El ayuno intermitente mejora la salud al fortalecer los ritmos diarios

Varias versiones de la dieta de ayuno intermitente parecen tener beneficios para la pérdida de peso. Un nuevo estudio que investiga por qué funcionan concluye que los ritmos circadianos son la clave.


El ayuno intermitente se ha vuelto popular, pero ¿cómo funciona?

Mientras que el mundo moderno parece inundado de dietas de moda, la gente parece estar prestando bastante atención a los ayunos intermitentes.

Como su nombre lo indica, el ayuno intermitente implica no comer nada durante períodos prolongados de tiempo.

Algunos estudios han encontrado que este tipo de dieta es beneficiosa, pero aún no está claro por qué beneficia la salud.

Recientemente, un grupo de científicos de la Universidad de California, Irvine, investigó el impacto del ayuno en nuestro reloj circadiano.

Los ciclos diarios de sueño y vigilia, o ritmos circadianos, impulsan el flujo y reflujo de la vida humana; controlan mucho más que nuestros niveles de somnolencia. Nuestros ciclos de 24 horas implican cambios metabólicos, fisiológicos y de comportamiento que afectan a todos los tejidos del cuerpo.

Tal vez la forma más conocida de influir en el reloj es a través de la exposición a luces brillantes, pero esta no es la única manera; la ingesta de alimentos también tiene un impacto en el reloj.

Poco a poco estamos empezando a entender cómo la comida juega un papel en la modulación de los ritmos circadianos, pero sabemos aún menos acerca de cómo una falta de comida puede afectar a los ritmos.

Ayuno y ritmos circadianos

Los autores del nuevo estudio estaban particularmente interesados en aprender sobre cómo el ayuno influenciaba los ritmos circadianos en el hígado y los músculos esqueléticos. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Cell Reports .

El ayuno es un fenómeno natural para la mayoría de los animales, porque la comida no siempre está disponible. En épocas de dificultad, se producen ciertos cambios metabólicos para permitir que el cuerpo se adapte.

16:8 La dieta de ayuno realmente funciona, según un estudio reciente, la dieta de ayuno 16:8 podría ayudar a las personas con obesidad a perder peso y bajar su presión arterial.

Por ejemplo, cuando la glucosa es escasa, el hígado comienza a crear cetonas a partir de ácidos grasos, que el cuerpo puede utilizar como fuente de energía de emergencia.

Una gran cantidad de factores de transcripción inducidos por el ayuno impulsan estos cambios metabólicos. Estos factores de transcripción también parecen influir en los ritmos circadianos.

Por ejemplo, un estudio dividió a los ratones en dos grupos; los investigadores pusieron a uno en un régimen de ayuno intermitente, y permitieron que el segundo comiera cuando quisiera.

Ambos grupos consumieron la misma cantidad de grasa y calorías; sin embargo, a pesar de tener la misma ingesta de energía, los ratones en el grupo de ayuno no desarrollaron obesidad o trastornos metabólicos como los otros ratones.

Además, los autores notaron que las oscilaciones circadianas de los animales eran más robustas en el grupo de ayuno.

Como señalan los autores del reciente estudio, “[F]asting parece ser una fuerte señal metabólica para la expresión rítmica del gen entrain.”

Los científicos creen que tener ciclos más claramente definidos podría ser parte de la razón por la cual el ayuno promueve la buena salud.

Genes de ayuno rítmico

El estudio más reciente también incluyó ratones. Mientras que los animales se adhirieron a períodos de ayuno de 24 horas, los científicos midieron varias funciones fisiológicas.

Vieron que mientras ayunaban, los ratones usaban menos oxígeno y energía. Sin embargo, tan pronto como los ratones comieron, estos cambios fisiológicos impulsados por los genes se invirtieron. Esto refleja lo que los investigadores han visto anteriormente en humanos.

El autor principal del estudio, el Prof. Paolo Sassone-Corsi, explica lo que los investigadores encontraron, diciendo: “Descubrimos que el ayuno influye en el reloj circadiano y en las respuestas celulares impulsadas por el ayuno, que juntos trabajan para lograr una regulación génica temporal específica del ayuno”.

También notan que influyó en diferentes tipos de tejido en diferentes grados. Como dice el profesor Sassone-Corsi: “El músculo esquelético, por ejemplo, parece responder al ayuno el doble que el hígado”.

¿En qué nos beneficiaría esto?

Habiendo evaluado los cambios genéticos que ocurren con el ayuno, los científicos ahora necesitan explicar cómo podrían beneficiar la salud.

El profesor Sassone-Corsi sugiere que “la reorganización de la regulación de los genes mediante el ayuno podría llevar al genoma a un estado más permisivo para anticipar la ingesta de alimentos y, por lo tanto, impulsar un nuevo ciclo rítmico de expresión génica”.

Añade: “En otras palabras, el ayuno es capaz de reprogramar esencialmente una variedad de respuestas celulares. Por lo tanto, un ayuno óptimo en el tiempo sería estratégico para afectar positivamente las funciones celulares y, en última instancia, beneficiar la salud y la protección contra las enfermedades asociadas con el envejecimiento”.

Con el paso de los años, ha quedado cada vez más claro que la alteración de los ritmos circadianos puede aumentar el riesgo de obesidad y trastornos metabólicos, como la diabetes. Este nuevo trabajo nos acerca a la comprensión de por qué podría ser.

Aunque la comprensión de la influencia del ayuno sobre los ritmos circadianos y la expresión génica está todavía en su infancia, los autores esperan que algún día su trabajo ayude a encontrar el régimen de ayuno óptimo para la salud.

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