Diabetes tipo 2: La orientación sexual puede influir en el riesgo

Un estudio a gran escala de 24 años de duración se centra en la incidencia de diabetes tipo 2 entre mujeres lesbianas y bisexuales. Encontró que son casi un tercio más propensos a desarrollarla.


Las mujeres lesbianas y bisexuales pueden ser hasta un tercio más propensas a desarrollar diabetes tipo 2, sugiere un estudio reciente.

Los Institutos Nacionales de Salud (NIH) estiman que más de 30 millones de personas en los Estados Unidos viven con diabetes tipo 2.

Muchos de los factores de riesgo para la diabetes son los hábitos de estilo de vida que se pueden cambiar. Estar físicamente activo, comer bien y tratar de mantener un peso saludable puede reducir el riesgo.

Algunos otros factores, como la etnia o los genes, son difíciles de cambiar, pero ser consciente de que uno puede estar en riesgo sigue siendo útil para prevenir la enfermedad metabólica.

Por ejemplo, se sabe que los afroamericanos, los mexicoamericanos, los indios americanos, los hawaianos nativos, los isleños del Pacífico y los asiático-americanos tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Las personas que tienen parientes con diabetes o antecedentes familiares también están predispuestas a la afección, al igual que las personas que tienen cardiopatía o que han sufrido un accidente cerebrovascular.

Una nueva investigación sugiere que la orientación sexual también podría ser un factor de riesgo que vale la pena añadir a la lista.

El nuevo estudio, dirigido por Heather L. Corliss, profesora de la Facultad de salud pública de la Universidad Estatal de San Diego en California, sugiere que las mujeres que se identifican como lesbianas o bisexuales tienen un mayor riesgo de desarrollar diabetes tipo 2.

Los hallazgos fueron publicados en la revista Diabetes Care.

Mujeres jóvenes lesbianas y bisexuales en riesgo

Para estudiar la incidencia de diabetes tipo 2 entre las mujeres homosexuales y bisexuales, Corliss y sus colegas estudiaron a 94.250 mujeres que habían participado en el Nurses’ Health Study II, que es uno de los estudios longitudinales más grandes en investigar los factores de riesgo de las principales afecciones crónicas entre las mujeres.

De los participantes del estudio, 1,267 se identificaron como lesbianas o bisexuales. Las mujeres tenían entre 24 y 44 años al inicio del estudio en 1989. En 1989-2013, cada dos años, las mujeres fueron evaluadas clínicamente para detectar la diabetes.

Diabetes: El porcentaje de grasa corporal, no el IMC, predice el riesgo Las personas también deben medir su distribución de grasa corporal cuando se les hace la prueba de detección de diabetes.

En general, el estudio descubrió que las mujeres lesbianas y bisexuales eran 27 por ciento más propensas a desarrollar diabetes tipo 2 en el periodo de estudio de 24 años.

El estudio también reveló que las mujeres homosexuales y bisexuales tendían a desarrollar la afección antes que las heterosexuales. Además, un índice de masa corporal (IMC) más alto pareció mediar esta correlación.

El estrés puede explicar el riesgo de diabetes

Como explican los investigadores, “Dado el riesgo significativamente mayor de desarrollar diabetes tipo 2 antes de los 50 años entre las mujeres[lesbianas y bisexuales], y su potencialmente mayor duración de vida con diabetes tipo 2,[estas] mujeres también podrían ser más propensas a experimentar complicaciones en comparación con las mujeres heterosexuales”.

Corliss y su equipo también destacan la importancia del estrés en la prevención de enfermedades crónicas en este grupo de mujeres.

“Hay una razón”, explican, “para sospechar que las mujeres[lesbianas y bisexuales] pueden tener disparidades en las afecciones físicas crónicas, incluida la diabetes tipo 2, porque son más propensas que las mujeres heterosexuales a tener factores de riesgo como la obesidad, el tabaquismo, el consumo excesivo de alcohol y las exposiciones relacionadas con el estrés”.

Los autores del estudio sugieren que la discriminación y la angustia psicológica a la que estas mujeres son propensas podrían afectar su salud y aumentar el riesgo de varios problemas de salud. Corliss y sus colegas concluyen:

“Aunque es importante abordar factores conductuales como la actividad física, la conducta sedentaria y la ingesta dietética, concentrarse en estos factores por sí solos puede no ser suficiente para eliminar las disparidades de las mujeres[lesbianas y bisexuales] en las enfermedades crónicas”.

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