Estos cinco hábitos alargarán su vida

Hacer ejercicio regularmente, adoptar una dieta saludable, no fumar, no tener sobrepeso y beber sólo cantidades moderadas de alcohol podría alargar la vida a los 50 años para las mujeres a los 14 años y para los hombres a los 12 años.


El ejercicio regular es una de las cinco cosas que puede hacer para alargar su vida.

Esta fue la conclusión del primer estudio que analizó a fondo la relación entre los “factores de estilo de vida de bajo riesgo” y la esperanza de vida en los Estados Unidos.

Un artículo sobre la investigación, dirigido por la Harvard T.H. Chan School of Public Health de Boston, MA, será publicado en breve en la revista Circulation .

A pesar de ser una de las naciones más ricas del mundo, Estados Unidos está muy por debajo de la lista en lo que respecta a la esperanza de vida: en 2015, ocupaba el puesto 31º.

Esto podría parecer sorprendente para un país que gasta más en salud que cualquier otro, es decir, hasta que quede claro, sugiere a los autores del nuevo estudio que la mayor parte del dinero se destina al desarrollo de medicamentos y al tratamiento de enfermedades en lugar de a su prevención.

Sin embargo, muchas de las enfermedades más comunes y costosas de tratar, como el cáncer, las enfermedades cardiovasculares y otras afecciones crónicas, “se pueden prevenir en gran medida”, señalan.

¿Hasta qué punto un enfoque en la prevención podría ayudar a aumentar la esperanza de vida en los EE.UU., que se encuentra en un promedio de 79,3 años, en comparación con los 83,7 años de Japón?

Estilo de vida ‘detrás del 60 por ciento de las muertes tempranas’

El autor principal del estudio, Frank B. Hu, profesor de nutrición y epidemiología de la Harvard T.H. Chan School, y sus colegas se propusieron encontrar algunas respuestas al investigar el efecto de los factores de salud modificables.

Estos son comportamientos de estilo de vida que impactan la salud y sobre los cuales los individuos pueden hacer algo al respecto.

El consumo moderado de alcohol se correlaciona con la salud cognitiva, la longevidadLos investigadores descubrieron que el consumo regular pero moderado de alcohol se correlaciona con un menor riesgo de deterioro cognitivo, así como una vida más larga.

Eligieron centrarse en “el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol, la inactividad física, la mala alimentación y la obesidad”, porque un análisis de 15 estudios que cubrían a más de medio millón de personas en 17 países había llegado a la conclusión de que estos “factores de un estilo de vida poco saludable” podrían ser responsables de alrededor del 60 por ciento de las muertes prematuras.

Los datos para la nueva investigación provienen del Nurses’ Health Study y del Health Professionals Follow-Up Study. Ambos estudios en curso están siguiendo a miles de hombres y mujeres y están recopilando información sobre su dieta, estilo de vida, condiciones médicas y muertes.

El nuevo estudio utilizó datos de 78,865 mujeres en 34 años y de 44,354 hombres en 27 años.

Cinco factores de bajo riesgo

Primero, los investigadores calcularon hasta qué punto la muerte temprana en estas dos cohortes estaba relacionada con los siguientes cinco “factores de bajo riesgo relacionados con el estilo de vida”:

  • no fumar
  • Consumo moderado de alcohol, es decir, hasta una copa de vino de 5 onzas al día para las mujeres, o dos para los hombres
  • .

  • ejercicio regular, o media hora o más por día de actividad de moderada a vigorosa
  • dieta saludable, o estar en el 40 por ciento superior de un índice de alimentación saludable reconocido
  • peso normal, o tener un índice de masa corporal (IMC) inferior a 25

Luego, a partir de los resultados de las Encuestas Nacionales de Examen de Salud y Nutrición de 2013-2014, el equipo calculó la distribución de los cinco factores del estilo de vida entre la población de EE. UU. y la casó con las tasas de mortalidad de los EE. UU. de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

La esperanza de vida aumenta con cada factor adicional

Reuniendo todos los resultados, los investigadores produjeron estimaciones representativas a nivel nacional de la esperanza de vida más larga ligada a cada factor de estilo de vida de bajo riesgo, y a todos ellos combinados.

Hallaron que las mujeres que no seguían ninguno de los cinco factores de bajo riesgo tenían una esperanza de vida de 29 años a la edad de 50, en comparación con 43.1 años para las que adoptaron los cinco.

Hubo un patrón similar para los hombres, con aquellos que no adoptaron ninguno de los cinco factores con una esperanza de vida de 25.5 años a la edad de 50 años, en comparación con 37.6 años para aquellos que los adoptaron todos.

Así que, las mujeres que se apegaron a los cinco hábitos de salud de bajo riesgo vivieron un promedio de 14 años más que las mujeres que no siguieron ninguno de ellos, y para los hombres, este aumento fue de 12 años.

El equipo también encontró una relación directa entre el número de factores de bajo riesgo seguidos y la reducción del riesgo de muerte prematura, y la mayor protección provenía del cumplimiento de los cinco.

La esperanza de vida al momento de nacer en los Estados Unidos aumentó de 63 años en 1940 a 79 años en 2014. Los investigadores sugieren que sin la obesidad generalizada, este aumento podría haber sido mucho mayor.

El profesor Hu dice que en Estados Unidos, “la adhesión a los hábitos de vida saludables es muy baja”, y que las políticas públicas deberían hacer más para crear “alimentos saludables, entornos sociales y construidos para apoyar y promover una dieta y estilos de vida saludables”.

“Este estudio subraya la importancia de seguir hábitos de vida saludables para mejorar la longevidad en la población de EE.UU.”.

Prof. Frank B. Hu

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