Medición del IMC en adultos, niños y adolescentes

El índice de masa corporal, o IMC, es una medida del tamaño corporal. Combina el peso de una persona con su altura. Los resultados de una medición del IMC pueden dar una idea de si una persona tiene el peso correcto para su estatura.

El IMC es una herramienta de detección que puede indicar si una persona está por debajo de su peso o si tiene un peso saludable, sobrepeso u obesidad. Si el IMC de una persona está fuera del rango saludable, sus riesgos para la salud pueden aumentar significativamente.

Llevar demasiado peso puede llevar a una variedad de condiciones de salud, como diabetes tipo 2, presión arterial alta y problemas cardiovasculares.

Un peso demasiado bajo puede aumentar el riesgo de desnutrición, osteoporosis y anemia. El médico hará las recomendaciones adecuadas.

El IMC no mide directamente la grasa corporal y no tiene en cuenta la edad, el sexo, el origen étnico o la masa muscular en los adultos.

Sin embargo, utiliza categorías estándar de estado de peso que pueden ayudar a los médicos a hacer un seguimiento del estado de peso en todas las poblaciones e identificar problemas potenciales en los individuos.

IMC en adultos

Una tabla o calculadora de IMC puede mostrar a una persona si tiene un peso saludable.

El cálculo del IMC implica medir la estatura y el peso corporal de una persona.

Métrico

  • Para calcular el IMC en unidades métricas, utilice el siguiente método: IMC = kg/m2
  • Entonces, para calcular el IMC de un adulto: Dividir su peso en kilogramos (kg) por el cuadrado de su altura en metros (m2)

Dado que la mayoría de las personas miden la altura en centímetros (cm), divida la altura en cm por 100 para obtener la altura en metros.

Imperial

  • Cuando se usan unidades imperiales, la fórmula es: IMC = lbs x 703/in2
  • En otras palabras: Multiplique el peso de una persona en libras (lbs) por 703. Luego divida por su altura en pulgadas, al cuadrado (in2)

Para evitar usar las matemáticas, una persona puede usar una calculadora o una tabla para encontrar su IMC.

Calculadora de IMC

Ingrese la altura o el peso en medidas imperiales o métricas para encontrar su IMC.

1) Calculadora de IMC métrico

Altura (en metros)
p.ej. 1,83:Peso (en kg)
p.ej. 63:

Gráficos del IMC

Las personas también pueden calcular su IMC usando una tabla. Haga clic aquí para ver una tabla proporcionada por el Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (NHLBI).

Localice su estatura en pulgadas en el lado de la tabla y luego mire hacia el otro lado para encontrar su peso corporal en libras. Escanee hacia arriba para ver si el resultado corresponde a un peso normal, sobrepeso u obesidad.

Comprensión de los resultados

La siguiente tabla muestra las categorías de estado de peso estándar asociadas con los rangos de IMC para adultos.

BMIEstado de pesoBajo 18.5Menor de peso18.5-24.9Saludable25.0-29.9Sobrepeso30.0 y superiorObese BMI menor de 18.5

Un IMC inferior a 18,5 indica que usted está por debajo de su peso, por lo que es posible que tenga que engordar un poco. Se recomienda que pida consejo a su médico o a un dietista.

IMC de 18,5-24,9

Un IMC de 18.5-24.9 indica que usted tiene un peso saludable para su estatura. Al mantener un peso saludable, se reduce el riesgo de desarrollar problemas de salud graves.

IMC de 25-29,9

Un IMC de 25-29.9 indica que usted tiene un ligero sobrepeso. Se le puede aconsejar que pierda algo de peso por razones de salud. Se le recomienda que hable con su médico o con un dietista para que le aconseje.

IMC superior a 30

Un IMC de más de 30 indica que usted tiene mucho sobrepeso. Su salud puede estar en riesgo si no pierde peso. Se le recomienda que hable con su médico o con un dietista para que le aconseje.

IMC en niños y adolescentes

En los adultos, los valores del IMC no están vinculados a la edad y son los mismos para ambos sexos.

Sin embargo, la medición del IMC en niños y adolescentes es ligeramente diferente. Las niñas y los niños se desarrollan a ritmos diferentes y tienen diferentes cantidades de grasa corporal a diferentes edades. Por esta razón, las mediciones del IMC durante la infancia y la adolescencia tienen en cuenta la edad y el sexo.

Los médicos y otros profesionales de la salud no clasifican a los niños por rangos de peso saludable porque:

  • cambian con cada mes de edad
  • los tipos de cuerpo masculino y femenino cambian a ritmos diferentes
  • cambian a medida que el niño crece

Los médicos calculan el IMC de los niños y adolescentes de la misma manera que lo hacen para los adultos, midiendo la estatura y el peso. Luego, localizan el número de IMC y la edad de la persona en una tabla de IMC por edad específica de cada sexo. Esto indicará si el niño está dentro de un rango saludable.

