¿Para qué sirven las nueces de macadamia?

Las nueces de macadamia tienen un alto contenido de grasas saludables y pueden ayudar a quienes intentan perder peso. Una porción de nueces de macadamia también contiene fibra dietética, proteínas, manganeso, tiamina y una buena cantidad de cobre.

El contenido de grasa de las nueces de macadamia es más alto que el de otras nueces populares como las almendras, los anacardos y las nueces de nogal. Una porción de 1 onza (oz) de nueces de macadamia tiene 21 gramos (g) de grasa total.

Más del 75 por ciento de la grasa que contienen las nueces de macadamia son grasas monoinsaturadas, lo cual tiene beneficios para la salud. Estas nueces también contienen tipos específicos de ácidos grasos monoinsaturados (AGMI), que no están fácilmente disponibles en muchos otros alimentos.

Las nueces de macadamia contienen poco más de 1 g de azúcar natural, y son un alimento de bajo índice glucémico. Con sus muchos beneficios para la salud, las nueces de macadamia se pueden incluir en cualquier dieta saludable.

1. Disminuyen el riesgo de enfermedades cardíacas

Las nueces de macadamia pueden reducir los factores de riesgo de enfermedad cardiaca.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) dicen que la enfermedad cardiaca causa 1 de cada 4 muertes en los Estados Unidos. Es la principal causa de muerte tanto de hombres como de mujeres, responsable de la muerte de unas 610.000 personas cada año.

Los estudios han encontrado que comer nueces de árbol, incluyendo nueces de macadamia, puede reducir los factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Por ejemplo, un estudio realizado en 2007 en hombres con colesterol alto encontró que después de 4 semanas de comer nueces de macadamia, tenían factores de riesgo más bajos para la enfermedad de las arterias coronarias.

En 2015, una revisión de investigación encontró que comer nueces de árbol de cualquier tipo reducía el colesterol total, la lipoproteína de baja densidad o el colesterol “malo” y los triglicéridos.

Reemplazar las grasas saturadas por grasas monoinsaturadas y poliinsaturadas como las presentes en las nueces eleva los niveles de lipoproteínas de alta densidad (HDL), o colesterol “bueno”, según algunos estudios.

Otro estudio a largo plazo en personas de Suecia encontró que el consumo de nueces podría estar relacionado con un menor riesgo de fibrilación auricular e insuficiencia cardíaca.

2. Mejoran el síndrome metabólico y la diabetes

El síndrome metabólico es un grupo de afecciones que pueden aumentar el riesgo de diabetes, accidente cerebrovascular y cardiopatía.

El síndrome metabólico incluye hipertensión arterial, hiperglucemia, niveles bajos de colesterol HDL, triglicéridos altos y exceso de grasa abdominal.

La American Heart Association (AHA) dice que cerca del 34 por ciento de los adultos en los EE. UU. tienen síndrome metabólico. Las tarifas están aumentando en todo el mundo.

Algunas investigaciones sugieren que las AGMI, como las presentes en las nueces de macadamia, pueden ayudar a disminuir el riesgo de síndrome metabólico o reducir sus efectos en personas que ya lo tienen.

Una revisión de una investigación de 2016 muestra que consumir una dieta alta en AGMI puede reducir los factores de riesgo metabólicos en personas con diabetes tipo 2.

La HbA1c es una medida importante para las personas con diabetes. Es el nivel promedio de azúcar en la sangre de una persona en los últimos dos o tres meses. Un estudio en ratas con diabetes encontró que una dieta alta en AGMI más ejercicio era más efectiva para reducir la HbA1c que comer las grasas o hacer ejercicio solo.

Otro estudio muestra que las nueces de árbol como las nueces de macadamia ayudan a mejorar el control glucémico en personas con diabetes tipo 2.

3. Pueden prevenir el cáncer

Las nueces de macadamia contienen un tipo de vitamina E llamada tocotrienoles.

Los tocotrienoles podrían tener poderosas capacidades anticancerígenas, según algunas investigaciones. Las nueces de macadamia contienen una cantidad significativa de tocotrienoles.

Las nueces de macadamia también contienen compuestos de plantas llamados flavonoides, que pueden combatir el cáncer destruyendo los radicales libres dañinos en el cuerpo.

Cuáles son las nueces más saludables que se pueden comer…. Las nueces son generalmente un tipo de alimento muy saludable y tienen muchos beneficios. Aprenda más sobre las mejores nueces para la salud aquí.

4. Protegen el cerebro

Aparte de su capacidad potencial para combatir el cáncer, los tocotrienoles también tienen efectos protectores para el cerebro.

