El ejercicio puede reducir a la mitad el riesgo de ataque cardíaco en personas sanas

Una nueva investigación, que aparece en European Heart Journal, sugiere que la falta de actividad física puede aumentar drásticamente el riesgo de un ataque cardíaco a largo plazo, incluso si no hay síntomas en la actualidad.


El ejercicio que aumenta la frecuencia cardiaca, como correr, puede reducir el riesgo de ataque cardiaco a la mitad, sugiere un estudio reciente.

El acondicionamiento cardiorrespiratorio describe la capacidad del cuerpo para suministrar oxígeno a los músculos cuando realizamos actividad física. Específicamente, el término se refiere a “la eficiencia del corazón, los pulmones y el sistema vascular”.

Un cuerpo significativo de investigación ha vinculado el acondicionamiento cardiorrespiratorio con una variedad de resultados de salud positivos, que van desde la prevención de enfermedades cardiovasculares y la mortalidad por todas las causas hasta la prevención de la diabetes y la mejora de la resistencia a la insulina.

Sin embargo, la mayoría de estos estudios previos se han basado en los niveles de aptitud física autoinformados de los participantes.

Una nueva investigación utiliza métodos más precisos para medir el estado físico cardiorrespiratorio y destaca otro de sus beneficios.

Los niveles más altos de aptitud física pueden reducir a la mitad el riesgo de ataque cardiaco, según encuentra el estudio reciente. Por el contrario, sugieren los investigadores, los bajos niveles de forma física pueden aumentar el riesgo futuro incluso en ausencia de síntomas de advertencia en el presente.

Bjarne Nes, del Grupo de Investigación en Ejercicios Cardíacos de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología en Trondheim, es el último autor del estudio.

Estudiar los niveles de forma física y el riesgo de ataque cardíaco

Nes y sus colegas analizaron el estado cardiorrespiratorio de más de 4,500 personas que participaron en una extensa encuesta de salud llamada HUNT3.

Ninguno de los participantes tenía antecedentes de enfermedad cardiovascular, enfermedad pulmonar, cáncer o presión arterial alta al inicio del estudio.

¿Qué tipo de ejercicio físico puede ayudarle a permanecer joven?

Poco más del 50 por ciento de los participantes eran mujeres, y más del 80 por ciento de todos ellos estaban en “bajo riesgo” de desarrollar enfermedad cardiovascular durante un periodo de diez años.

Los científicos utilizaron un “método de estándar dorado” – o de máxima absorción de oxígeno – para medir directamente los niveles de aptitud física de los participantes.

La absorción máxima de oxígeno se refiere a la cantidad máxima de oxígeno que el cuerpo puede absorber durante el ejercicio. Según Nes, es “la medida más precisa de la forma física”.

Un buen estado físico reduce a la mitad el riesgo de sufrir un ataque cardíaco

Al final del estudio, 147 de los participantes tuvieron ataques cardíacos o desarrollaron angina de pecho, dos afecciones causadas por arterias coronarias bloqueadas o estrechas.

El análisis de los investigadores reveló una correlación entre la disminución del riesgo cardiovascular y el aumento de los niveles de aptitud física.

“Incluso entre las personas que parecen estar sanas, el 25 por ciento de las personas más sanas en realidad tienen sólo la mitad de riesgo que el 25 por ciento de las menos sanas”, informa Nes.

Además, incluso una pequeña mejoría en el estado físico cardiorrespiratorio tuvo beneficios significativos para la salud del corazón. Es decir, cada aumento en la condición física de 3.5 puntos se correlacionó con un riesgo 15 por ciento menor de ataque cardiaco o angina.

“Encontramos una fuerte relación entre los niveles más altos de forma física y un menor riesgo de ataque cardíaco y angina de pecho durante los 9 años siguientes a las mediciones que se tomaron”, dice Nes.

“Sabemos que los pacientes con baja absorción de oxígeno están en mayor riesgo de muerte prematura y enfermedades cardiovasculares”, continúa.

“Nuestro estudio muestra que un mal estado físico es un factor de riesgo independiente de enfermedad de las arterias coronarias, incluso entre mujeres y hombres sanos que están relativamente en forma”.

Bjarne Nes

Utilizar la formación como medicina preventiva’

El Dr. Jon Magne Letnes, el primer autor del estudio, también hace comentarios adicionales sobre los hallazgos. “Nuestros resultados deberían animar a la gente a usar el entrenamiento como medicina preventiva”, dice el Dr. Letnes.

“Unos meses de ejercicio regular que te deja sin aliento pueden ser una estrategia efectiva para reducir el riesgo de enfermedades cardiovasculares.”

El Dr. Letnes explica que el acondicionamiento cardiorrespiratorio ofrece información sobre mucho más que la resistencia al ejercicio.

“La aptitud física no es sólo una medida de cuánto has entrenado en tu vida, sino que también te dice qué tipo de genes tienes”, dice.

“Otros factores como la obesidad también pueden afectar el estado físico. Así que medimos muchas de las funciones del cuerpo, y de otros estudios sabemos que tanto los genes como la actividad física juegan un papel en el funcionamiento del corazón y de los vasos sanguíneos”, explica el Dr. Letnes.

El primer autor del estudio cree que los médicos deben considerar las medidas de estado físico al evaluar el riesgo de enfermedad cardiaca.

“Aunque puede ser incómodo y difícil medir la absorción de oxígeno en el consultorio del médico, existen algunas calculadoras simples y relativamente precisas que pueden proporcionar una buena estimación del riesgo de aptitud física y de enfermedad”, aconseja.

Leave a Reply