¿Es así como la grasa abdominal conduce a la diabetes?

Se sabe que tener sobrepeso u obesidad conduce a una mala salud, pero puede ser menos conocido que la grasa abdominal es el tipo más dañino. Hasta ahora, los investigadores no estaban seguros de los mecanismos responsables de esto – pero ahora, revelan cómo una enzima producida por nuestro hígado aumenta el riesgo de diabetes.


La inflamación de la grasa alrededor del vientre es particularmente dañina, y una nueva investigación revela por qué.

Cuando se trata de las consecuencias dañinas del exceso de grasa, la forma en que se distribuye por todo el cuerpo es clave.

Medical News Today ha informado recientemente sobre estudios que demuestran que la grasa abdominal está profundamente relacionada con la diabetes tipo 2 y las enfermedades cardíacas.

También hemos cubierto estudios que sugieren que las mujeres, en particular, podrían tener un mayor riesgo cardiometabólico si tienen una mayor proporción cintura-cadera.

Investigaciones adicionales han encontrado que la grasa del vientre es particularmente peligrosa cuando se inflama. Estudios anteriores han demostrado que la inflamación local en el tejido adiposo conduce a anomalías cardiometabólicas como la resistencia a la insulina.

Pero el mecanismo exacto responsable de esta conexión entre la inflamación del tejido adiposo y los trastornos cardiometabólicos ha permanecido algo confuso – por ejemplo, los investigadores se han preguntado si la inflamación es “una causa o una consecuencia de la resistencia a la insulina”.

Ahora, los investigadores del Centro Médico Irving de la Universidad de Columbia en la ciudad de Nueva York, NY, ayudan a arrojar algo de luz sobre el tema; revelan que el hígado contribuye a esta inflamación.

El equipo fue dirigido por el Dr. Ira Tabas – que es el Profesor Richard J. Stock de Medicina del Colegio de Médicos y Cirujanos de la Universidad de Columbia – y los hallazgos fueron publicados en la revista Nature .

El papel clave de los inhibidores de DPP4 en la diabetes

El Dr. Tabas y sus colegas usaron ratones obesos para probar si el bloqueo de una enzima llamada DPP4 reduciría la inflamación en su grasa abdominal.

Los investigadores se centraron en la DPP4 porque a los humanos que ya tienen diabetes se les recetan inhibidores de la DPP4 para ayudarles a controlar sus síntomas. Los inhibidores de DPP4 actúan impidiendo que la enzima interactúe con una hormona estimulante de la insulina.

Los edulcorantes bajos en calorías pueden promover el síndrome metabólicoLas personas con síndrome metabólico tienen muchas más probabilidades de desarrollar diabetes. Para prevenirlo, nuevas investigaciones sugieren que estas personas deben evitar los edulcorantes artificiales.

En este estudio, DPP4 no redujo la inflamación abdominal en ratones. El Dr. Tabas explica estos hallazgos, sugiriendo que podrían deberse a la diferencia entre cómo funcionan los inhibidores de DPP4 en el intestino versus cómo funcionan en el hígado.

“Los inhibidores de DPP4 bajan el nivel de azúcar en la sangre al inhibir el DPP4 en el intestino. Pero tenemos alguna evidencia de que los inhibidores de DPP4 en el intestino también terminan promoviendo la inflamación de la grasa”, afirma. “Eso cancela los efectos antiinflamatorios que los medicamentos pueden tener cuando llegan a las células inflamatorias, llamadas macrófagos, en la grasa.”

“De nuestros estudios”, añade el Dr. Tabas, “sabemos que el DPP4 interactúa con una molécula en estas células para aumentar la inflamación. Si pudiéramos bloquear esa interacción, podríamos evitar que la enzima cause inflamación y resistencia a la insulina”.

Por lo tanto, los investigadores apuntaron al DPP4 en las células hepáticas en lugar del intestino. Esto redujo la inflamación adiposa y redujo la resistencia a la insulina.

Los inhibidores de DPP4 también disminuyeron el azúcar en la sangre.

Hacia ensayos clínicos en humanos

Como informa el Dr. Tabas, “Inhibir el DPP4 específicamente en las células hepáticas ataca la resistencia a la insulina -el problema central de la diabetes tipo 2- al menos en nuestros modelos preclínicos”.

Los investigadores explican lo que significan los hallazgos para los tratamientos futuros de la diabetes tipo 2. El Dr. Tabas dice, “Si podemos desarrollar formas de dirigirnos al hígado DPP4 en las personas, esta podría ser una nueva y poderosa manera de tratar la diabetes tipo 2 inducida por la obesidad”.

El Dr. Ahmed A. Hasan, funcionario médico y director de programa de la rama de aterotrombosis y enfermedad de las arterias coronarias del Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre, también comenta sobre los hallazgos.

Él dice: “Este estudio revela un nuevo objetivo potencial para el tratamiento de la diabetes tipo 2 y los trastornos cardiometabólicos”.

Estos hallazgos podrían allanar el camino para un futuro ensayo clínico que evalúe si un nuevo enfoque de tratamiento basado en este objetivo podría mejorar la resistencia a la insulina en pacientes diabéticos”. Se necesita más investigación”.

Dr. Ahmed A. Hasan

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