¿Podrían las bacterias intestinales causar dolor en las articulaciones?

Encontrar una relación entre la osteoartritis y las bacterias en nuestros intestinos parece poco probable. Sin embargo, nuevas investigaciones concluyen que, de hecho, podrían ser compañeros de cama.


Un nuevo estudio investiga las bacterias intestinales y su papel en la osteoartritis.

La obesidad conlleva una serie de riesgos de salud relacionados, entre ellos la diabetes y las enfermedades cardiovasculares. También está íntimamente ligado a la osteoartritis.

A menudo conocida como artritis por desgaste, la artrosis consiste en la lenta degradación del cartílago o el acolchado entre los huesos de una articulación.

En los Estados Unidos, la osteoartritis afecta a unos 31 millones de personas y es una de las principales causas de discapacidad a nivel mundial. En su estado actual, la osteoartritis no tiene cura.

Las personas que soportan un exceso de peso ejercen una presión adicional sobre sus articulaciones. Esto, se pensó, explicaba el mayor riesgo de osteoartritis que viene con la obesidad.

Un nuevo estudio, publicado esta semana en la revista JCI Insight, observó un mecanismo más intrigante que podría relacionar estas dos condiciones: las bacterias intestinales.

Tenemos miles de millones de bacterias que viven en nuestros intestinos. Son vitales para la buena salud y, en los últimos años, cada vez está más claro hasta qué punto son vitales.

Investigadores del Centro Médico de la Universidad de Rochester en Nueva York se propusieron explorar qué vínculos podrían existir entre la dieta, la obesidad, las bacterias intestinales y la osteoartritis.

Engorde de ratones

Para empezar, los investigadores alimentaron a los ratones con una dieta alta en grasa durante un período de 12 semanas. Rápidamente se volvieron diabéticos y obesos, duplicando su porcentaje de grasa corporal. A continuación, se evaluaron los residentes bacterianos del colon de los animales.

Como era de esperar, sus microbios estaban fuera de control; sus intestinos estaban llenos de bacterias pro-inflamatorias y tenían una clara falta de bacterias probióticas saludables, tales como Bifidobacterias .

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Al mismo tiempo, los científicos observaron inflamación en todo el cuerpo de los ratones obesos, incluyendo las articulaciones de las rodillas. Para inducir la osteoartritis, los investigadores rasgaron los meniscos de los animales, o el cojín de cartílago entre la espinilla y los huesos del muslo. Este tipo de lesión comúnmente causa osteoartritis.

En los ratones obesos, la osteoartritis se desarrolló mucho más rápido que en los ratones de control. De hecho, en 12 semanas, prácticamente todo el cartílago de los ratones obesos había desaparecido.

“El cartílago”, dice el Dr. Michael Zuscik, profesor asociado de ortopedia en el Centro de Investigación Musculoesquelética, “es a la vez un cojín y un lubricante que apoya los movimientos articulares sin fricción.

“Cuando pierdes eso,” dice, “es hueso sobre hueso, roca sobre roca. Es el final de la línea, y tienes que reemplazar toda la articulación. Evitar que eso suceda es lo que nosotros, como investigadores de la osteoartritis, nos esforzamos por hacer: mantener ese cartílago”.

¿Se puede ralentizar la degradación del cartílago?

Para la siguiente fase del estudio, los científicos volvieron a iniciar el protocolo: engordaron ratones con una dieta alta en grasas de 12 semanas. Pero esta vez, incluyeron un prebiótico llamado oligofructosa.

Los prebióticos, que no deben confundirse con los probióticos, no pueden ser descompuestos por las vísceras de los ratones (o de los humanos). Sin embargo, muchas bacterias beneficiosas, como Bifidobacteria , prosperan en su presencia.

Este cambio sutil pero importante en la dieta promovió el crecimiento de bacterias saludables y produjo una marcada reducción de las bacterias pro-inflamatorias.

De manera importante, también redujo la inflamación en las articulaciones, y el cartílago de la rodilla de los ratones obesos era indistinguible del de los ratones de control no obesos.

La adición de un prebiótico a la dieta también redujo los síntomas de la diabetes. Pero no hizo ninguna diferencia en la cantidad de peso que ganaron los ratones.

Por lo tanto, a pesar de que las articulaciones estaban sometidas a la misma cantidad de tensión, eran más sanas. Esto apoya la teoría de que la inflamación, más que la tensión mecánica, es el factor clave de la osteoartritis.

“Esto refuerza la idea de que la osteoartritis es otra complicación secundaria de la obesidad, al igual que la diabetes, las enfermedades cardíacas y los accidentes cerebrovasculares, todos los cuales tienen la inflamación como parte de su causa”.

Robert Mooney, Ph.D., profesor de patología y medicina de laboratorio

“Tal vez”, añade el profesor Mooney, “todos comparten una raíz similar, y el microbioma podría ser esa raíz común”.

Una nota de precaución

Es vital recordar que, aunque los hallazgos son emocionantes, existen diferencias significativas entre el microbioma del ratón y el nuestro. El siguiente paso, por lo tanto, será trasladar esta línea de investigación a los humanos.

Los líderes de este estudio planean asociarse con el Microbioma Militar y Veterano: Consorcio para la Investigación y la Educación del Departamento de Asuntos de Veteranos de los Estados Unidos en Denver, CO.

Esperan comparar los microbiomas de los veteranos con y sin osteoartritis relacionada con la obesidad. Ellos complementarán a algunos de estos participantes con prebióticos para medir cuánto beneficio puede tener esta intervención en humanos.

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