El historial de peso puede predecir el riesgo de insuficiencia cardíaca

Preguntar a los adultos mayores cuánto pesaban en el pasado puede ayudar a predecir su riesgo de insuficiencia cardíaca, según una investigación reciente.


Una nueva investigación encontró que preguntar a las personas mayores cuánto pesaban entre los 20 y los 40 años de edad predijo con precisión el riesgo de insuficiencia cardíaca.

Idealmente, los médicos que tratan a las personas mayores tendrían fácil acceso a historias de peso exactas de los registros médicos de toda la vida.

En realidad, sin embargo, los registros médicos tienden a no acompañar a las personas cuando cambian de médico de atención primaria.

Después de estudiar a más de 6,000 adultos mayores, los investigadores de la Escuela de Medicina Johns Hopkins en Baltimore, MD, concluyeron que sólo preguntar a los individuos mayores cuánto pesaban cuando tenían 20 y 40 años de edad podría ayudar a predecir su riesgo de insuficiencia cardíaca.

El “peso de por vida auto-reportado”, escriben en un informe del estudio que aparece en el Journal of the American Heart Association , “es una herramienta de baja tecnología que se utiliza fácilmente en cualquier encuentro clínico”.

Aunque es poco probable que sea tan preciso como el peso registrado clínicamente, encontraron que el peso autoinformado, por encima del índice de masa corporal (IMC) actual, podría ser un buen predictor del riesgo de insuficiencia cardíaca.

Obesidad e insuficiencia cardíaca

Estudios anteriores han demostrado que cuantos más años pasan las personas con obesidad, más probabilidades hay de que tengan un mayor riesgo de insuficiencia cardíaca.

“Por eso”, explica la autora principal del estudio, la Dra. Erin D. Michos, que es profesora asociada de medicina, “medir el peso de una persona a edades más avanzadas puede no contar toda la historia sobre su riesgo”.

Cada vez hay más pruebas de que las personas que han desarrollado obesidad recientemente están en general en menor peligro en comparación con sus homólogos que tienen antecedentes de obesidad, añade.

La insuficiencia cardíaca, también conocida como insuficiencia cardíaca congestiva, es una enfermedad grave. Se desarrolla cuando el músculo cardíaco se debilita y se endurece gradualmente hasta que no puede bombear suficiente oxígeno y sangre rica en nutrientes a los órganos y tejidos del cuerpo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) estiman que alrededor de 5.7 millones de personas tienen insuficiencia cardíaca en los Estados Unidos, donde la afección contribuyó a 1 de cada 9 muertes en 2009.

Alrededor de la mitad de las personas diagnosticadas con insuficiencia cardíaca no viven más de 5 años después del diagnóstico.

Una forma práctica de obtener el historial de peso

En la evaluación de rutina de la enfermedad cardíaca y el riesgo de insuficiencia cardíaca, los médicos combinan las medidas de colesterol, presión arterial, dieta, IMC y antecedentes familiares de enfermedades cardiovasculares.

El Dr. Michos señala que aunque es útil tener la medida actual del IMC cuando se hace una evaluación de este tipo en adultos mayores, tener un historial de peso sería aún más útil.

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Por lo tanto, ella y su equipo se pusieron a investigar si podría haber una forma práctica de obtener un historial de peso que sea lo suficientemente bueno para informar la evaluación clínica de rutina.

Utilizaron datos del Estudio Multiétnico de Aterosclerosis (MESA) sobre 6,437 personas que viven en seis estados diferentes de los EE. UU. Los individuos, de los cuales el 53 por ciento eran mujeres, se habían unido al estudio durante el período 2000-2002, cuando su edad promedio era de 62 años.

En cuanto a la composición étnica, la cohorte era de alrededor del 39 por ciento de blancos, más del 26 por ciento de afroamericanos, 22 por ciento de hispanos y poco más del 12 por ciento de chino-americanos.

Al comienzo del estudio, los participantes habían llenado cuestionarios que les preguntaban sobre su peso cuando tenían 20 y 40 años de edad.

Durante un seguimiento promedio de 13 años, hubo un total de cinco visitas en persona que incluyeron la medición del peso.

Los investigadores convirtieron las medidas de peso en IMC dividiendo el peso en kilogramos por el cuadrado de la altura en metros. Clasificaron los IMC menores de 25 como normales, entre 25 y menores de 30 como sobrepeso, y 30 y mayores como en el rango de obesidad.

Historial de peso relacionado con el riesgo de insuficiencia cardíaca

Durante el seguimiento, 290 personas habían desarrollado insuficiencia cardíaca. Otros 828 habían experimentado ataques cardíacos, apoplejías u otras afecciones debido a la acumulación de placa arterial, o habían muerto debido a una de estas afecciones.

El Dr. Michos dice que, como esperaban, había una relación entre las medidas de peso que venían de las visitas de seguimiento y el riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca.

Por cada 5 kilogramos por metro cuadrado de IMC extra, el riesgo de desarrollar insuficiencia cardiaca aumentaba en 34 por ciento. Esto fue después de tener en cuenta otros posibles factores de riesgo, como el tabaquismo, la edad, el ejercicio, la diabetes y la presión arterial.

Sin embargo, un análisis más profundo también reveló que informar de haber tenido obesidad a los 20 años de edad estaba relacionado con un riesgo de insuficiencia cardíaca por encima del triple. Reportar haber tenido obesidad a los 40 años estaba relacionado con un doble riesgo.

Estos riesgos fueron en comparación con aquellos que reportaron tener BMIs en el rango normal en esas dos edades.

Los médicos deben preguntar sobre el historial de peso

El equipo señala que la autodeclaración puede estar sujeta a sesgos de memoria imperfecta, pero sugieren que la mayoría de los adultos mayores tienen una capacidad razonable para recordar cuánto pesaban cuando eran más jóvenes.

Ellos proponen que sólo preguntar sobre el historial de peso puede ser una ayuda. Y sin embargo, aunque es algo fácil de incorporar en las evaluaciones clínicas de rutina, la mayoría de los médicos no hacen la pregunta.

El Dr. Michos pide más investigación sobre la mejor manera de incluir el historial de peso autoinformado en la práctica clínica y en las historias clínicas electrónicas.

“Nuestros hallazgos enfatizan la importancia del mantenimiento de por vida de un peso saludable, ya que un mayor peso acumulativo desde la adultez joven es más riesgoso para la salud del corazón”.

Dra. Erin D. Michos

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