¿Las personas con diabetes y obesidad están predispuestas al estrés?

Las personas con obesidad y diabetes tipo 2 o prediabetes tienen resistencia a la insulina, lo que significa que sus cuerpos son incapaces de regular los niveles de azúcar en sangre. Pero, ¿estos desequilibrios también significan que sus respuestas emocionales a los estímulos negativos se incrementan?


La resistencia a la insulina puede contribuir a que las personas con obesidad y diabetes sean más propensas al estrés.

Según Auriel Willette, Tovah Wolf y otros de la Universidad de Wisconsin-Madison y la Universidad Estatal de Iowa en Ames, la respuesta es “sí”.

Estudios anteriores han revelado que las personas que viven con diabetes tipo 2 y obesidad parecen estar más predispuestas a trastornos del estado de ánimo como la depresión.

Los científicos que participaron en el nuevo estudio pensaron que este aumento en la respuesta emocional a los factores estresantes podría tener que ver con la resistencia a la insulina, que establece el contexto para una mayor respuesta emocional negativa.

Su estudio reciente – cuyos resultados se publican ahora en la revista Psychosomatic Medicine – indica que los individuos con diabetes tipo 2 o prediabetes reaccionan más fuertemente a los estímulos visuales negativos.

Esto está respaldado por su actividad cerebral, los niveles de cortisol (la hormona del estrés) y su rendimiento cognitivo.

Resistencia a la insulina ligada a reacciones negativas

Para recopilar datos relevantes para su investigación, los investigadores reclutaron a 331 adultos usando un estudio más grande llamado Midlife en los Estados Unidos.

La primera señal que estudiaron en los participantes fue su “respuesta de sobresalto”, que se define como una reacción defensiva involuntaria a un estímulo que se percibe automáticamente como potencialmente peligroso.

Imagínese saltando, sorprendido, porque de repente alguien grita “¡bú! Después de un momento, te darás cuenta de que era sólo una broma, pero la reacción instantánea de tu cuerpo es sacarte del peligro.

Diabetes: El porcentaje de grasa corporal, no el IMC, predice el riesgoSi queremos saber cuán predispuestos estamos a la diabetes, debemos dejar de contar los kilogramos. En vez de eso, deberíamos buscar la grasa corporal.

Sin embargo, algunos individuos tienen respuestas de sobresalto más fuertes e intensas que otros, y resulta que las personas con diabetes pueden caer en esta categoría.

Willette y el equipo mostraron a cada participante del estudio una serie de imágenes con contenido negativo, positivo o neutral, con el objetivo de desencadenar una respuesta emocional.

Al mismo tiempo, probaron las respuestas involuntarias de los sujetos usando un electroencefalograma (EEG), una prueba en la que se colocan diminutos sensores eléctricos en áreas clave sobre la cabeza y la cara -en este caso, debajo de los ojos de los participantes- para medir la actividad en el sistema nervioso central.

Al hacerlo, los investigadores evaluaron con qué frecuencia cada individuo parpadeaba o se estremecía cuando se mostraban imágenes negativas.

“Las personas con niveles más altos de resistencia a la insulina se sorprendieron más con imágenes negativas”, dice Willette, y añade: “Por extensión, pueden ser más reactivas a cosas negativas en la vida”.

“Es una pieza de evidencia sugerir que estos problemas metabólicos están relacionados con la forma en que percibimos y tratamos las cosas que nos estresan a todos”, señala.

Un círculo vicioso

Además, los resultados de las pruebas de EEG realizadas a los participantes cuando sus cerebros estaban en reposo, es decir, sin realizar ninguna tarea específica, indicaron que los que tenían diabetes tipo 2 o prediabetes presentaban más actividad en la mitad derecha de sus cerebros.

Esto es interesante porque un hemisferio derecho hiperactivo ha sido asociado con depresión y estados de ánimo negativos.

Wolf señala que los resultados sugieren una explicación de por qué las personas que tienen enfermedades metabólicas crónicas tienden a encontrar tan difícil llevar un estilo de vida más saludable que les ayude en su camino hacia un mayor bienestar.

Si una persona está constantemente enfocada en pensamientos negativos, dice ella, puede ser difícil encontrar la motivación para trabajar hacia un resultado positivo de salud.

Además, los científicos encontraron que los participantes con prediabetes y diabetes tipo 2 tenían niveles bajos de cortisol, lo que leen como una posible señal de estrés crónico.

Una prueba telefónica de rendimiento cognitivo también estableció que estas personas tenían algunos déficits cognitivos, como una capacidad aritmética más deficiente.

Los científicos argumentan que lograr una mejor comprensión de cómo la resistencia a la insulina puede contribuir a una percepción alterada de los factores de estrés podría ayudar a los especialistas a contrarrestar los efectos de los estados de ánimo negativos y el pensamiento en los pacientes que buscan superar la obesidad y la diabetes.

“Para las personas con problemas de azúcar en la sangre, estar más estresadas y reactivas puede hacer que el azúcar en la sangre aumente”, dice Wolf, señalando que esto establece un círculo vicioso.

“Si las personas con prediabetes y diabetes están tratando de revertir o tratar la enfermedad, los eventos estresantes pueden dificultar sus metas. Las reacciones negativas frecuentes a eventos estresantes pueden conducir a una menor calidad de vida y crear un círculo vicioso que dificulta la salud”.

Tovah Wolf

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