuno puede ayudar a perder peso. Sin embargo, los estudios dejan claro que este no es el caso de todas las personas.

Los planes de dieta populares incluyen períodos de ayuno de 12 o 16 horas, así como el ayuno de 24 horas. Algunas dietas requieren que la gente beba sólo agua durante el ayuno, mientras que otras permiten cualquier bebida sin calorías.

El ayuno no es necesariamente mejor que cualquier otro método de pérdida de peso, incluyendo la reducción de la ingesta diaria de calorías en una pequeña cantidad.

En un estudio reciente, las personas con obesidad que ayunaron intermitentemente durante 12 meses perdieron un poco más de peso que las que murieron de una manera más tradicional, pero los resultados no fueron estadísticamente significativos.

Los límites del ayuno parecen tener menos que ver con sus efectos físicos que con la forma en que encaja en un estilo de vida determinado.

Por ejemplo, el mismo estudio encontró que las personas que ayunaban eran más propensas a abandonar los esfuerzos para perder peso que las que se alimentaban de una manera más tradicional, como contar las calorías. Los investigadores concluyeron que el ayuno podría ser más difícil de mantener con el tiempo.

Otra posible preocupación es el atracón post-rápido. Algunos expertos en ayuno coinciden en que es fácil descarrilar los éxitos en la pérdida de peso comiendo en exceso después del período de ayuno.

Los días de ayuno también pueden ofrecer una falsa sensación de seguridad, llevando a la gente a ignorar los hábitos alimentarios positivos en los días de no ayuno.

Otros efectos del ayuno

Además de ayudar a perder peso, no comer durante un día puede tener otros beneficios para la salud.

Las investigaciones sugieren que el ayuno ocasional de 24 horas puede mejorar la salud cardiovascular.

Alguna evidencia de la investigación en animales muestra que el ayuno puede ayudar a combatir ciertos tipos de cáncer o incluso ayudar a preservar la memoria.

Toma de agua

Beber mucha agua puede ayudar a frenar los retortijones de hambre.

Beber suficiente agua es esencial para mantener la salud diaria, ya sea que la persona esté comiendo o no.

Muchas autoridades de salud recomiendan tomar ocho vasos de 8 onzas (aproximadamente 2 litros) de agua todos los días.

A menos que una observancia religiosa lo prohíba, una persona puede aprovechar el ayuno bebiendo mucha agua para ayudar a frenar los retortijones de hambre.

Cuando ayuna durante 24 horas, algunas personas consumen otras bebidas como té, café negro o bebidas sin calorías endulzadas.

Riesgos

Aunque en general es seguro, pasar un día sin comer puede ser riesgoso para algunas personas, incluso:

  • personas con diabetes
  • personas con antecedentes de trastornos alimentarios
  • personas que usan medicamentos que deben tomar con los alimentos
  • niños y adolescentes
  • las que están embarazadas o amamantando

¿Cuál es la manera más segura de romper un ayuno?

De acuerdo con Chelsey Amer, una nutricionista dietista registrada, hay varias maneras en que una persona puede romper su ayuno de manera segura:

  • Beba agua : Esto es especialmente importante si las circunstancias lo impidieron durante el ayuno.
  • Comer una comida pequeña : Comer una comida grande inmediatamente después de un ayuno puede forzar el sistema digestivo.
  • Mastique bien los alimentos : Mastique cada bocado al menos 30 veces.
  • Coma alimentos cocidos : Busque alimentos que sean más fáciles de digerir, como verduras cocidas en lugar de crudas.
  • Evite experimentar : Probar alimentos nuevos después de un ayuno puede dificultar la digestión y puede hacer que la persona se sienta enferma.

Resumen

En general, pasar un día sin comer es seguro y puede ser beneficioso de varias maneras, incluso como una herramienta para bajar de peso.

El ayuno no ayuda a perder peso más que otros enfoques convencionales y puede ser más difícil de seguir a largo plazo.

Si una persona ayuna por razones de salud, es esencial que lo haga de forma segura y no por más tiempo del necesario. El ayuno a largo plazo priva al cuerpo de nutrientes esenciales y puede causar muchas complicaciones.

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