Qué hacer con un codo hiperextendido

El codo hiperextendido ocurre cuando la articulación del codo se mueve fuera de su rango normal de movimiento. Esta lesión puede ser dolorosa y puede tardar varias semanas en sanar.

Aunque cualquier persona puede experimentar un codo hiperextendido, tiende a ocurrir entre aquellos que practican deportes de contacto o participan en otras actividades físicas extenuantes. Las personas que tropiezan y caen también pueden hiperextender el codo cuando extienden la mano para amortiguar la caída.

Un sonido chasquido y dolor inmediato son dos de los síntomas principales de un codo hiperextendido.

Cuáles son los síntomas


Los signos de codo hiperextendido pueden incluir hinchazón, rigidez y dolor al tocar el codo.

El sonido de chasquido puede ayudar a las personas a distinguir la lesión de otras afecciones del codo, como el codo de tenista.

Otras señales incluyen:

  • dolor al mover o tocar el codo
  • hinchazón
  • enrojecimiento
  • rigidez
  • pérdida de fuerza en el brazo
  • movilidad limitada
  • espasmos musculares

Las lesiones graves pueden provocar una deformidad en el codo o una disminución de la circulación en el brazo y la mano afectados.

Causas y factores de riesgo

Un codo hiperextendido ocurre cuando una de las articulaciones del codo (conocida médicamente como la articulación humeroulnar) se dobla hacia atrás. Este es un movimiento que está fuera del rango normal de movimiento.

Es más probable que suceda cuando una persona está:

  • practicar deportes de contacto, incluyendo boxeo y fútbol americano
  • participar en otros tipos de actividad física, incluyendo gimnasia y levantamiento de pesas
  • preparándose contra el impacto de una caída

Los factores que aumentan el riesgo de hiperextensión del codo incluyen:

  • Participación en actividades vigorosas : Los deportes y otros ejercicios aumentan la probabilidad de lesiones traumáticas en el codo.
  • Edad avanzada : Los huesos y ligamentos se debilitan con la edad, por lo que son más fáciles de mover fuera de su rango natural de movimiento.
  • Antecedentes de lesiones : Una lesión previa en el codo puede debilitar la articulación más de lo normal, aumentando el riesgo de una nueva lesión.

¿Cómo se diagnostica?

Jugar al fútbol puede ser una causa de codo hiperextendido.

El médico generalmente elabora la historia clínica y lleva a cabo un examen físico del brazo para diagnosticar la hiperextensión del codo.

Durante el examen físico, el médico puede verificar si hay dolor o malestar. Lo harán pidiéndole a la persona que sostenga el brazo en diferentes posiciones, con el codo doblado en diferentes ángulos.

El médico también buscará signos de hematomas o hinchazón.

Los médicos pueden ordenar exploraciones por imágenes, como resonancia magnética (RM) o radiografías, para verificar si hay algún daño en los tejidos blandos o los huesos.

Tratamiento

El tratamiento para un codo hiperextendido implica controlar los síntomas y permitir que la articulación sane.

Los tratamientos incluyen el ARROZ:

Descanso

El reposo permite que la articulación del codo sane. Evite flexionar y extender el codo en los días posteriores a la lesión, siempre que sea posible. Tome tiempo libre de deportes u otras actividades que involucren el uso del codo.

Un médico o fisioterapeuta puede sugerir el mejor momento para volver a estas actividades.

Hielo

La aplicación de una bolsa de hielo en la articulación inmediatamente después de lesionar el codo alivia el dolor y la inflamación.

Para hacer una bolsa de hielo, envuelva el hielo en un paño delgado. Aplíquelo en el codo durante 20 minutos cada vez. Repita varias veces al día durante los primeros días.

Nunca aplique hielo directamente sobre la piel desnuda.

Compresión

Aplicar compresión a la articulación del codo puede restringir su movimiento y reducir la inflamación. Los vendajes elásticos de compresión especialmente diseñados para el codo están disponibles en farmacias y droguerías. También hay muchos disponibles en línea.

Alternativamente, envuelva firmemente con un vendaje elástico regular alrededor de la articulación para proporcionar compresión. Nunca debe estar tan apretado que cause dolor o entumecimiento en el brazo o la mano.

Elevación

Elevar el codo por encima del nivel del corazón es otra manera de reducir la hinchazón. Mantenga el brazo lo más alto posible en los primeros días después de la hiperextensión del codo.

