El riesgo metabólico se relaciona tanto con el sueño excesivo como con la falta de sueño

¿Tiene dificultades a menudo porque no duerme lo suficiente todas las noches? ¿O tal vez usted duerme todo lo que puede cada día, ya que su horario se lo permite? Ninguno de los dos es bueno para usted, sugiere un estudio reciente, y usted podría estar en riesgo de problemas metabólicos.


¿Cómo puede influir la duración del sueño en el riesgo de síndrome metabólico?

Ya sabemos que muy poco sueño puede afectar nuestra salud de muchas maneras, pero ¿hasta qué punto el exceso de sueño afecta nuestro bienestar?

Un estudio realizado recientemente por investigadores de la Facultad de Medicina de la Universidad Nacional de Seúl en Corea del Sur ha descubierto que ambos extremos pueden aumentar el riesgo de síndrome metabólico.

Esto se refiere a un grupo de condiciones metabólicas, incluyendo baja tolerancia a la glucosa, hipertensión y obesidad.

La autora principal del estudio, Claire E. Kim, y su equipo analizaron los datos obtenidos a través del estudio Health Examinees (HEXA), un gran estudio de población que investiga la interacción de los factores genéticos y ambientales en el contexto de la incidencia de enfermedades crónicas en Corea del Sur.

Sus resultados – que han sido reportados en la revista BMC Public Health – no sólo indican una correlación entre los extremos del sueño y el síndrome metabólico, sino que también sugieren que los riesgos pueden ser diferentes dependiendo del sexo de una persona.

Duración del sueño y síndrome metabólico

Kim y su equipo analizaron los datos médicos de 133,608 hombres y mujeres de 40 a 69 años. Los participantes también se autoinformaron de cuánto dormían todos los días, incluyendo tanto el sueño nocturno como las siestas diurnas.

El estudio HEXA incluyó información sobre los antecedentes médicos de los participantes, el uso de medicamentos, la modificación de los factores del estilo de vida y los antecedentes médicos familiares.

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Todos los voluntarios también proporcionaron muestras de plasma, suero, células sanguíneas, orina y ADN cromosómico, entre otras cosas.

Los análisis de los datos recopilados por los participantes -incluida la información autoinformada sobre la higiene del sueño- revelaron que tanto menos de 6 como más de 10 horas diarias de sueño estaban relacionadas con la presencia del síndrome metabólico.

Se consideró que los individuos tenían síndrome metabólico si presentaban al menos tres de estos síntomas reveladores: exceso de grasa alrededor de la cintura; altos niveles de triglicéridos; bajos niveles de lipoproteína de alta densidad (HDL), o colesterol “bueno”; alto nivel de glucosa en sangre en ayunas; e hipertensión.

Poco más del 29 por ciento de los participantes masculinos tenían síndrome metabólico, y el 24.5 por ciento de las mujeres mostraban signos de esta afección. El equipo observó ciertas diferencias en los patrones de riesgo.

Diferencia potencial de género” observada

Por lo tanto, las mujeres que dormían poco – menos de 6 horas al día – eran más propensas a tener una circunferencia de cintura más alta, lo que indica un exceso de grasa en el vientre, que las mujeres que dormían de 6 a 7 horas al día.

Los hombres que dormían menos de 6 horas eran más propensos a tener no sólo una circunferencia de cintura más alta, sino también síndrome metabólico.

En cuanto a dormir en exceso -definido como más de 10 horas de sueño al día- se relacionó con el aumento de los niveles de triglicéridos, así como con el síndrome metabólico, en los hombres.

Pero en las mujeres, se relacionó con resultados de salud aún más negativos: no sólo el síndrome metabólico y los altos niveles de triglicéridos, sino también el alto nivel de azúcar en sangre, el colesterol HDL bajo y la mayor circunferencia de la cintura.

De los participantes, cerca del 13 por ciento de las mujeres y el 11 por ciento de los hombres dormían muy poco, y el 1.7 por ciento de las mujeres y el 1.5 por ciento de los hombres dormían más de 10 horas al día.

“Este es el estudio más grande que examina una asociación dosis-respuesta entre la duración del sueño y el síndrome metabólico y sus componentes por separado para hombres y mujeres”, explica Kim.

“Observamos una diferencia de género potencial entre la duración del sueño y el síndrome metabólico, con una asociación entre el síndrome metabólico y el sueño largo en las mujeres y el síndrome metabólico y el sueño corto en los hombres”.

Claire E. Kim

No está claro cómo los patrones de sueño podrían influir en el desarrollo del síndrome metabólico, pero los investigadores notan que la duración del sueño podría afectar la producción de hormonas clave que regulan el apetito y cuánta energía producen y consumen nuestros cuerpos.

Kim y sus colegas también señalan que, aunque los hallazgos de este estudio pueden ser convincentes, la investigación observó una asociación que no necesariamente habla de una relación de causa y efecto.

Los autores reconocen algunas limitaciones de su estudio, incluyendo el hecho de que la información sobre la duración del sueño fue auto-reportada, por lo que no hubo mediciones objetivas al respecto, así como el hecho de que el análisis amalgamó el sueño nocturno y las siestas diurnas.

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