Calculadora y tablas para el IMC de niños y adolescentes

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han producido una calculadora que proporciona el IMC y el correspondiente percentil de IMC por edad en una tabla de crecimiento de los CDC para niños y adolescentes.

Primero, haga clic aquí para ver la calculadora.

Luego, use las tablas para ver si el peso de un niño es adecuado para su edad.

Haga clic aquí para ver los gráficos:

  • Niñas de 2 a 20 años
  • Niños de 2 a 20 años

¿Qué significan los resultados?

Las siguientes categorías explican el significado de los resultados:

Categoría de estado de peso Rango percentil InfraponderarBajo el 5° percentilPeso saludable5° percentil a menos del 85° percentilSobreponderar85° a menos del 95° percentilObesidad Igual o mayor que el 95° percentil

Cómo usan los médicos el IMC

El IMC no es lo suficientemente preciso como para utilizarlo como herramienta de diagnóstico, pero puede detectar posibles problemas de peso en adultos y niños.

Si alguien tiene un IMC alto o bajo, un médico u otro profesional de la salud podría entonces considerar otros factores, tales como:

  • mediciones del grosor del pliegue cutáneo, que indican cuánta grasa hay en el cuerpo en adultos y niños
  • evaluaciones de la dieta y la actividad física
  • discutir cualquier antecedente familiar de enfermedades cardiovasculares y otros problemas de salud
  • recomendar otros exámenes de salud apropiados

El médico o profesional de la salud puede entonces hacer recomendaciones de dieta y ejercicio basadas en estos resultados.

Riesgos para la salud del peso extra

El exceso de peso tiene los siguientes efectos en el cuerpo:

  • Aumenta la fuerza con la que el corazón tiene que trabajar.
  • Aumenta la presión arterial, el colesterol en la sangre y los niveles de triglicéridos.
  • Reduce los niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol bueno.
  • Puede hacer que la diabetes y otros problemas de salud sean más probables.

Según el Instituto Nacional de Diabetes y Enfermedades Digestivas y del Riñón (NIDDK), llevar peso extra puede aumentar el riesgo de las siguientes afecciones:

  • hipertensión, o presión arterial alta
  • dislipidemia, que incluye colesterol LDL alto, colesterol HDL bajo o niveles altos de triglicéridos
  • diabetes tipo 2
  • enfermedad de las arterias coronarias
  • enfermedad de la vesícula biliar
  • osteoartritis
  • apnea del sueño y problemas respiratorios
  • algunos cánceres, incluyendo cáncer de endometrio, de mama y de colon

Llevar peso extra cuando se es niño o adolescente también puede plantear riesgos significativos para la salud, tanto durante la infancia como en la edad adulta.

Al igual que con la obesidad adulta, la obesidad infantil aumenta el riesgo de varios problemas de salud, incluyendo enfermedades cardiovasculares, diabetes y apnea del sueño.

La Asociación Americana del Corazón (AHA, por sus siglas en inglés), señala que los niños con un IMC alto también tienen un riesgo más alto de:

  • asma
  • baja autoestima y estrés psicológico

Beneficios de un peso saludable

Caminar con la familia o los amigos puede ser una forma agradable de mantenerse en forma y prevenir el aumento de peso no deseado.

Además de reducir el riesgo de las condiciones de salud, mantener un peso saludable ofrece beneficios adicionales:

  • menos dolores articulares y musculares
  • mayor energía y capacidad para participar en más actividades
  • mejor regulación de los fluidos corporales y la presión arterial
  • reducción de la carga sobre el corazón y el sistema circulatorio
  • mejores patrones de sueño

Otras medidas de un cuerpo sano

El IMC es una herramienta útil, pero no puede identificar si el peso de una persona está compuesto de músculo o grasa.

Por ejemplo, un atleta con mucho tejido muscular puede tener un IMC más alto que una persona que no es muy activa. Pero, esto no significa que el atleta tenga sobrepeso o esté enfermo.

Además, las enfermedades cardiovasculares y la presión arterial alta son más propensas a ocurrir en personas que tienen grasa adicional – conocida como grasa visceral – alrededor de la cintura en lugar de las caderas.

Otras medidas del tamaño corporal incluyen la relación cintura-cadera, la relación cintura-altura y la composición corporal, que mide la grasa corporal y la masa corporal magra. Estos sistemas de medición se centran más en la cantidad de grasa que tiene una persona y su distribución por todo el cuerpo.

Junto con el IMC, estas medidas adicionales pueden ayudar a evaluar con mayor precisión los riesgos para la salud asociados con el peso de una persona.

Cuáles son las limitaciones del IMC? infórmese más sobre las limitaciones del IMC como medida de un cuerpo sano.

Para llevar

El IMC puede ser una herramienta útil para predecir ciertos riesgos de salud. Sin embargo, las personas deben utilizarlo con precaución, ya que no tiene en cuenta otros factores, como los niveles de actividad y la composición corporal.

Para los niños y adolescentes, es importante incluir su edad y sexo al tomar la medición del IMC, ya que sus cuerpos cambian continuamente a medida que se desarrollan.

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