La manera más sencilla de hacer esto es apoyar el codo en algunos cojines mientras se está sentado o acostado. Considere el uso de un cabestrillo cuando se mueva.

Otras formas de tratamiento incluyen:

Medicamentos para aliviar el dolor

Varios medicamentos antiinflamatorios de venta libre (OTC, por sus siglas en inglés) reducirán la hinchazón y el dolor, incluyendo:

  • aspirina
  • ibuprofeno (Advil, Motrin IB)
  • naproxeno (Aleve)

Soporte para el codo

Una persona puede elegir usar una abrazadera para codo para inmovilizar el brazo y la articulación del codo, lo cual estimula la cicatrización.

Las personas pueden usar un aparato ortopédico durante los primeros días después de la lesión. Sin embargo, deben consultar con su médico después de eso, ya que los médicos generalmente no recomiendan el uso de un aparato ortopédico a largo plazo.

Sin embargo, algunos médicos pueden sugerir el uso de la ortesis durante ciertas actividades deportivas para prevenir una nueva lesión.

Cirugía

Los casos graves de codo hiperextendido pueden requerir cirugía. Esto es especialmente cierto si hay daño en los huesos o ligamentos circundantes.

Las personas que se someten a una cirugía pueden necesitar usar un dispositivo ortopédico y consultar a un fisioterapeuta.

¿Qué es una rodilla hiperextendida? Aprenda más sobre ello, incluyendo las causas más comunes, aquí.

Estiramientos y ejercicios

Los siguientes estiramientos alivian el dolor y aumentan la amplitud de movimiento y la flexibilidad:

Flexión de la muñeca

  • Párese con las piernas separadas a la anchura de los hombros.
  • Levante el brazo lesionado, con la palma hacia abajo, hasta que quede paralelo al suelo.
  • Presione la muñeca del brazo lesionado con la otra mano.
  • No deje caer la mano.
  • Se debe sentir un estiramiento en el antebrazo y el codo.
  • Sostenga por 10 a 15 segundos antes de relajarse.
  • Repita la operación según las recomendaciones del médico.

Extensión de muñeca

  • Levante el brazo lesionado hasta que quede paralelo al suelo.
  • Gire el brazo hasta que la palma de la mano quede hacia arriba.
  • Tome la mano del brazo lesionado con la otra mano y empuje suavemente la mano sobre el brazo lesionado hacia abajo y hacia atrás.
  • Mantenga el brazo lesionado relajado.
  • Se debe sentir un estiramiento en el codo y el antebrazo.
  • Sostenga por 10 a 15 segundos antes de relajarse.
  • Repita la operación según las recomendaciones del médico.

Contracción del bíceps

  • Párese con el brazo lesionado a un lado.
  • Doble el brazo por el codo, de manera que el antebrazo quede paralelo al suelo.
  • La palma de la mano debe estar hacia abajo.
  • Con la otra mano, presione hacia abajo la mano del brazo lesionado.
  • Resista cualquier movimiento en el codo.
  • Sostenga por 5 segundos antes de relajarse.
  • Repita la operación según las recomendaciones del médico.

Prevención

Una forma y técnica adecuadas durante el ejercicio pueden ayudar a reducir el riesgo de lesiones.

No todos los casos de hiperextensión del codo se pueden prevenir, como los causados por una caída torpe.

El uso de la forma y la técnica adecuadas al realizar actividades puede reducir el riesgo de lesiones. Algunas personas pueden beneficiarse de usar un aparato ortopédico o una manga de apoyo mientras hacen ejercicio.

Es importante evitar las lesiones por hiperextensión repetitiva, ya que algunas investigaciones sugieren que éstas pueden causar cambios patológicos en los huesos y las articulaciones.

Para llevar

Los tiempos de recuperación pueden variar de varios días a varias semanas. El tiempo que toma depende de los tratamientos utilizados y de la gravedad de la lesión. La mayoría de las personas se recuperan al cabo de 3 a 4 semanas.

Aquellos que sospechan que tienen un codo hiperextendido deben ver a su médico para un diagnóstico. Aplique hielo inmediatamente después de la lesión para aliviar el dolor y la hinchazón. Mantenga la articulación inmovilizada durante varios días.

Si se requiere cirugía, la lesión tardará más tiempo en sanar y puede ser necesaria la fisioterapia.

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