¿El chicle puede ayudarle a caminar más rápido y a quemar más calorías?

Goma de mascar. Ya sea que lo coma porque está aburrido o inquieto, porque simplemente disfruta del sabor, o como una solución rápida después de una comida muy umami, es probable que haya tenido una buena parte de ello en su vida. Pero, ¿el chicle trae beneficios sorprendentes que no habíamos considerado?


Si desea aumentar la frecuencia cardiaca y el gasto de energía, tal vez quiera probar a masticar chicle mientras camina, sugiere un estudio reciente.

Según datos recientes, sólo en 2017, 174,74 millones de personas en Estados Unidos declararon que usan habitualmente goma de mascar.

Pero si, y hasta qué punto, el chicle puede ayudar o poner en peligro la salud ha sido un tema de disputa.

La investigación demuestra que la goma de mascar sin azúcar, específicamente, es realmente buena para sus dientes, porque puede prevenir la caries y la formación de placa.

Un artículo también encontró que masticar chicle puede ayudar a aliviar el estrés, que, según la hipótesis de los autores del estudio, podría deberse al aumento del flujo sanguíneo al cerebro.

Pero otros estudios, incluyendo uno publicado en la revista Eating Behaviors , concluyeron que un hábito de masticar chicle redujo el apetito de los individuos por bocadillos saludables, como la fruta, pero no hizo nada para frenar su preferencia por la comida chatarra, como las papas fritas.

Ahora, sin embargo, los científicos de la Escuela de Posgrado de Ciencias del Deporte de la Universidad de Waseda en Tokio, Japón, han dirigido su atención en una dirección diferente, preguntando si el masticar chicle mientras se camina podría de alguna manera influir en las funciones fisiológicas de una persona.

El estudio, realizado por Yuka Hamada y colegas de la Universidad de Waseda, ha arrojado resultados interesantes para aquellos que buscan entender cómo uno de sus hábitos diarios más pequeños podría afectar su cuerpo y su uso de energía.

Hamada y su equipo reportaron sus resultados la semana pasada en el Congreso Europeo sobre Obesidad, celebrado en Viena, Austria.

El chicle aumenta la frecuencia cardíaca

En su estudio, los investigadores trabajaron con 46 participantes, tanto hombres como mujeres, de entre 21 y 69 años. Los reclutas acordaron participar en dos ensayos diferentes.

En la primera, recibieron dos gránulos de chicle de 1,5 gramos y 3 kilocalorías cada uno, y se les pidió que los masticaran mientras caminaban durante 15 minutos (después de 1 hora de descanso) a un ritmo normal.

El segundo ensayo creó una situación de “control”, al pedir a los participantes que realizaran las mismas acciones – caminar a un ritmo natural durante 15 minutos después de 1 hora de descanso – excepto que esta vez sólo se tragaron un polvo que contenía los mismos ingredientes que los gránulos de goma de mascar.

Menos de 2 horas de caminata a la semana puede prolongar considerablemente la vida.

Cada vez, los investigadores midieron o calcularon la frecuencia cardíaca en reposo y la frecuencia cardíaca media de los participantes mientras caminaban, así como la distancia que habían recorrido y su cadencia al caminar.

También calcularon cuánta energía había gastado cada participante teniendo en cuenta su velocidad media al caminar y su masa corporal.

Curiosamente, para todos los participantes, la frecuencia cardíaca media al caminar aumentaba cuando masticaban chicle mientras caminaban.

Lo mismo ocurrió con la diferencia entre la frecuencia cardíaca en reposo y la frecuencia cardíaca en movimiento.

Los machos mayores cosechan la mayoría de los beneficios

Para entender si había diferencias significativas en los efectos fisiológicos según el sexo biológico o el grupo de edad, Hamada y el equipo realizaron una serie de análisis que tuvieron en cuenta estos factores.

Por lo tanto, dividieron a los participantes en grupos de hombres y mujeres, y jóvenes (de 18 a 39 años) o de mediana edad y mayores (de 40 a 69 años).

Se dieron cuenta de que tanto hombres como mujeres tenían una frecuencia cardíaca media más alta al caminar, y un cambio más alto en la frecuencia cardíaca de estado de reposo a estado de movimiento, si masticaban chicle al mismo tiempo.

Pero en el caso de los participantes masculinos, la distancia recorrida en sus caminatas de 15 minutos, y su velocidad media al caminar, aumentaron más significativamente en el ensayo de masticar chicle. Esto no se observó en el caso de las mujeres participantes.

Además, aquellos en el rango de edad de 40 a 69 años mostraron un cambio mayor en la frecuencia cardíaca durante el ensayo de masticar chicle que sus contrapartes más jóvenes.

“Masticar chicle mientras se camina afecta una serie de funciones físicas y fisiológicas en hombres y mujeres de todas las edades”, concluyen los investigadores, enfatizando que los participantes masculinos mayores parecen sentir los mayores beneficios.

“Nuestro estudio también indica que masticar chicle mientras se camina aumenta la distancia de caminata y el gasto de energía de los participantes masculinos de mediana edad y de edad avanzada en particular”.

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