¿La metformina le ayuda a bajar de peso?

La metformina es un medicamento que los médicos usan para tratar a las personas con diabetes tipo 2. Funciona junto con otros medicamentos e insulina para reducir el nivel de azúcar en la sangre en las personas con la afección.

Por lo general, los médicos no recetan metformina para la diabetes tipo 1. Algunas veces pueden recetarlo para mujeres con síndrome de ovario poliquístico, aunque este uso no está aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA).

De manera similar, la FDA no ha sancionado a la metformina para ayudar a aquellos que desean perder peso cuando tienen sobrepeso o son obesos.

En este artículo, examinamos el impacto de la metformina en el peso, así como la forma en que se usa el medicamento.

¿La metformina conduce a la pérdida de peso?

Se ha descubierto que la metformina conduce a la pérdida de peso, aunque la razón de ello no está clara.

Las personas con diabetes tipo 2 han perdido peso por tomar metformina, pero no son las únicas que se benefician del medicamento de esta manera.

Un estudio en el que participaron personas con sobrepeso u obesas y que tenían resistencia a la insulina mostró que perdieron peso mientras tomaban metformina.

Aunque alguna evidencia sugiere que la metformina sí conduce a la pérdida de peso, ni los médicos ni los científicos están seguros de cómo funciona.

Algunos investigadores creen que el medicamento reduce el apetito. Otros piensan que cambia la manera en que el cuerpo almacena y usa la grasa.

Los médicos tienden a recomendar ciertos cambios en la dieta y el estilo de vida junto con la metformina y los medicamentos para la diabetes tipo 2 o la prediabetes. Muchos de estos cambios en la dieta y en el estilo de vida también pueden llevar a la pérdida de peso si la persona sigue las recomendaciones.

La metformina sola puede no ser suficiente para causar pérdida de peso si la persona que usa metformina no adopta otros hábitos saludables.

Las personas que esperan perder peso con la metformina también deben seguir una dieta rica en nutrientes y baja en calorías y hacer ejercicio regularmente.

Las personas que no se adhieren a otros hábitos saludables pueden no perder peso con la metformina.

¿Debería usarse metformina para bajar de peso?

La FDA no ha aprobado la metformina para propósitos de pérdida de peso. Sin embargo, algunos médicos lo prescriben a personas con sobrepeso u obesas que tienen diabetes tipo 2 o prediabetes.

Dicho esto, si se receta metformina a alguien que cumple con estas condiciones, esa persona necesita adoptar otros hábitos saludables para apoyar la pérdida de peso. Estos hábitos incluyen seguir una dieta rica en nutrientes y baja en calorías y hacer ejercicio regularmente.

La metformina no es un fármaco dietético milagroso de reparación rápida. Es mucho más probable que las personas que toman metformina pierdan peso gradualmente durante mucho tiempo.

También vale la pena señalar que las personas que pierden peso mientras toman metformina pueden recuperarla si dejan de tomar el medicamento.

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Dosis

Un plan de dosificación debe ser decidido por un médico, para prevenir efectos secundarios no deseados.

La dosis exacta de metformina que las personas deben tomar variará. Una persona debe hablar con su médico acerca de la dosis adecuada y reportar cualquier efecto secundario después de tomar el medicamento.

La dosis de metformina se basa en alguien que tiene diabetes tipo 2. La cantidad que toma una persona depende de la forma de la metformina y de la marca. Las personas pueden tomar algunos tipos de medicamentos con las comidas, algunos por su cuenta y otros con insulina.

Algunas de las recomendaciones y pautas de dosificación incluyen:

  • Para la metformina de liberación prolongada y las tabletas, las dosis están entre 500 y 1000 miligramos (mg) y no deben exceder los 2,500 mg en un día para los adultos.
  • Para las formas líquidas, las dosis oscilan entre 5 y 8,5 mililitros (ml) para los adultos, y no deben superar los 25 ml al día.
  • Los niños que toman formas líquidas típicamente usan 5 ml dos veces al día. Para la mayoría de las formas, los niños deben seguir las dosis recomendadas por su médico.

Si una persona no toma una dosis de metformina, debe tratar de tomarla lo más pronto posible. Si están muy cerca de la siguiente dosis programada, se debe omitir la dosis omitida. No se recomienda duplicar las dosis de metformina.