Un estudio encontró que un suplemento rico en tocotrienol ayuda a proteger las células cerebrales de los efectos del glutamato, el cual podría jugar un papel en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson.

Otro estudio sobre ratas muestra que el ácido oleico, una de las principales grasas monoinsaturadas presentes en las nueces de macadamia, puede proteger al cerebro de ciertos tipos de estrés oxidativo.

5. Pueden prevenir el aumento de peso

Las nueces de macadamia y su aceite son algunas de las fuentes más ricas de ácido palmitoleico, una grasa monoinsaturada también llamada omega-7.

Los investigadores de un estudio le dieron ácido palmitoleico a las ovejas durante 28 días, y los resultados muestran una reducción en el aumento de peso de 77 por ciento. Sin embargo, los expertos aún no han demostrado que el ácido palmitoleico tenga beneficios en la pérdida de peso en los seres humanos.

Otro estudio muestra que la alimentación de ratones con aceite de nuez de macadamia como suplemento redujo el tamaño de sus células grasas después de 12 semanas.

6. Evitan el hambre

Las nueces de macadamia contienen proteínas, altas cantidades de grasas beneficiosas y fibra. Juntos, estos nutrientes pueden ayudar a una persona a sentirse llena por más tiempo.

La grasa tarda más en digerirse, y las proteínas y la fibra ayudan a prevenir grandes cambios en el azúcar en la sangre que pueden hacer que una persona sienta hambre.

Efectos secundarios de comer nueces de macadamia

Aunque las nueces de macadamia pueden ser parte de una dieta saludable, una persona debe tratar de recordar los siguientes posibles inconvenientes:

Son densos en calorías

Las nueces de macadamia son densas en calorías y pueden contener más aceite, sal o azúcar.

Una taza, o 132 g, de nueces de macadamia contiene casi 950 calorías. Esto puede ser la mitad de las necesidades calóricas diarias de una persona o más.

Sin embargo, el tamaño estándar de la porción de nueces de macadamia es de 1 oz, o 28.4g, que es mucho menos de 1 taza.

Una porción de 1 onza es aproximadamente de 10 a 12 nueces y contiene alrededor de 200 calorías. Usar una balanza de alimentos o contar las nueces y comer sólo la cantidad asignada puede ayudar a prevenir la sobrealimentación accidental.

Comer nueces de macadamia en lugar de otros alimentos ricos en grasa o en calorías puede proporcionar sus beneficios sin añadir calorías y grasas a la dieta. Por ejemplo, la gente puede espolvorear unas cuantas nueces de macadamia en una ensalada en lugar de tocino o crotones.

Otra opción es comer una porción como bocadillo en lugar de papas fritas, galletas u otros alimentos procesados que ofrecen poca nutrición.

Asarlas puede reducir sus nutrientes

La gente puede comer nueces de macadamia crudas o tostadas. Sin embargo, un estudio sugiere que tostar nueces de macadamia, especialmente a temperaturas más altas, puede reducir su contenido de nutrientes. Puede ser mejor consumir nueces de macadamia crudas o remojadas, o nueces tostadas a baja temperatura.

Algunos contienen más aceite, sal o azúcar

No todas las nueces de macadamia son opciones saludables. Una persona debe mirar los ingredientes y elegir tipos que contengan sólo las nueces, y no azúcar, sal o aceite añadido.

Las personas con alergias a las nueces de árbol deben evitarlas

Las alergias a las nueces de árbol son graves y pueden poner en peligro la vida.

Incluso inhalar partículas diminutas de nueces puede ser suficiente para desencadenar una reacción alérgica en algunas personas. Aquellos con alergias a las nueces necesitan evitar completamente las nueces de macadamia.

Aquellos que viven con una persona que tiene alergias a las nueces también pueden querer mantenerse alejados de ellas. Esto se debe al riesgo de contaminación cruzada o de exponerlos accidentalmente a trazas de nueces.

Resumen

Las personas que no son alérgicas a las nueces de macadamia pueden disfrutarlas diariamente. Las investigaciones han demostrado que pueden ayudar a proteger el cerebro, reducir el riesgo de enfermedades cardíacas y evitar el hambre, entre otras cosas.

Algunas personas usan aceite de nuez de macadamia para cocinar, ya que es alto en grasas beneficiosas. También es posible utilizarlos en ensaladas para reemplazar las opciones con mayor contenido de grasa, como los crutones.

Sin embargo, una persona debe recordar que contienen un alto número de calorías.

Las nueces de macadamia son un alimento entero con muchas grasas, vitaminas y minerales buenos. Poseen muchos beneficios para la salud que son prometedores. Sin embargo, no son un remedio mágico para tratar condiciones de salud sin hacer otros cambios complementarios en el estilo de vida.

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