La’proteína natural’ podría revertir la diabetes y el hígado graso relacionados con la obesidad

Un hallazgo casual en la investigación del cáncer ha revelado que una proteína que ocurre naturalmente en el cuerpo juega un papel importante en la regulación del metabolismo. Investigaciones posteriores llevaron a la sugerencia de que el aumento de los niveles de la proteína podría revertir el hígado graso, la diabetes tipo 2 y otras afecciones relacionadas con la obesidad.


La obesidad puede causar una serie de trastornos cardiometabólicos, pero una proteína natural puede prevenir los efectos nocivos del sobrepeso.

Científicos de la Facultad de medicina de la Universidad de Georgetown en Washington, D.C., encontraron que el aumento en la producción de la proteína causó que los ratones obesos redujeran la cantidad de grasa en sus cuerpos a pesar de que fueron diseñados genéticamente para comer en exceso.

Lo hicieron aumentando la expresión del gen asociado a la proteína.

En un artículo sobre su trabajo que ahora aparece en la revista Scientific Reports , los autores describen cómo el factor de crecimiento de los fibroblastos que aglutina la proteína 3 (FGFBP3, o BP3), “modula el metabolismo de la grasa y la glucosa en modelos de ratón del síndrome metabólico”.

“Encontramos”, dice el autor principal del estudio Anton Wellstein, que es profesor de oncología y farmacología en el Centro Oncológico Integral Lombardi de Georgetown, “que ocho tratamientos con BP3 durante 18 días[fueron] suficientes para reducir la grasa en ratones obesos en más de un tercio”.

También se redujeron otras afecciones relacionadas con la obesidad. Los niveles excesivos de azúcar en la sangre de los animales – una característica de la diabetes conocida como hiperglucemia – cayeron, y sus hígados, que habían sido grasos, perdieron su grasa.

Los investigadores notan que debido a que la BP3 ocurre naturalmente en el cuerpo, las terapias basadas en ella no tendrían que someterse a las mismas pruebas largas que las drogas basadas en compuestos sintéticos. Los ensayos clínicos que utilizan el equivalente humano podrían comenzar inmediatamente después de la conclusión de los estudios preclínicos, explican los autores.

Las terapias basadas en la BP3 también podrían tener la ventaja de tener efectos secundarios no deseados mínimos, si los hubiera; los investigadores no encontraron ninguno en los ratones tratados, incluso cuando examinaron sus tejidos bajo un microscopio.

Obesidad y condiciones relacionadas

La Organización Mundial de la Salud (OMS) estima que los índices de obesidad casi se han triplicado en todo el mundo desde 1975.

Las estimaciones para 2016 revelan que un tercio de los adultos (1.900 millones) tienen sobrepeso y que de éstos, 650 millones tienen obesidad.

Diabetes: Sorprendente nuevo papel de la grasa reveladoLos científicos sugieren que los orígenes de la diabetes tipo 2 se encuentran en el tejido graso y no en el hígado o el páncreas.

Existe un patrón similar de aumento de la obesidad en los niños. En 1975, alrededor del 4 por ciento de los que tenían entre 5 y 19 años tenían sobrepeso o eran obesos, en comparación con el 18 por ciento en 2016.

La obesidad -especialmente la obesidad abdominal- es uno de los factores de riesgo que componen el síndrome metabólico, un grupo de afecciones que aumentan el riesgo de desarrollar problemas de salud y enfermedades como diabetes, cardiopatías, accidentes cerebrovasculares, algunos cánceres y enfermedades del hígado graso no alcohólico (hígado graso).

La obesidad abdominal, o tener una cintura grande, es un indicador de demasiada grasa alrededor del estómago, lo cual eleva el riesgo cardiaco más que llevar demasiada grasa en el resto del cuerpo, incluyendo las caderas.

A medida que el síndrome metabólico aumenta en línea con la obesidad, los expertos predicen que reemplazará al tabaquismo como el principal factor de riesgo para las enfermedades cardíacas.

BP3 es una’proteína de chaperón’

La BP3 pertenece a una familia de proteínas “chaperonas” que mejoran la actividad de los factores de crecimiento de los fibroblastos (FGF) al unirse a ellos. Los FGF están presentes en muchas especies, donde ayudan a controlar procesos biológicos vitales que van desde el crecimiento celular hasta la reparación de tejidos.

El Prof. Wellstein ha estado investigando el papel de la BP3 durante algún tiempo. El aumento de la producción de BP3 se produce en algunos tipos de cáncer, por lo que él y su equipo decidieron examinarlo más de cerca.

Descubrieron que la BP3 se une a tres FGFs cuya característica de señalización en el metabolismo celular. Dos de los FGF ayudan a regular el uso y almacenamiento de azúcares y grasas. El tercer FGF regula el uso de fosfato.

El Prof. Wellstein dice que el aumento de la BP3 ayuda a aumentar la señalización de estos FGFs, haciendo de la proteína “un fuerte impulsor del metabolismo de carbohidratos y lípidos”.

“Es como tener muchos más taxis disponibles en la ciudad de Nueva York para recoger a toda la gente que necesita que la lleven”, añade.

“Con el metabolismo acelerado, el azúcar en la sangre y la grasa procesada en el hígado se utilizan como energía y no se almacenan. Y también se aprovechan los depósitos de grasa”.

Prof. Anton Wellstein

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