El peso puede afectar el riesgo de hospitalización por gripe

Según un estudio reciente, las personas pueden tener más probabilidades de ser hospitalizadas debido a la gripe u otro virus respiratorio si tienen un peso inferior al normal o se encuentran en el extremo superior de la escala de obesidad.


El riesgo de hospitalización debido a la gripe es mayor entre las personas con bajo peso o obesas.

Los datos de observación para el estudio provinieron de seis hospitales en México, y cubrieron a 4,778 personas con síntomas de una enfermedad similar a la gripe.

Algunas de estas personas recibieron su tratamiento en el hospital y otras lo hicieron como pacientes ambulatorios.

Los resultados del estudio mostraron que:

  • 43 por ciento de las personas tenían una enfermedad similar a la gripe grave
  • 16.3 por ciento dio positivo en la prueba de la gripe
  • 55.2 por ciento dio positivo para otro virus respiratorio
  • 28,5 por ciento “no tenía ningún virus respiratorio aislado”

Cuando los científicos trazaron el riesgo de ingreso hospitalario contra el índice de masa corporal (IMC) de las personas, para los adultos, se formó una forma de “U” en el gráfico.

El menor riesgo de hospitalización fue para aquellos con un IMC dentro del rango de peso “normal”, y el mayor riesgo fue para aquellos en los rangos de IMC más bajos y más altos.

Los niños, que los investigadores definieron como todos los menores de 19 años, constituyeron el 32 por ciento de las personas del estudio. Sin embargo, los científicos no vieron una relación clara entre el IMC y el riesgo de enfermedades similares a la gripe en este grupo.

El autor principal del estudio es el Dr. John H. Beigel. Trabaja para Leidos Biomedical Research Inc, una empresa que opera las instalaciones del Laboratorio Nacional para el Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) en Bethesda, MD. Los otros autores son del NIAID y de los hospitales participantes en México.

La revista Influenza and Other Respiratory Viruses ha publicado un artículo sobre este estudio.

IMC y obesidad

El IMC de una persona es su peso en kilogramos dividido por el cuadrado de su estatura en metros. Debido a que es fácil de medir, los investigadores a menudo utilizan el IMC para explorar los riesgos de salud relacionados con el peso a nivel de la población o en grupos muy grandes.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) definen los rangos de IMC para adultos como:

  • bajo peso es un IMC inferior a 18,5
  • el peso normal es un IMC de 18,5-24,9
  • el sobrepeso es un IMC de 25-29,9
  • la obesidad es un IMC de 30 o más

Existe un sistema similar para los niños y adolescentes de 0 a 19 años, salvo que los valores límite dependen de la edad y el sexo.

BMI: Un arma de doble filo en su riesgo de demenciaUn gran estudio mundial revela que estar por debajo del peso y tener obesidad en la mediana edad está relacionado con un mayor riesgo de demencia.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) utiliza los mismos rangos de IMC, pero no todos los mismos términos. Por ejemplo, utilizan el término “preobesidad” en lugar de “sobrepeso” para un IMC de 25,0-29,9.

Tanto los CDC como la OMS tienen tres clases de obesidad adulta:

  • la obesidad de clase 1 es un IMC de 30-34,9
  • la obesidad de clase 2 es un IMC de 35-39,9
  • la obesidad de clase 3 es un IMC de 40 o más

Los estudios de población han relacionado el sobrepeso y la obesidad con la muerte prematura, la diabetes, la presión arterial alta, las enfermedades cardiovasculares y algunos tipos de cáncer.

Los CDC recomiendan que los médicos sólo utilicen el IMC para la detección y no para el diagnóstico de las personas.

Los científicos y los médicos a veces se refieren a la clase 2 como “obesidad mórbida” y a la clase 3 como “obesidad severa o extrema”. En el estudio reciente, los autores utilizaron el término “obesidad mórbida” para un IMC de 35 o más.

La insuficiencia ponderal es una “cuestión compleja”

Mientras que una dieta y un estilo de vida saludables pueden hacer que alguien tenga un IMC bajo, también pueden tenerlo los trastornos alimentarios, la desnutrición y otras afecciones de salud. En un informe de 2017 de un estudio noruego de 30.000 personas, los autores comentaron que la insuficiencia ponderal constituye “un grupo bastante complejo”.

De hecho, encontraron más personas que fuman a diario y tantas personas físicamente inactivas en el grupo con bajo peso como en el grupo con sobrepeso.

Ese estudio recomendó que los proveedores de atención sanitaria examinaran a las personas con bajo peso para detectar riesgos para la salud “en la misma medida” en que lo harían los que tienen obesidad.

Los investigadores detrás del reciente estudio sugieren que su trabajo es la primera evidencia publicada que conocen que relaciona el bajo IMC con la “gravedad de una enfermedad similar a la influenza”.

“Estar por debajo de su peso”, señalan, “parece ser un factor de riesgo constante en todos los participantes adultos con enfermedades similares a la influenza”.

Los autores señalan que una “limitación significativa” de su estudio fue que sólo incluía a personas que “buscaban atención médica para una enfermedad similar a la influenza”. Por lo tanto, es posible que los resultados no representen a la población en general.

Concluyen:

“Los médicos deben tener en cuenta el índice de masa corporal del paciente cuando evalúen el riesgo y decidan el tratamiento[para enfermedades similares a la gripe]”.

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