¿Qué es un lipoma?

Un lipoma es un bulto debajo de la piel que ocurre debido a un crecimiento excesivo de células grasas. Los médicos consideran que los lipomas son tumores benignos, lo que significa que son crecimientos no cancerosos.

Sin embargo, es posible que las personas deseen extirpar un lipoma que causa dolor, complicaciones u otros síntomas. A algunas personas también les preocupa la apariencia cosmética de los lipomas.

Los lipomas pueden ocurrir en cualquier parte del cuerpo donde haya células grasas, pero tienden a aparecer en los hombros, el pecho, el tronco, el cuello, los muslos y las axilas. En casos menos comunes, también se pueden formar en órganos internos, huesos o músculos.

Los lipomas se sienten suaves y pueden moverse ligeramente debajo de la piel cuando las personas los presionan. Por lo general, crecen lentamente durante un período de meses o años y suelen alcanzar un tamaño de alrededor de 2-3 centímetros (cm). Ocasionalmente, las personas tienen lipomas gigantes, que pueden crecer hasta más de 10 cm.

En este artículo, analizamos las causas, los síntomas y las implicaciones para la salud de un lipoma. También cubrimos los factores de riesgo, el diagnóstico y la extirpación.

Causas

Los lipomas a menudo no causan otros síntomas.
>Crédito de la imagen: Jmarchn, 2016

Los médicos no entienden completamente qué causa un lipoma.

Algunas personas heredan un gen defectuoso de sus padres que puede causar uno o más lipomas. Esto es raro y se conoce como lipomatosis múltiple familiar.

Los lipomas pueden ocurrir con más frecuencia en personas con condiciones médicas específicas, tales como:

  • Síndrome de Gardner
  • Síndrome de Cowden
  • Enfermedad de Madelung
  • adiposis dolorosa

Los investigadores también han sugerido que algunos lipomas pueden ser el resultado de una lesión que involucra un impacto sustancial en el área.

Síntomas

Una persona con un lipoma típicamente sentirá un bulto suave y de forma ovalada justo debajo de la piel. Los lipomas generalmente son indoloros, a menos que afecten las articulaciones, los órganos, los nervios o los vasos sanguíneos. En la mayoría de los casos, no causan otros síntomas.

Una persona con un lipoma que se presenta más profundo debajo de la piel puede no ser capaz de verlo o sentirlo. Sin embargo, un lipoma profundo puede ejercer presión sobre los órganos o nervios internos y causar síntomas asociados. Por ejemplo, una persona con un lipoma en o cerca de los intestinos puede experimentar náuseas, vómitos y estreñimiento.

Implicaciones para la salud

Los lipomas son masas benignas de células grasas. Sin embargo, los expertos no están de acuerdo sobre si los lipomas tienen o no el potencial de volverse cancerosos. Una masa cancerosa de células grasas se conoce como liposarcoma.

Basándose en la investigación, muchos expertos han concluido que los liposarcomas no se desarrollan a partir de los lipomas, sino que son, de hecho, un tipo diferente de tumor. Creen que los médicos a veces confunden liposarcomas con lipomas.

Por el contrario, otros expertos piensan que los lipomas pueden contener células cancerosas y precancerosas, pero que es extremadamente raro que un lipoma se convierta en canceroso.

Factores de riesgo

El colesterol alto y la obesidad son factores de riesgo para desarrollar un lipoma.

Es bastante común que una persona desarrolle un lipoma. Los expertos estiman que alrededor del 1 por ciento de las personas tienen un lipoma.

Las personas que tienen un familiar con uno o más lipomas tienen un mayor riesgo de desarrollar esta afección. Los lipomas también son más probables de ocurrir en personas de entre 40 y 60 años de edad.

Otros factores de riesgo para desarrollar un lipoma pueden incluir:

  • obesidad
  • colesterol alto
  • diabetes
  • enfermedad hepática
  • intolerancia a la glucosa

Cuándo ver a un médico

Las personas siempre deben informar a su médico si notan cambios en un lipoma o si aparecen más bultos. Estos cambios podrían involucrar el lipoma:

  • aumentando de tamaño o creciendo repentinamente muy rápidamente
  • ser doloroso
  • se pone rojo o caliente
  • convertirse en un bulto duro o inamovible
  • causando cambios visibles en la piel subyacente

Diagnóstico

Una tomografía computarizada puede ayudar a un médico a diagnosticar un lipoma.

Los médicos generalmente pueden diagnosticar un lipoma con un simple examen físico.

Pueden comenzar por inspeccionar y palpar el bulto. Si el lipoma es grande o doloroso, el médico puede ordenar exámenes para verificar si es canceroso.

Pueden utilizar las siguientes pruebas:

  • biopsia, en la que el médico extraerá una pequeña muestra de células del bulto y examinará el tejido bajo un microscopio para detectar signos de cáncer
  • ecografía
  • Imagen de resonancia magnética
  • Tomografía computarizada

¿Cuándo es necesaria la mudanza?

Los lipomas suelen ser inofensivos, por lo que la mayoría de las personas no necesitan someterse a una cirugía para extirparlos. La gente puede querer extirpar un lipoma que:

  • es canceroso
  • es grande o crece rápidamente
  • causa síntomas molestos, como dolor y molestias
  • interfiere con las funciones normales del cuerpo
  • causa angustia por razones cosméticas
  • el médico no puede confirmar si se trata de un lipoma en lugar de otro tipo de tumor

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Procedimiento de extracción

Con frecuencia, un médico puede extirpar un lipoma quirúrgicamente. Un método es hacer una pequeña incisión en la piel y luego exprimir el lipoma. La persona generalmente está bajo anestesia local durante el procedimiento y debe poder regresar a su casa el mismo día.

Es posible que el médico necesite hacer una incisión más significativa para eliminar por completo los lipomas más grandes. También es posible extirpar algunos lipomas mediante liposucción. Para hacer esto, el médico necesitará cortar el bulto e insertar un tubo delgado y hueco a través de la incisión. Luego usarán el tubo para succionar la masa de células grasas del cuerpo.

Después de la cirugía, el médico generalmente envía el material del lipoma a un laboratorio para su análisis. Este tipo de operaciones a menudo sólo dejan una pequeña cicatriz una vez que la herida ha sanado.

Perspectiva

Los lipomas son tumores grasos inofensivos que se pueden formar debajo de la piel. Por lo general, son indoloros y no requieren tratamiento. Sin embargo, un médico puede extirpar quirúrgicamente un lipoma si está causando dolor u otros síntomas, o si la persona desea deshacerse de él por razones estéticas.

Los tumores grasos pueden ser benignos o cancerosos. Sin embargo, los expertos no pueden ponerse de acuerdo sobre si los lipomas pueden volverse cancerosos o no. Es esencial buscar consejo médico si un lipoma se vuelve doloroso, se agranda o cambia de cualquier otra manera.

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