Gripe: Las personas con obesidad pueden ser contagiosas durante más tiempo.

Una nueva investigación muestra que las personas que tienen obesidad pueden ser portadoras del virus de la influenza A por períodos de tiempo más largos que las que no tienen obesidad. Los hallazgos del estudio sugieren que la obesidad influye no sólo en la gravedad de los síntomas de la gripe, sino también en la forma en que se propaga el virus.


Las personas que tienen obesidad pueden ser contagiosas durante más tiempo.

Tener gripe puede ser una experiencia común, pero la lista de posibles complicaciones es bastante larga.

Desde infecciones de los senos paranasales y del oído hasta complicaciones más graves como neumonía, inflamación del cerebro e inflamación del corazón, una infección por el virus de la influenza puede ser bastante grave.

Las afecciones médicas crónicas también pueden empeorar a causa de la influenza, y viceversa. Las enfermedades respiratorias como el asma pueden empeorar los síntomas de la gripe o ser exacerbados por el virus.

La obesidad también es una condición que aumenta la gravedad de la gripe. Algunos estudios han demostrado que la obesidad aumenta el riesgo de complicaciones e incluso de muerte por gripe, especialmente en personas mayores.

Sin embargo, un nuevo estudio sugiere que la obesidad también podría influir en el período de tiempo que le toma a una persona eliminar el virus de su cuerpo.

Aubree Gordon, de la Facultad de Salud Pública de la Universidad de Michigan en Ann Arbor, es el autor principal de la nueva investigación, que se publicó en The Journal of Infectious Diseases.

La obesidad aumenta el período de muda en un 42 por ciento

Gordon y sus colegas recolectaron y analizaron datos sobre cerca de 1,783 personas en 320 hogares de Managua en Nicaragua en el transcurso de tres temporadas de gripe entre 2015 y 2017.

Para determinar la duración del período de diseminación viral, los investigadores tomaron muestras de nariz y garganta, que fueron analizadas para detectar el ARN del virus de la gripe. Sin embargo, las muestras no proporcionaron ninguna información sobre si los virus seguían siendo contagiosos.

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El estudio encontró que las personas con obesidad tardaron significativamente más tiempo en deshacerse del virus de la gripe que las que no lo tenían. Específicamente, las personas con obesidad que tenían influenza diseminaron el virus durante 42 por ciento más tiempo que las que no tenían obesidad.

Además, las personas con obesidad que sólo tenían síntomas leves de influenza tardaron aún más en recuperarse. A estos individuos les llevó 104 por ciento más tiempo deshacerse del virus, en comparación con las personas que no tenían obesidad.

“Esta es la primera evidencia real de que la obesidad podría afectar más que la gravedad de la enfermedad…”

Aubree Gordon

Implicaciones para la salud pública

Hay algunas advertencias sobre el estudio, escriben los autores. Los resultados se limitan a la influenza A, que es uno de los dos tipos de virus de la gripe. El otro tipo, la influenza B, suele ser menos grave y es menos probable que cause epidemias en adultos.

Además, el estudio no encontró ningún efecto de la obesidad en los niños. Finalmente, ahora se necesita más investigación para establecer si el virus de la gripe es infeccioso durante el período de diseminación más largo que se encuentra en adultos con obesidad.

En un editorial vinculado, Stacey Schultz-Cherry, del Hospital de Investigación Infantil St. Jude de Memphis, TN, comenta sobre las implicaciones del estudio para la salud pública.

“Por lo tanto, es aún más importante desarrollar estrategias eficaces para prevenir y controlar la gripe, especialmente en la población con sobrepeso y obesa”, escribe, “lo que podría ser un reto debido a las respuestas deficientes de la vacuna en esta población”.

“Con un enfoque cada vez mayor en el desarrollo de una vacuna universal contra la influenza, se vislumbra una mejor protección contra la influenza”, agrega el autor. “La pregunta sigue siendo si estos enfoques no sólo protegerán a esta población objetivo, sino que también reducirán la duración de la diseminación viral”.

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