Diferencias entre cetosis y cetoacidosis

La cetosis y la cetoacidosis implican la producción de cetonas en el cuerpo. Sin embargo, aunque la cetosis es generalmente segura, la cetoacidosis puede ser potencialmente mortal.

La cetosis nutricional ocurre cuando el cuerpo comienza a quemar grasa en lugar de glucosa. Inducir la cetosis es el objetivo de una dieta cetogénica, o dieta “keto”, que es una dieta alta en grasas y muy baja en carbohidratos que puede ayudar a las personas a perder peso.

La cetoacidosis ocurre cuando el cuerpo produce niveles peligrosamente altos de cetonas y con frecuencia es una complicación de la diabetes tipo 1.

En este artículo, discutimos las diferencias entre la cetosis y la cetoacidosis, incluyendo sus síntomas. También explicamos cuándo acudir al médico y cómo tratar y prevenir la cetoacidosis.

Cetosis vs. cetoacidosis

Un médico puede recomendar exámenes de sangre u orina para determinar si alguien está experimentando cetosis o cetoacidosis.

La cetosis nutricional ocurre cuando el cuerpo utiliza grasa en lugar de glucosa como combustible. El hígado descompone esta grasa en sustancias químicas llamadas cetonas y las libera en el torrente sanguíneo. El cuerpo puede entonces utilizar las cetonas como fuente de energía.

La dieta cetogénica tiene como objetivo inducir la cetosis nutricional. La gente hace esto comiendo alimentos que son altos en grasa pero muy bajos en carbohidratos. Adoptar esta dieta se ha convertido en una forma popular de quemar grasa y perder peso.

Los médicos desarrollaron originalmente la dieta cetogénica para tratar a los niños con epilepsia. La dieta cetogénica “clásica” consiste en comer 3-4 gramos (g) de grasa por cada 1 g de carbohidratos y proteínas. Según la Epilepsy Foundation, los estudios muestran que más del 50 por ciento de los niños que prueban la dieta tienen la mitad del número de convulsiones o menos, mientras que entre el 10 y el 15 por ciento se liberan de las convulsiones.

Los médicos no saben por qué la dieta cetogénica reduce algunos de los síntomas de la epilepsia. Las investigaciones sugieren que esta dieta también puede ayudar con algunos otros trastornos neurológicos, como la enfermedad de Parkinson y la enfermedad de Alzheimer.

En contraste, la cetoacidosis ocurre cuando el cuerpo piensa que se está muriendo de hambre y comienza a descomponer las grasas y proteínas demasiado rápido. Es una complicación potencial de la diabetes tipo 1.

Si una persona no tiene suficiente insulina, el cuerpo no puede mover la glucosa de la sangre a las células, donde es necesaria para la energía. Como resultado, los niveles peligrosos de glucosa y cetonas pueden acumularse en la sangre. Los médicos se refieren a esta condición como cetoacidosis diabética.

Los médicos pueden utilizar análisis de sangre y orina para determinar si una persona tiene cetosis o cetoacidosis.

Durante la cetosis nutricional, es normal tener niveles de cetonas en la sangre de 0.5-3.0 milimoles por litro (mmol/L). De acuerdo con la Asociación Americana de Diabetes, una persona debe revisar sus niveles de cetonas si sus niveles de glucosa en la sangre son superiores a 240 miligramos por decilitro (mg/dl).

Las personas con diabetes cuyos niveles de cetonas en sangre son altos tienen un riesgo más significativo de cetoacidosis diabética.

Síntomas de cetoacidosis

La cetoacidosis diabética es una complicación potencial de la diabetes tipo 1, y puede ocurrir si una persona no administra suficiente insulina en los momentos adecuados. El hecho de no comer suficiente alimento a veces también puede desencadenar la cetoacidosis diabética.

Los síntomas de la cetoacidosis diabética incluyen:

  • niveles altos de glucosa en la sangre
  • Aumento de los niveles de cetonas en la orina
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  • sed y micción frecuente
  • agotamiento
  • piel seca o enrojecida

A medida que la cetoacidosis progresa, los síntomas pueden incluir:

  • náusea y vómito
  • dolor de estómago
  • problemas para respirar
  • un olor afrutado en el aliento
  • confusión y dificultad para prestar atención
  • Pérdida del conocimiento
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Síntomas de cetosis

Los síntomas de la cetosis pueden incluir fatiga, sensación de frío y debilidad general.