Como siempre, una persona debe hablar con su médico sobre la dosis adecuada y cualquier cambio en su medicación.

Riesgos y efectos secundarios

Las tabletas de metformina pueden tener algunos efectos secundarios potencialmente peligrosos. La FDA ha emitido su nivel de advertencia más serio sobre la metformina.

Aunque es poco frecuente, la metformina puede causar acidosis láctica. La acidosis láctica es una acumulación insegura de ácido láctico en la sangre.

Una persona debe acudir a la sala de emergencias para recibir tratamiento inmediatamente si está tomando metformina y experimenta cualquiera de los siguientes síntomas:

  • debilidad
  • dificultad para respirar
  • cansancio
  • una sensación de mareo
  • dolor muscular inexplicable o inusual,
  • somnolencia inusual
  • dolor de estómago
  • náusea o vómito
  • ritmo cardiaco lento o irregular

Las personas con mayor riesgo de desarrollar acidosis láctica incluyen:

  • las personas que consumen o abusan del alcohol mientras toman metformina
  • personas con problemas hepáticos
  • personas con problemas renales

Otro efecto secundario grave es una reacción baja de azúcar en la sangre. Cuando esto ocurre, el nivel de azúcar en la sangre de una persona baja a niveles inseguros.

Si el nivel de azúcar en la sangre de una persona baja demasiado, está en riesgo de sufrirlo:

  • convulsiones
  • desmayo
  • daño cerebral
  • muerte

El tratamiento para una reacción baja de azúcar en la sangre debe comenzar inmediatamente para evitar algunos de los efectos secundarios más graves. El tratamiento consiste en tomar de 15 a 20 gramos (g) de glucosa. Esto se puede hacer de varias maneras, incluyendo bebidas azucaradas y dulces duros.

Los síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre pueden incluir:

  • somnolencia
  • irritabilidad
  • dolor de cabeza
  • debilidad
  • confusión
  • Sensación de temblor
  • hambre
  • aumento de la frecuencia cardíaca
  • sudoración
  • mareos

Existen otros efectos secundarios de menor gravedad que la metformina también puede causar. Algunos de los efectos secundarios que una persona puede experimentar incluyen:

  • gas
  • diarrea
  • náusea
  • Acidez estomacal
  • dolor de estómago

Otras formas de perder peso

Hacer ejercicio durante 30 minutos, cinco veces a la semana, puede ayudar a perder peso.

Hay muchas maneras de perder peso sin usar metformina. La mayoría de ellos incluyen hacer cambios razonables en la dieta y en el estilo de vida.

Los siguientes pasos pueden ayudar a una persona a comenzar a perder peso:

  • seguir una dieta saludable basada en comer muchas frutas y vegetales sin almidón
  • hacer al menos 30 minutos de ejercicio cardiovascular cinco veces a la semana
  • añadir ejercicios de entrenamiento de fuerza para fortalecer los músculos
  • beber mucha agua
  • azúcar límite
  • dormir lo suficiente
  • llevar un diario de los alimentos para llevar un registro de la dieta
  • cómo obtener apoyo de amigos y familiares

En algunos casos, la cirugía de pérdida de peso puede ser sugerida para personas que son obesas e incapaces de perder peso de otras maneras.

Cuándo ver a un médico

Cualquier persona obesa o con sobrepeso que intente perder peso debe consultar a un médico. Un médico puede aconsejarle mejor cómo comenzar a perder peso de manera segura.

Aquellos que han tratado de perder peso y no han tenido éxito también deben consultar a un médico.

Las personas con prediabetes o diabetes tipo 2 deben consultar a un médico regularmente.

Para llevar

El uso de metformina puede ser considerado para personas con diabetes tipo 2 para ayudarles a controlar sus niveles de azúcar en la sangre.

Un efecto secundario puede ser la pérdida de peso, lo que lleva a algunos a creer que puede ser un medicamento viable para la pérdida de peso. Sin embargo, los investigadores aún no tienen claro si la metformina tiene o no un impacto real sobre el peso, o si la pérdida de peso se debe a cambios en el estilo de vida de las personas con diabetes tipo 2.

Las personas que no tienen diabetes tipo 2 probablemente deben buscar métodos más tradicionales para perder peso a través de la dieta y el ejercicio, o posiblemente otros medicamentos o procedimientos para controlar su peso.

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