¿Este aditivo alimentario común nos impide hacer ejercicio?

Un estudio en dos partes que examinó tanto a ratones como a humanos reveló una fuerte relación entre el fosfato inorgánico, un aditivo alimentario que prevalece en la “dieta occidental”, y la falta de actividad física.


El fosfato inorgánico está presente en la carne procesada y la cola.

Según las últimas estadísticas del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos, menos del 5 por ciento de la población adulta del país realiza 30 minutos de actividad física todos los días.

Más del 80 por ciento de los adultos de EE. UU. no siguen las pautas recomendadas para el ejercicio aeróbico y el entrenamiento de resistencia.

Además, sólo 1 de cada 3 personas logra hacer ejercicio en la cantidad recomendada cada semana.

¿Por qué los adultos estadounidenses son tan sedentarios? Una nueva investigación puede haber encontrado ahora el culpable en un aditivo alimentario presente en la carne, los refrescos y algunos alimentos procesados: el fosfato inorgánico.

Científicos del Centro Médico Southwestern de la Universidad de Texas (UT) en Dallas examinaron la relación entre el fosfato inorgánico y el sedentarismo tanto en ratones como en humanos.

El fosfato contiene fósforo, un elemento que el cuerpo necesita para “construir y reparar huesos y dientes, ayudar a los nervios a funcionar y hacer que los músculos se contraigan”.

Los investigadores, dirigidos por el Dr. Wanpen Vongpatanasin, profesor de medicina del Centro Médico UT Southwestern, publicaron sus resultados en la revista Circulation .

El fosfato como “riesgo para la salud”

Los fabricantes añaden fosfato a los alimentos para mantenerlos frescos durante más tiempo y mejorar su sabor. El aditivo es más probable que esté presente en “carne procesada, jamón, salchichas, pescado enlatado, productos horneados, bebidas cola y otros refrescos”.

Normalmente, los riñones controlan la cantidad de fosfato que hay en la sangre y ayudan a filtrar el exceso de fosfato en la orina.

El placebo de fitness: ¿Puede realmente pensar que está en forma? El sólo hecho de creer que está físicamente inactivo podría reducir años de su vida, de acuerdo con una nueva investigación.

Sin embargo, los riñones dañados pueden tener dificultades para eliminar el exceso de fosfato, razón por la cual los científicos han llamado previamente al aditivo un “riesgo para la salud” y han pedido que se etiquete la cantidad de fosfato añadido en los alimentos.

Algunos estudios también han demostrado que el fosfato inorgánico se correlaciona con un mayor riesgo de mortalidad entre las personas con enfermedad renal.

Mientras tanto, estudios más recientes han encontrado que incluso en la población general, el exceso de fosfato está relacionado con un mayor riesgo de muerte cardiovascular, así como de muerte por todas las causas.

Cómo afecta el fosfato a la actividad física

Para su estudio, el Dr. Vongpatanasin y sus colegas alimentaron a dos grupos de ratones sanos con dietas similares; pero, le dieron a un grupo de ratones fosfato extra a un grado que es equivalente al que consumen los adultos estadounidenses.

Hasta el 25 por ciento de los adultos de EE. UU. consumen regularmente entre tres y cuatro veces más fosfato que la dosis recomendada, señalan los investigadores.

En el experimento con ratones, 12 semanas de seguir una dieta enriquecida con fosfato se correlacionó con menos tiempo en la caminadora y menor estado físico cardíaco en los roedores.

Los ratones que consumían más fosfato tenían un metabolismo deficiente en la quema de grasas. Además, los investigadores encontraron que 5,000 genes que ayudan a procesar la grasa y ayudan al metabolismo celular fueron alterados en estos ratones.

En la segunda parte del estudio, el Dr. Vongpatanasin y el equipo examinaron los datos de más de 1,600 personas sanas. Los participantes habían usado rastreadores de aptitud física durante 7 días, lo que permitió a los científicos monitorear sus niveles de ejercicio.

Encontraron que niveles más altos de fosfato en la sangre se correlacionaban con más sedentarismo y menos tiempo “pasado en actividad física de moderada a vigorosa”.

El Dr. Vongpatanasin comenta la importancia de los resultados del equipo, diciendo: “Creo que ya es hora de que empujemos a la industria alimentaria a poner esto en las etiquetas para que podamos ver cuánto fosfato entra en nuestros alimentos”.

“Pero esto es sólo el principio”, señala el Dr. Vongpatanasin, quien concluye que se necesita más investigación para hacer realidad este objetivo.

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