La gravedad del accidente cerebrovascular se reduce en aquellos que caminan con regularidad

Una nueva investigación apoya la idea de que la actividad física de ligera a moderada, como caminar y nadar, podría reducir la gravedad de los accidentes cerebrovasculares.


Actividades como caminar y nadar pueden reducir la gravedad del derrame cerebral.

Un estudio de casi 1,000 individuos que habían tenido un derrame cerebral encontró que aquellos que habían estado haciendo 4 horas semanales de luz o 2-3 horas semanales de actividad moderada tuvieron derrames cerebrales menos severos que aquellos que no habían estado haciendo ejercicio.

Los investigadores definieron la actividad ligera como caminar a un ritmo normal y la actividad moderada como caminar rápido, nadar y correr.

“Aunque el ejercicio beneficia la salud de muchas maneras”, dice la autora del estudio Katharina S. Sunnerhagen, de la Universidad de Gotemburgo en Suecia, “nuestra investigación sugiere que incluso el simple hecho de realizar una pequeña cantidad de actividad física cada semana puede tener un gran impacto más adelante al reducir posiblemente la gravedad de un accidente cerebrovascular”.

Ella y sus colegas enfatizan, sin embargo, que debido a la naturaleza de su estudio, sus hallazgos no prueban que la actividad física realmente reduzca la gravedad del accidente cerebrovascular, sólo que existe una relación significativa con ello.

Al comentar sobre el estudio, Nicole Spartano y Julie Bernhardt, ambas de la Facultad de medicina de la Universidad de Boston en Massachusetts, dicen que aunque los mecanismos subyacentes no se entienden completamente, el ejercicio probablemente ayude a mantener el complejo sistema de vasos sanguíneos del cerebro.

Un informe reciente sobre el estudio y un artículo editorial de Spartano y Bernhardt aparecen en la revista Neurology .

Una causa importante de discapacidad

El accidente cerebrovascular es una de las principales causas de discapacidad significativa en los adultos. En los Estados Unidos, donde aproximadamente 795,000 personas sufren un derrame cerebral cada año, es la quinta causa principal de muerte.

Hay dos tipos principales de accidente cerebrovascular: isquémico, que ocurre cuando un coágulo de sangre o una constricción en una arteria detiene el flujo sanguíneo en parte del cerebro; y hemorrágico, que ocurre cuando un vaso sanguíneo se rompe, causando una hemorragia en el cerebro.

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Ambos tipos de apoplejía impiden que el oxígeno y los nutrientes lleguen a las células cerebrales, las cuales eventualmente – privadas de este sustento – morirán.

La cantidad de discapacidad que puede seguir a un accidente cerebrovascular depende de su ubicación y del número de células destruidas. Por ejemplo, puede resultar en dificultad para caminar, hablar y pensar.

Los datos proceden de registros y autoinformes

Los datos del estudio procedían de 925 personas -de 73 años de edad, en promedio- de Suecia que habían sufrido un accidente cerebrovascular. Sunnerhagen y sus colegas los identificaron a partir de registros de accidentes cerebrovasculares que proporcionaron información sobre la gravedad del accidente cerebrovascular.

Los síntomas como el movimiento facial, del brazo y de los ojos, así como la capacidad del lenguaje y el nivel de conciencia, determinaron el nivel de gravedad. Con base en esto, el 80 por ciento de la cohorte fue clasificado como que había tenido un accidente cerebrovascular “leve”.

Los individuos también habían contestado preguntas después de su apoplejía acerca de hasta qué punto se dedicaban a la actividad física en el tiempo libre en el período anterior a la apoplejía. En caso necesario, el equipo confirmó las respuestas consultando a los familiares.

Caminar por lo menos 4 horas a la semana se clasificó como actividad ligera, mientras que el ejercicio más intensivo, como nadar, correr y caminar a paso ligero durante 2 ó 3 horas a la semana, se clasificó como actividad moderada.

En este contexto, el 52 por ciento de los participantes del estudio estaban inactivos en el período previo a su accidente cerebrovascular.

Los estudios que se basan en los niveles de actividad física autoinformados a menudo citan esto como una posible debilidad o limitación de la investigación. En este caso, los investigadores son especialmente cautelosos sobre sus hallazgos porque la apoplejía puede afectar la memoria y las preguntas fueron hechas a los individuos después de haber tenido una apoplejía.

Ejercicio, edad más temprana ligada a apoplejías más leves

El análisis reveló que aquellos cuyos niveles de actividad física eran de leves a moderados en el período previo al accidente cerebrovascular tenían el doble de probabilidades de tener un accidente cerebrovascular leve en comparación con los que estaban inactivos.

De las 59 personas cuyos niveles de actividad física en el periodo anterior al accidente cerebrovascular eran moderados, 53 (89 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular leve. De las 384 personas cuyo nivel de actividad física era leve, 330 (85 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular leve. De los 481 que estaban inactivos, 354 (73 por ciento) tuvieron un accidente cerebrovascular leve.

Sin embargo, cuando los investigadores consideraron el efecto de una edad más temprana sobre la gravedad del accidente cerebrovascular, vieron que la actividad física representaba apenas 6.8 por ciento de las diferencias entre los grupos activos e inactivos.

El equipo sugiere que ahora se deben realizar más investigaciones para aclarar hasta qué punto el ejercicio podría reducir la gravedad del accidente cerebrovascular.

Sunnerhagen también aconseja que “la inactividad física debe ser monitoreada como un posible factor de riesgo para una apoplejía severa”.

Spartano señala que estudios en animales han revelado que la actividad física ayuda a salvaguardar la compleja red de vasos sanguíneos del cerebro al aumentar la capacidad de varias arterias para abastecer las mismas regiones del cerebro.

Cada vez hay más pruebas de que la actividad física puede tener un efecto protector en el cerebro, y nuestra investigación se suma a esas pruebas”.

Katharina S. Sunnerhagen

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