Los edulcorantes artificiales pueden dañar los vasos sanguíneos

Sabemos que el azúcar, consumida en grandes cantidades, aumenta el riesgo de una serie de problemas de salud. Un estudio reciente demostró que los edulcorantes artificiales pueden tener consecuencias similares, pero a través de vías bioquímicas completamente diferentes.


¿Cuál es el más seguro: el azúcar o los edulcorantes artificiales?

Durante los últimos años, el consumo excesivo de azúcar se ha emparejado de manera concluyente con la obesidad, la diabetes y las enfermedades cardiovasculares, todas las cuales están ahora sólidamente relacionadas con el consumo excesivo de azúcar.

A medida que la dulce reputación del azúcar crecía cada vez más agria, los edulcorantes artificiales aprovecharon la oportunidad para alcanzar la fama.

Hoy en día, decenas de miles de productos incluyen edulcorantes artificiales, lo que los convierte en uno de los aditivos alimentarios más utilizados en el mundo. Con cero calorías, hacen que las bebidas dietéticas y los bocadillos bajos en calorías sean lo suficientemente dulces para ser disfrutados incluso por los consumidores más enganchados al azúcar.

Pero, como a menudo se dice, “todo lo que brilla no es oro”. Cada vez se publican más estudios que rechazan la imagen de los edulcorantes artificiales más blanca que el blanco. Cada vez hay más pruebas de que el consumo de grandes cantidades de estos productos químicos también podría conducir a la obesidad y a trastornos metabólicos.

Los hallazgos del estudio más reciente para arrojar lodo a los edulcorantes artificiales fueron presentados en la conferencia Experimental Biology 2018, celebrada en San Diego, California, ayer.

La investigación fue dirigida por el Dr. Brian Hoffmann, profesor asistente del Departamento de Ingeniería Biomédica de la Universidad Marquette y del Colegio Médico de Wisconsin en Milwaukee.

Una mirada fresca a los edulcorantes

Hoffmann explica por qué le interesa este tema, diciendo: “A pesar de la adición de estos edulcorantes artificiales no calóricos a nuestra dieta diaria, todavía ha habido un aumento drástico de la obesidad y la diabetes”.

Este estudio es la exploración más profunda – hasta la fecha – de los cambios bioquímicos producidos por los edulcorantes artificiales en el cuerpo. Para lograr este nivel de detalle, utilizaron una técnica llamada metabolómica imparcial de alto rendimiento.

La metabolómica se refiere al estudio de los productos del metabolismo dentro de las células, tejidos y animales.

Los edulcorantes bajos en calorías incrementan la formación de grasa, un estudio revela que los investigadores encontraron que consumir grandes cantidades de edulcorantes bajos en calorías puede promover la formación de grasa.

Querían entender cómo el azúcar y los edulcorantes afectan el revestimiento de los vasos sanguíneos -el endotelio vascular- tanto en cultivos celulares como en ratas.

Por lo tanto, se centraron en dos azúcares (glucosa y fructosa) y los edulcorantes sin calorías aspartamo y acesulfamo de potasio. Para comparar los compuestos similarmente dulces pero calóricamente opuestos, los alimentaron a las ratas y los evaluaron después de 3 semanas.

Interesantemente, los experimentos revelaron que el azúcar y los edulcorantes artificiales dañaron la forma en que funcionaban los vasos sanguíneos. Pero, estos impedimentos se lograron de diferentes maneras:

“En nuestros estudios, tanto el azúcar como los edulcorantes artificiales parecen mostrar efectos negativos relacionados con la obesidad y la diabetes, aunque a través de mecanismos muy diferentes entre sí”.

Brian Hoffmann, Ph.D.

Los autores concluyen que los cambios vasculares que observaron “pueden ser importantes durante la aparición y progresión de la diabetes y la obesidad”.

Cambios bioquímicos

Tanto el azúcar como los edulcorantes artificiales produjeron cambios en los niveles de grasas, aminoácidos y otros químicos en la sangre de las ratas. En particular, los edulcorantes artificiales parecen cambiar la forma en que el cuerpo procesa la grasa y obtiene su energía.

Ahora será necesario seguir trabajando para desentrañar lo que estos cambios podrían significar a largo plazo.

También, se encontró que el edulcorante acesulfamo de potasio se acumula lentamente en el cuerpo. En concentraciones más altas, el daño a los vasos sanguíneos fue más severo.

“Observamos que, con moderación, el cuerpo tiene la maquinaria para manipular el azúcar; es cuando el sistema se sobrecarga durante un largo periodo de tiempo cuando esta maquinaria se avería”, explica Hoffmann.

“También observamos que la sustitución de estos azúcares por edulcorantes artificiales no calóricos conduce a cambios negativos en el metabolismo de la grasa y la energía”.

La pregunta que todos queremos que nos respondan es “¿qué es más seguro, el azúcar o los edulcorantes?” Pero, por supuesto, cuando se trata de nuestra química interna, nada es tan claro. Como dice Hoffmann, “No es tan simple como’dejar de usar edulcorantes artificiales’, que es la clave para resolver los resultados generales de salud relacionados con la diabetes y la obesidad”.

Pero, advierte Hoffmann, “Si se consumen crónicamente estas sustancias extrañas (como en el caso del azúcar), aumenta el riesgo de resultados negativos para la salud”.

Una vez más, parece que la moderación es la mejor forma de actuar.

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