¿Es cierto que la ‘obesidad saludable’ aumenta el riesgo de muerte?

La obesidad metabólica saludable -también conocida como “obesidad saludable”- describe la obesidad que no va acompañada de complicaciones metabólicas para la salud, como la diabetes, la hipertensión o el colesterol alto.


¿La’obesidad saludable’ está ligada a un mayor riesgo de muerte o no?

Hay muchos debates acerca de cuán “saludable” es en realidad la obesidad metabólicamente saludable, y si hace que las personas sean más vulnerables a otros problemas de salud a largo plazo.

Tan recientemente como el mes pasado, Medical News Today informó sobre un estudio que sugiere que la obesidad saludable,  pone a ciertas personas en un mayor riesgo de enfermedad cardiovascular.

¿Pero qué pasa con el riesgo de muerte prematura? Esta es la pregunta que se hace un equipo de investigadores de la Universidad de York en Toronto, Canadá, y de la Universidad de Carolina del Sur en Colombia.

Los investigadores, cuyos esfuerzos fueron guiados por Jennifer Kuk, profesora asociada de la Facultad de kinesiología y ciencias de la salud de la Universidad de York, hallaron que la obesidad sola, en ausencia de hipertensión, dislipidemia (colesterol alto) y diabetes, no se relaciona con un mayor riesgo de mortalidad.

Estos hallazgos, que se describen en un artículo publicado en la revista Clinical Obesity , contradicen suposiciones anteriores y pueden plantear preguntas importantes sobre las pautas actuales con respecto a la atención de las personas diagnosticadas con obesidad.

Hallazgos ‘en contraste con la mayoría de la literatura’

Kuk y su equipo definieron específicamente la “obesidad saludable” como la obesidad que ocurre en ausencia de cualquier factor de riesgo metabólico. Los investigadores analizaron datos relacionados con la salud de 54,089 participantes, tanto hombres como mujeres, que habían participado en cinco estudios de cohortes diferentes.

Compararon el riesgo de mortalidad de las personas con obesidad pero sin enfermedades metabólicas con el de las personas con obesidad acompañada de un problema metabólico, y también con el riesgo de mortalidad de las personas sanas, sin obesidad y sin factores de riesgo metabólico.

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Lo que encontraron fue que la obesidad, por sí sola, no aumentaba el riesgo de muerte prematura. Esto contrastaba con otros factores de riesgo metabólico, como la diabetes, la dislipidemia y la hipertensión, todos los cuales aumentan la mortalidad de forma independiente.

“Esto contrasta con la mayor parte de la literatura y creemos que se debe a que la mayoría de los estudios han definido la obesidad metabólica saludable como si tuviera hasta un factor de riesgo metabólico”, señala Kuk.

“Esto es claramente problemático, ya que la hipertensión por sí sola aumenta el riesgo de mortalidad y la literatura pasada habría llamado a estos pacientes con obesidad e hipertensión’sanos’. Es probable que esta sea la razón por la que la mayoría de los estudios han reportado que la obesidad’saludable’ sigue estando relacionada con un mayor riesgo de mortalidad”.

Jennifer Kuk

Beneficios de la pérdida de peso ‘cuestionable’

La obesidad se diagnostica en personas con un IMC de 30 o más, y los investigadores señalan que las recomendaciones actuales aconsejan que las personas traten de perder peso si alcanzan esta marca.

Sin embargo, 1 de cada 20 personas con obesidad no tiene ningún otro problema metabólico, encontraron Kuk y el equipo. Y si este es el caso, se preguntan, ¿la pérdida de peso realmente traerá algún beneficio para las personas con un IMC de 30 o más?

“Estamos demostrando que los individuos con obesidad metabólicamente sana no tienen una tasa de mortalidad elevada”, dice Kuk. “Encontramos que una persona de peso normal sin otros factores de riesgo metabólico tiene la misma probabilidad de morir que la persona con obesidad y sin otros factores de riesgo”, añade.

“Esto significa,” enfatiza Kuk, “que a cientos de miles de personas en América del Norte con obesidad metabólicamente sana se les dirá que pierdan peso cuando sea cuestionable cuánto beneficio recibirán realmente.”

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