¿Por qué se hincha el estómago cuando está hambriento?

El kwashiorkor es una forma de desnutrición aguda que ocurre con mayor frecuencia en los niños. Esta afección es extremadamente grave y resulta de deficiencias proteicas tan graves que el niño experimenta edema o hinchazón.

Otros términos para kwashiorkor incluyen:

  • desnutrición proteica
  • desnutrición maligna
  • desnutrición proteínico-calórica

Si un niño experimenta kwashiorkor, su familia u otras personas deben buscar tratamiento médico inmediato para él.

¿Cuáles son las causas de kwashiorkor?

Una dieta que carece de proteínas o nutrientes adecuados puede causar kwashiorkor.

El kwashiorkor es el resultado de la desnutrición severa o la falta de proteínas y, por lo general, también de calorías.

Un niño a veces puede tener una dieta continua a base de cereales o granos que puede tener algunas calorías pero que carece de suficientes nutrientes y proteínas.

Las proteínas son responsables de mantener el equilibrio de líquidos en el cuerpo. Sin proteínas, el fluido se desplaza a áreas donde no debería estar.

Esto es lo que pasa cuando alguien tiene kwashiorkor.

¿Dónde es más común?

El kwashiorkor suele presentarse en personas menores de 4 años de edad, que viven en comunidades rurales, en particular en el África subsahariana. A menudo ocurre después de que un niño es destetado y puede que ya no reciba los mismos nutrientes y proteínas en su dieta regular.

La afección puede ocurrir en áreas donde hay una falta de suministro de alimentos o hambruna o bajos niveles de educación sobre la dieta y los nutrientes.

Algunas personas pueden experimentar la afección después de un desastre natural o una sequía que destruye el suministro de alimentos de una zona.

Aunque el kwashiorkor es muy poco común en los niños de Estados Unidos, se calcula que el 50 por ciento de los adultos mayores en los asilos de ancianos carecen de proteínas en sus dietas, según la Universidad de Salud de Florida.

Síntomas de kwashiorkor

Los niños con kwashiorkor suelen estar muy demacrados o delgados, pero no siempre. Algunos de los síntomas que un niño con kwashiorkor puede tener incluyen:

  • pérdida del apetito
  • cambios en el color del cabello, donde puede verse amarillo o naranja
  • deshidratación
  • edema o hinchazón con fóvea, generalmente en las piernas y los pies, cuando queda una marca de dedo después de presionar la piel
  • falta de músculo y tejidos grasos
  • letargo e irritabilidad
  • dermatosis, o lesiones de la piel que están agrietadas e irregulares
  • infecciones frecuentes en las lesiones de la piel

Algunas veces, el edema que un niño tiene debido al kwashiorkor puede enmascarar cuán demacrado se ha vuelto. El niño puede parecer de peso normal o incluso regordete, pero esta apariencia es hinchazón debido al líquido y no a la presencia de grasa o músculo.

Diagnóstico

Un médico puede comprobar el peso de un niño al diagnosticar kwashiorkor.

Cuando se diagnostica el kwashiorkor, los médicos comienzan por tomar la historia clínica y realizar un examen físico del niño.

El médico buscará las lesiones cutáneas características de la afección o erupción cutánea, así como el edema en las piernas, los pies y, a veces, en la cara y los brazos del niño. También compararán el peso del niño con su estatura.

Además, un médico puede ordenar análisis de sangre para determinar los niveles de electrolitos, creatinina, proteína total y prealbúmina.

Típicamente, sin embargo, a menudo es posible hacer un diagnóstico de kwashiorkor sólo a partir de los síntomas físicos del niño y una descripción de su dieta.

Los niños con kwashiorkor tienden a tener niveles bajos de azúcar en la sangre, así como niveles bajos de proteína, sodio y magnesio.

¿Kwashiorkor contra Marasmo?

Los médicos definen la desnutrición aguda en tres formas:

  • Marasmo : Una pérdida de peso severa y pérdida de músculo debido a la falta de nutrición y calorías.
  • Kwashiorkor : Hinchazón o edema debido a la retención de agua.
  • Marasmic-kwashiorkor : Una combinación de desgaste muscular y edema bilateral.

Según la organización mundial de socorro Unicef, el marasmo es la forma más común de desnutrición aguda en situaciones de emergencia por escasez de alimentos. Esta afección afecta tanto a niños como a adultos.

Todas las definiciones anteriores son formas graves de desnutrición que requieren tratamiento urgente

¿Cuáles son los tratamientos?

Mientras que el kwashiorkor es una condición relacionada con la desnutrición, el mero hecho de alimentar a un niño o a un adulto no corrige todas las deficiencias y efectos de la condición.

Si un niño ha estado sin suficientes proteínas y nutrientes durante mucho tiempo, comer de nuevo puede ser un shock para su sistema si no se reintroduce la comida con cuidado.

Muchos niños con kwashiorkor también desarrollan intolerancia a la lactosa. Como resultado, es posible que necesiten evitar los productos lácteos o tomar enzimas para que sus cuerpos puedan manejar la leche.

Los médicos que tratan la afección primero administran carbohidratos y luego añaden proteínas, vitaminas y minerales. La reintroducción de alimentos puede tomar una semana o más para lograr la seguridad.

Además, si la condición de un niño está tan avanzada que está en shock con presión arterial baja y frecuencia cardíaca alta, es posible que necesite tomar medicamentos para apoyar su presión arterial.

Complicaciones de Kwashiorkor

La reintroducción gradual de proteínas puede ayudar a prevenir complicaciones.

La falta de tratamiento para el kwashiorkor puede llevar a las siguientes complicaciones:

  • coma
  • discapacidades mentales
  • discapacidades físicas
  • shock

Si un niño está gravemente desnutrido y no recibe tratamiento, el kwashiorkor puede ser mortal.

La muerte en los casos de kwashiorkor se debe a que un niño se vuelve vulnerable a las infecciones debido a las lesiones de la piel y la falta de nutrición para mantener su sistema inmunológico fuerte.

Para llevar

Con tratamiento, un niño generalmente puede revertir muchos de los signos y síntomas del kwashiorkor. Sin embargo, el retraso en los tratamientos puede resultar en problemas de salud física y mental con el tiempo.

Muchos niños con kwashiorkor pueden no crecer a la altura esperada debido a la desnutrición a una edad temprana. Si un niño no recibe tratamiento, la afección puede ser mortal.

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