Los expertos recomiendan gama saludable en lugar de variedad de alimentos.

Aconsejar a las personas a tener una dieta variada podría animarlas a comer alimentos que no son tan buenos para su salud además de los que sí lo son.


El término `una gama de alimentos saludables’ podría ser menos engañoso que `una dieta variada’, sugiere una nueva declaración.

En lugar de ello, el énfasis debe estar puesto en “patrones de alimentación saludables” con cantidades suficientes de verduras, frutas, granos enteros, legumbres, nueces, semillas, productos lácteos bajos en grasa y aceites vegetales, al tiempo que se limita el consumo de carnes rojas, bebidas endulzadas con azúcar y dulces.

Este es el mensaje principal de una nueva declaración científica de la American Heart Association, que ahora han publicado en la revista Circulation .

La declaración incluye una revisión de estudios que han investigado los vínculos entre el consumo de una “amplia gama de alimentos” y la obesidad, la alimentación y la calidad de la dieta.

Los organismos de salud pública en los Estados Unidos y en otros lugares han defendido desde hace mucho tiempo la “diversidad dietética” – o “comer una variedad de alimentos” – como una forma de asegurar una nutrición adecuada y mantener bajo el riesgo de “enfermedades crónicas mayores”.

Poco consenso sobre la diversidad alimentaria”

Sin embargo, los autores señalan que hay “poco consenso” sobre lo que se entiende por diversidad alimentaria, y también sobre si se trata de un objetivo saludable y cómo debe medirse.

Además, los estudios que han seguido a las personas a lo largo del tiempo han publicado recientemente pruebas que sugieren que la “mayor diversidad dietética” está relacionada con patrones de alimentación menos que ideales que “pueden estar asociados con el aumento de peso y la obesidad en las poblaciones adultas”.

Un gran estudio revisa los beneficios cardiovasculares de las nuecesUn análisis de 25 años de investigación concluye que las dietas enriquecidas con nueces son buenas para el corazón.

Tales patrones se caracterizan, por ejemplo, por un mayor consumo de granos refinados, alimentos procesados y bebidas azucaradas, mientras que las frutas, verduras, pescado y otros “alimentos mínimamente procesados” tienden a consumirse menos.

Para investigar esto más a fondo, los autores revisaron y analizaron los artículos científicos sobre el tema que se publicaron entre 2000 y 2017.

Este trabajo reveló que no había suficiente información sobre qué aspectos de la diversidad dietética pueden ayudar y dificultar un peso saludable.

También encontraron evidencia de que las comidas que contienen una “mayor variedad de opciones de alimentos” podrían ser menos saciantes. Esto promueve la sobrealimentación porque la gente come más de lo que necesita para sentirse satisfecha.

Existe cierta evidencia, aunque no mucha, que sugiere que una “mayor diversidad dietética” también podría estar relacionada con el consumo de más calorías por parte de los adultos, el aumento de peso y la adopción de “patrones alimentarios deficientes”.

Elija una variedad de alimentos saludables’

Por lo tanto, el equipo concluyó que en lugar de “comer una variedad de alimentos”, el énfasis debe estar en: “El consumo adecuado de alimentos vegetales, fuentes de proteínas, productos lácteos bajos en grasa, aceites vegetales y nueces y limita el consumo de dulces, bebidas endulzadas con azúcar y carnes rojas”, escriben los autores.

Escoger y atenerse a “una gama de alimentos saludables” que se adapte al gusto personal o al presupuesto puede ser una mejor manera de mantener un peso saludable, dice la Dra. Marcia C. de Oliveira Otto, autora principal de la declaración.

Esto sería más efectivo, sugiere, “que elegir una mayor variedad de alimentos que pueden incluir artículos menos saludables como donas, papas fritas, papas fritas y hamburguesas con queso, incluso con moderación”.

El Dr. Otto es profesor asistente de epidemiología, genética humana y ciencias ambientales en el Centro de Ciencias de la Salud de la Universidad de Texas en Houston.

Ella y sus colegas dan la dieta Dietary Approaches to Stop Hypertension (DASH) como un buen ejemplo de un patrón alimenticio saludable.

La dieta DASH

La dieta DASH se describe como un “plan de alimentación flexible” que aconseja “objetivos nutricionales diarios y semanales”, en lugar de comer alimentos especiales.

Por ejemplo, para un plan de alimentación de 2,000 calorías por día, la dieta DASH recomienda:

  • seis a ocho porciones diarias de granos
  • seis o menos porciones de carne, pescado y aves
  • cuatro o cinco porciones de vegetales
  • cuatro o cinco porciones de fruta
  • dos o tres porciones de productos lácteos sin grasa o bajos en grasa
  • dos o tres porciones de grasas y aceites
  • 2,300 miligramos de sodio – o incluso mejor, 1,500 miligramos
  • cuatro o cinco porciones semanales de frijoles secos, guisantes, nueces y semillas
  • no más de cinco porciones por semana de dulces

“Consumir una dieta más diversa podría estar asociado con comer una mayor variedad de alimentos saludables y no saludables. Combinado, tal patrón de alimentación puede llevar a un aumento en el consumo de alimentos y a la obesidad”.

Dra. Marcia C. de Oliveira Otto

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