La grasa del vientre se relaciona con el declive cognitivo

En el estudio más grande de su tipo, los investigadores concluyen que tener niveles más altos de grasa en el vientre en la vejez está correlacionado con una reducción en la función cognitiva.


¿Están relacionadas la grasa del vientre y el rendimiento cognitivo?

Las demencias, incluyendo el Alzheimer, son una preocupación creciente. A medida que la edad media de la población aumenta constantemente, su prevalencia aumenta.

Actualmente, se estima que 47 millones de personas en todo el mundo están afectadas por la demencia. Se espera que esta cifra aumente a 75 millones para el año 2030.

Es importante entender los factores de riesgo involucrados en estas afecciones; nos da intervenciones potenciales para ayudar a reducir el riesgo de que la demencia se desarrolle a medida que envejecemos. Uno de estos factores de riesgo es la obesidad.

Estudios anteriores han demostrado que a los adultos con sobrepeso no les va tan bien en tareas de memoria y visuoespaciales. Sin embargo, no se comprende bien si esta relación continúa hasta una edad más avanzada.

Aunque estudios anteriores han investigado esta cuestión, han producido resultados contradictorios. Y, debido a que cada estudio involucró diferentes tipos de pruebas cognitivas, es difícil combinar los resultados y llevar a cabo un meta-análisis.

Grasa abdominal y capacidad cognitiva

Recientemente, los investigadores se propusieron responder a esta pregunta de manera más concluyente utilizando un ensayo a gran escala. Un equipo del St. James’s Hospital y del Trinity College Dublin, ambos en Irlanda del Norte, se unieron a científicos del Nutrition Innovation Centre for Food and Health de la Universidad del Ulster, también en Irlanda.

Se basaron en los datos del estudio de cohorte de envejecimiento del Departamento de Agricultura de Trinity Ulster; esto incluye información sobre miles de adultos mayores de 60 años en Irlanda del Norte e Irlanda.

Cada uno de los 5,186 participantes fue evaluado usando una variedad de pruebas cognitivas. Los resultados se publican en el British Journal of Nutrition .

Grasa adiposa vinculada a la deficiencia de vitamina DUn estudio reciente ha demostrado que las personas con niveles más altos de grasa en el vientre son más propensas a tener niveles más bajos de vitamina D. Lea ahora

Una vez que completaron su análisis, encontraron que los individuos con una mayor proporción cintura-cadera -una medida de obesidad- habían reducido su rendimiento cognitivo.

Curiosamente, las mediciones de mayor índice de masa corporal (IMC) no mostraron la misma tendencia; de hecho, los IMC más altos protegían el rendimiento cognitivo. Los investigadores creen que esto puede deberse a que el IMC no siempre es una medida confiable de la grasa corporal; sólo toma en cuenta el peso y la estatura.

Por ejemplo, los culturistas tienen un IMC alto pero muy poca grasa corporal. Además, en una población de edad avanzada, el IMC no tiene en cuenta factores como la contracción y el colapso vertebral, que pueden influir en la estatura general, pero que afectan a las personas de manera diferente.

¿Por qué la grasa del vientre influye en la cognición?

Los científicos creen que el impacto de la grasa del vientre sobre la capacidad cognitiva podría deberse al aumento de la secreción de marcadores inflamatorios, en particular, la proteína C reactiva. Esta sustancia química se produce en respuesta a las señales enviadas por las células grasas, y el aumento de los niveles se ha relacionado anteriormente con una disminución del rendimiento cognitivo.

Cabe señalar que los estudios indican que los niveles de marcadores inflamatorios en la sangre han demostrado que aumentan en el período previo a la aparición de la demencia, antes de que aparezcan los síntomas.

Otra molécula que parecía ser importante era la hemoglobina A1C (HbA1C). De hecho, cuando los investigadores controlaron los niveles de HbA1C en su análisis, el efecto significativo de la grasa del vientre sobre la cognición desapareció.

La HbA1C es una forma de hemoglobina que se utiliza para evaluar las concentraciones medias de glucosa en sangre en personas con diabetes. Anteriormente se ha medido la capacidad cognitiva reducida en personas con diabetes, quizás debido a la sensibilidad a la insulina en el hipocampo, involucrada en el almacenamiento de la memoria.

Debido a que tanto la obesidad como el declive cognitivo son una carga enorme para los individuos y la sociedad en general, esta línea de investigación es vital. Potencialmente, al reducir los niveles de obesidad, la prevalencia de la demencia también podría reducirse.

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