Estos suplementos en realidad pueden dañar su salud

Una nueva investigación advierte que un número de suplementos para la pérdida de peso y el entrenamiento contienen – sin listar con precisión – dosis potencialmente dañinas de una sustancia que ha sido declarada insegura.


Una serie de suplementos dietéticos contienen una sustancia que puede ser perjudicial para usted.

Recientemente, los científicos estudiaron si una variedad de suplementos usados como ayudas para perder peso o para el entrenamiento podrían ser realmente dañinos para quienes los toman.

La Agencia Mundial Antidopaje (AMA) prohíbe a todos los atletas tomar cualquier medicamento o suplemento que incluya higenamina, un agonista beta-2 que puede tener efectos tóxicos en el corazón.

Sin embargo, a pesar de que la AMA prohíbe el uso de la higenamina y de que podría ser perjudicial para la salud cardiovascular de las personas, muchos suplementos dietéticos todavía la contienen como una sustancia que se encuentra de forma natural en ciertas plantas, como el acónito.

Los investigadores – incluyendo a John Travis, un científico investigador senior de la NSF International en Ann Arbor, MI – han revelado no sólo que la higenamina es un ingrediente ampliamente utilizado como suplemento, sino también que las compañías que producen tales suplementos no listan adecuadamente la dosis en la que se usa este ingrediente.

“Estamos instando a los atletas competitivos y aficionados, así como a los consumidores en general, a que se lo piensen dos veces antes de consumir un producto que contiene higenamina”, dice Travis.

“Más allá del riesgo de dopaje para los atletas”, añade, “algunos de estos productos contienen dosis extremadamente altas de un estimulante con seguridad desconocida y riesgos cardiovasculares potenciales cuando se consume”.

“Lo que hemos aprendido del estudio es que a menudo no hay manera de que un consumidor sepa cuánta higenamina hay realmente en el producto que está tomando”.

John Travis

Estos resultados aparecen ahora en la revista Clinical Toxicology .

Con respecto a los niveles” de la sustancia nociva

Los investigadores analizaron 24 suplementos para la pérdida de peso o preentrenamiento que enumeraban la higenamina -también conocida como norcoclaurina y demetilcoclaurina- y notaron que presentaban cantidades muy variables y poco confiables de esta sustancia.

Los 24 productos probados en el estudio fueron: Bomba suprarrenal, Apidren, Beta-Stim, Burn-HC, Defcon1 Second Strike, Diablo, DyNO, Gnar Pump, Higenamine, High Definition, HyperMax, iBurn2, Liporidex Max, Liporidex PLUS, LipoRUSH DS2, N.O. Vate, OxyShred, Prostun-Advanced Thermogenic, Pyroxamine, Razor8, Ritual Pre-Workout Supplement, Stim Shot, Thermo

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Preocupantemente, de todos los suplementos que los investigadores observaron, sólo cinco productos mencionaron una cantidad exacta de higenamina. Sin embargo, cuando los suplementos fueron probados, Travis y sus colegas encontraron que las cantidades listadas eran incorrectas.

Las cantidades reales de higenamina en toda la gama de productos incluían desde cantidades mínimas hasta 62 miligramos por porción. Sin embargo, según las instrucciones de la etiqueta, los usuarios pueden tomar hasta 110 miligramos de la sustancia al día, lo que puede perjudicar su salud de manera impredecible.

“Algunas plantas, como la efedra, contienen estimulantes. Si usted toma demasiados de los estimulantes que se encuentran en la efedra, puede tener consecuencias potencialmente mortales”, explica el coautor del estudio, el Dr. Pieter Cohen.

“De manera similar”, añade, “la higenamina es un estimulante que se encuentra en las plantas. Cuando se trata de la higenamina, aún no sabemos con certeza qué efecto tendrán las dosis altas en el cuerpo humano, pero una serie de estudios preliminares sugieren que podría tener efectos profundos en el corazón y otros órganos”.

Según un estudio publicado en The New England Journal of Medicine en 2015, alrededor de 23.005 visitas a los servicios de urgencias en los Estados Unidos están relacionadas con la ingesta de suplementos.

“Aunque la higenamina se considera un ingrediente dietético legal cuando está presente como componente de los productos botánicos, nuestra investigación identificó niveles de estimulantes e información sobre dosis y etiquetado extremadamente inexacta”, explica Travis.

“Y, como sustancia prohibida por la AMA,” continúa, “cualquier cantidad de higenamina en un suplemento dietético debería preocupar al atleta de competición.”

El estudio concluye que, para proteger mejor a los consumidores, la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, por sus siglas en inglés) debería ahora finalizar sus directrices sobre los ingredientes de los suplementos. También advierte a los médicos que las cantidades de higenamina en muchos suplementos dietéticos podrían afectar la salud cardiovascular.

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