Nuevo procedimiento de obesidad también reduce la masa muscular

Un estudio sobre un nuevo procedimiento para el tratamiento de la obesidad ha suscitado algunas preocupaciones. Esto se debe a que, mientras que el tratamiento lleva a la pérdida de peso, las libras que una persona pierde consisten en músculo esquelético y grasa. Además, la pérdida de grasa corporal parece ser principalmente del tipo subcutáneo, a diferencia de la visceral, que es más riesgosa.


La grasa visceral puede dañar la salud, y algunas personas con obesidad recurren a procedimientos quirúrgicos para eliminarla.

El músculo esquelético es necesario para gozar de buena salud; su pérdida puede provocar no sólo problemas físicos, sino que también puede perjudicar el metabolismo y aumentar el riesgo de lesiones.

La grasa visceral es el tipo de grasa que rodea los órganos en el interior del abdomen. Los médicos han vinculado el hecho de llevar demasiado de esto a problemas de salud, como la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

El procedimiento se denomina embolización de la arteria gástrica izquierda. Los radiólogos intervencionistas lo han estado usando durante décadas para detener el sangrado en emergencias.

Sin embargo, la idea de utilizar la embolización de la arteria gástrica para tratar la obesidad es nueva, y los ensayos clínicos están evaluando actualmente su seguridad y eficacia para tal fin.

El objetivo del tratamiento es reducir el efecto de una hormona del apetito mediante la inyección de microesferas microscópicas para bloquear una arteria que suministra sangre al estómago.

Los hallazgos del estudio se presentaron recientemente en la reunión anual de la Radiological Society of North America que se está llevando a cabo en Chicago, IL.

Necesidad de tratamientos rentables y de bajo riesgo

El Dr. Edwin A. Takahashi, autor principal del estudio y becario de radiología vascular e intervencionista de la Clínica Mayo de Rochester, Minnesota, explica que muchas investigaciones han demostrado que la embolización de la arteria gástrica puede lograr la pérdida de peso.

“Sin embargo”, añade, “no ha habido datos sobre lo que está contribuyendo a la pérdida de peso, si los pacientes están perdiendo grasa, como se desea, o masa muscular, o alguna combinación de ambos”.

La obesidad es un importante problema de salud pública mundial con vínculos a las enfermedades cardíacas, la diabetes tipo 2, el cáncer y otras enfermedades y problemas de salud graves.

Los índices de obesidad y sobrepeso casi se han triplicado en todo el mundo en los últimos 40 años, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Las estimaciones de la OMS para 2016 sugieren que el sobrepeso afecta a más de 1.900 millones de adultos en el mundo. Esta cifra incluye a unos 650 millones de adultos con obesidad.

Obesity: Los investigadores identifican 4 subtiposPara que el tratamiento de pérdida de peso sea efectivo, los médicos deben centrarse en los individuos, dice un nuevo estudio que identifica cuatro subtipos de obesidad.

Aunque los cambios en los factores del estilo de vida, como la dieta y la actividad física, pueden funcionar, para muchas personas no son suficientes, y optan por someterse a operaciones de pérdida de peso que reducen el tamaño del estómago.

Estos procedimientos quirúrgicos han demostrado ser eficaces como tratamientos para la obesidad, pero son costosos y conllevan riesgos y complicaciones.

Embolización de la arteria gástrica izquierda

La embolización de la arteria gástrica izquierda – si se encuentra que es efectiva y segura – podría ofrecer a las personas una opción menos invasiva para el tratamiento de la obesidad.

El procedimiento consiste en inyectar microesferas en la arteria que lleva la sangre al estómago. El radiólogo inserta un catéter ya sea en la muñeca o en la ingle y utiliza imágenes para llegar a la arteria.

Una vez liberadas en la arteria, las microesferas bloquean el flujo de sangre a través de los vasos sanguíneos más pequeños hacia el estómago. Esto tiene el efecto de reducir la producción de grelina, una hormona que estimula el hambre.

Los primeros ensayos han mostrado resultados prometedores de que el procedimiento puede ayudar a las personas a perder peso. Sin embargo, hay poca información acerca de dónde proviene la pérdida de peso y cómo afecta la composición corporal de la grasa y el músculo.

El Dr. Takahashi y su equipo examinaron tomografías computarizadas de 16 personas con sobrepeso, algunas con obesidad, que se habían sometido a embolización de la arteria gástrica izquierda para detener el sangrado.

Con la ayuda de un software especial que analiza la densidad de los tejidos, evaluaron la composición de la grasa y los músculos en exploraciones realizadas antes y alrededor de 1,5 meses después del tratamiento.

Los resultados suscitaron algunas preocupaciones

Los 16 individuos que se sometieron a embolización perdieron una cantidad significativa de peso después. En promedio, perdieron 6.4 por ciento de su peso corporal en los siguientes 1.5 meses.

Su índice de masa corporal (IMC) cayó en 6.3 por ciento durante el mismo periodo.

La pérdida de peso no sorprendió a los investigadores; sin embargo, lo que sí los sorprendió fue la alteración en la composición corporal.

Calcularon que el índice de músculo esquelético se redujo en 6.8 por ciento. Este índice refleja la cantidad de músculo en el cuerpo que está unido al hueso y ayuda al movimiento de las extremidades y otras partes del cuerpo.

La pérdida de músculo esquelético no sólo puede reducir la función física, sino que también puede dañar el metabolismo y aumentar el riesgo de lesiones.

“La disminución significativa de la cantidad de músculo esquelético”, dice el Dr. Takahashi, “destaca el hecho de que los pacientes que se someten a este procedimiento están en riesgo de perder masa muscular y necesitan ser tratados en consecuencia después del procedimiento”.

“Debemos asegurarnos de que reciban una nutrición adecuada para minimizar la cantidad de tejido muscular que pierden.”

Dr. Edwin A. Takahashi

Los resultados también mostraron que los individuos perdieron mucha grasa corporal; hubo una caída promedio de 3.7 por ciento en el índice de grasa corporal.

Sin embargo, la mayor parte de la pérdida de grasa corporal se debió a la reducción de la grasa subcutánea. La pérdida de grasa visceral fue insignificante durante el seguimiento.

La grasa subcutánea se encuentra en todo el cuerpo, debajo de la piel. La grasa visceral es la grasa que rodea los órganos en lo profundo de la cavidad abdominal.

La ciencia “ha vinculado claramente” el transportar cantidades excesivas de grasa visceral a varios problemas y condiciones de salud. Estos incluyen deterioro del metabolismo, resistencia a la insulina, aumento del riesgo de ciertos tipos de cáncer, hospitalización prolongada y mayor riesgo de complicaciones.

El equipo ahora quiere enfocar más estudios en individuos que se someten a embolización de la arteria gástrica izquierda específicamente para tratar la obesidad.

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