Para la mayoría de las personas, la cetosis es un estado metabólico de corta duración que ocurre cuando el cuerpo cambia temporalmente de quemar glucosa a quemar grasa. Durante este tiempo, el nivel de cetonas en la sangre aumenta.

Las personas que siguen dietas cetogénicas se proponen pasar más tiempo en la cetosis. Algunas personas también entran en un estado de cetosis a través del ayuno.

La cetosis puede causar mal aliento y pérdida de peso. También puede causar dolores de cabeza, sed y molestias estomacales en algunas personas.

Aunque inducir la cetosis es generalmente seguro, puede llevar a desequilibrios nutricionales en algunas personas o resultar en que no obtengan suficientes calorías. La desnutrición puede causar:

  • fatiga
  • debilidad
  • mala concentración o problemas de memoria
  • cambios de humor
  • anemia
  • sensación de frío
  • enfermarse con mayor frecuencia

Cuáles son los signos de cetosis…. Algunas personas que siguen la dieta cetogénica pueden no saber cuándo están en cetosis. Aprenda acerca de 10 signos de estar en cetosis aquí.

Cuándo ver a un médico

Un médico puede usar exámenes de sangre u orina para determinar si una persona tiene cetosis o cetoacidosis. Estas pruebas miden los niveles de cetonas, glucosa y acidez en el cuerpo.

La cetosis nutricional no es una condición médica y no requiere un diagnóstico. Sin embargo, la cetoacidosis es una afección potencialmente mortal y cualquier persona con síntomas debe buscar atención médica inmediata. Las personas con signos de desnutrición también deben consultar a un médico.

Los médicos a menudo proporcionan tiras de análisis de orina a las personas con diabetes tipo 1 para que puedan comprobar sus niveles de cetonas.

Tratamiento de la cetoacidosis

La cetoacidosis diabética es una emergencia médica que puede progresar rápidamente, pero también es altamente tratable.

Los médicos suelen tratar a las personas con cetoacidosis diabética en un hospital o sala de urgencias. El tratamiento suele consistir en la terapia de insulina junto con el reemplazo de líquidos y electrolitos.

La mayoría de las personas con cetoacidosis diabética necesitarán permanecer en el hospital para ser monitoreadas. A medida que los niveles de cetonas en la sangre regresan a la normalidad, el médico puede recomendar exámenes adicionales para determinar si una persona tiene otros factores de riesgo para la cetoacidosis.

Prevención de la cetoacidosis

La monitorización de los niveles de glucosa en sangre puede ayudar a prevenir la cetoacidosis.

Las personas con diabetes pueden reducir su riesgo de cetoacidosis mediante:

  • controlar regularmente los niveles de glucosa en sangre y notificar a un médico si no están bajo control
  • análisis de cetonas en la orina si los niveles de glucosa en sangre son superiores a 240 mg/dl
  • Evitar el ejercicio si las cetonas están presentes en la orina y los niveles de glucosa en la sangre están altos
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  • tomar insulina de acuerdo con el plan de tratamiento del médico
  • consumir una dieta saludable y equilibrada
  • evitar saltarse comidas

Resumen

Aunque la cetosis y la cetoacidosis causan que los niveles de cetonas en el cuerpo se eleven, no son los mismos. La cetosis nutricional es el objetivo de la dieta cetogénica y, en general, es segura, mientras que la cetoacidosis es una complicación potencialmente peligrosa de la diabetes tipo 1.

Las personas con diabetes deben evitar las dietas cetogénicas y seguir las recomendaciones de tratamiento de su médico para prevenir la cetoacidosis.

Las dietas cetogénicas pueden ayudar a las personas a perder peso y pueden ofrecer algunos beneficios para la salud. Sin embargo, siempre es mejor hablar con un médico antes de probar una nueva dieta.

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