Las frutas exóticas pueden ayudar a combatir la obesidad

Una fruta inusual, nativa del Amazonas, puede ser útil en la lucha contra la obesidad y los trastornos metabólicos al influir positivamente en las bacterias intestinales.


El camu camu empaqueta un ponche nutricional.

La obesidad aumenta el riesgo de enfermedades metabólicas como la diabetes.

Para 2030, se estima que más de 1.000 millones de personas en el mundo tendrán sobrepeso.

Por lo tanto, comprender los mecanismos que intervienen en la obesidad y las condiciones que promueve es de vital importancia.

En los últimos años, ha quedado claro que las bacterias intestinales forman parte de este mecanismo; desempeñan un papel en el metabolismo y, por lo tanto, influyen en las enfermedades relacionadas con la obesidad.

Debido a que el consumo de fruta mejora la diversidad de bacterias en el intestino, beneficia la salud en general y reduce el aumento de peso, se ha vuelto de particular interés para los investigadores de la obesidad.

Específicamente, las frutas con alto contenido de polifenoles se consideran las más beneficiosas. Por ejemplo, algunos investigadores han descubierto que los extractos de frutas ricos en estos productos químicos pueden reducir el aumento de peso y mejorar la resistencia a la insulina.

¿Qué es el camu camu?

Investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Laval en Canadá decidieron recientemente investigar los beneficios potenciales de una fruta amazónica llamada camu camu ( Myrciaria dubia ).

Originario de Perú y Brasil, el camu camu es una fruta de color rojizo-púrpura que es similar a una cereza. Aunque los indígenas han cosechado la fruta desde hace mucho tiempo, sólo recientemente ha comenzado a cultivarse y a venderse a un mercado más amplio. El camu camu es particularmente popular en Japón.

¿Por qué la obesidad embotella nuestro sentido del gusto?

Aunque el camu camu camu ácido no ganará ningún premio por su sabor, que ha sido comparado con una mezcla de cereza ácida y lima, es particularmente rico en fitoquímicos potencialmente saludables.

En particular, tiene altos niveles de antioxidantes, incluyendo el ácido elágico (que podría proteger contra algunas enfermedades crónicas), los elagitaninos (que se cree que protegen la salud vascular) y las proantocianidinas (un químico con una serie de beneficios para la salud).

Carga de nutrientes del camu camu

El camu camu también cuenta con una impresionante carga de vitamina C de unos 3.000 miligramos por cada 100 gramos; esto es de 20 a 30 veces más que los kiwis, lo que le da uno de los contenidos más altos de vitamina C de todas las frutas.

La impresionante carga nutricional de la fruta fue lo que intrigó al coautor del estudio, el profesor André Marette; quería saber si el camu camu podría afectar positivamente a la enfermedad metabólica y a la obesidad.

Para investigar, él y su equipo alimentaron a los ratones con una dieta alta en grasas y azúcar durante 8 semanas. Le daban la mitad del extracto de camu camu cada día. Los hallazgos fueron publicados recientemente en la revista Gut .

Al final del estudio, los ratones que consumían extracto de camu camu habían ganado un 50 por ciento menos de peso que los que no consumían el extracto.

Cuando el equipo analizó la resistencia a la insulina de los ratones, también hubo cambios notables. Tanto la tolerancia a la glucosa como la sensibilidad a la insulina mejoraron; mientras tanto, los niveles de endotoxinas y la inflamación disminuyeron. También se midieron cambios específicos en el microbioma de los animales.

“Todos estos cambios fueron acompañados por una remodelación de la microbiota intestinal, incluyendo una floración de Akkermansia muciniphila y una reducción significativa de Lactobacillus bacteria.

Prof. André Marette

Los niveles bajos de A. muciniphila se han relacionado con inflamación y afecciones específicas, como el síndrome del intestino irritable.

Trasplante del microbioma

En la siguiente fase de sus experimentos, trasplantaron las bacterias intestinales de los ratones alimentados con camu camu a ratones libres de gérmenes, que son animales criados para no tener bacterias intestinales. Estos roedores también vieron los cambios metabólicos beneficiosos observados en los ratones alimentados con camu camu, aunque sólo temporalmente.

El Prof. Marette toma esto como evidencia de que el camu camu “ejerce sus efectos metabólicos positivos, al menos en parte, a través de la modulación de la microbiota intestinal”.

El siguiente paso natural es llevar esta investigación a los seres humanos; y debido a que la fruta ya está ampliamente comercializada, las preocupaciones de seguridad son mínimas.

Por supuesto, ninguna fruta va a curar la obesidad o las enfermedades metabólicas; ambas son complejas y multifacéticas. Sin embargo, debido a la prevalencia de la obesidad, si un compuesto de fruta pudiera ayudar -incluso de una manera relativamente menor- podría tener un impacto significativo para la población en general.

Es tentador precipitarse, pero ante todo será necesario demostrar la capacidad del camu camu para alterar el metabolismo en los seres humanos.

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