Diabetes tipo 2: ¿Cómo afectan las bebidas endulzadas con fructosa al riesgo?

Una nueva revisión de estudios existentes publicados en El BMJ encuentra que las bebidas azucaradas que contienen fructosa aumentan el riesgo de diabetes tipo 2 más que otros alimentos que contienen fructosa.


Una nueva investigación revela que las bebidas endulzadas “pobres en nutrientes” tienen un efecto nocivo sobre la salud metabólica cuando añaden un exceso de energía.

Una serie de estudios recientes ha señalado los riesgos potenciales para la salud de las bebidas azucaradas. Los estudios han confirmado que existe una relación entre las bebidas azucaradas y la obesidad, además de advertir que tan sólo dos bebidas azucaradas a la semana pueden aumentar considerablemente el riesgo de diabetes tipo 2.

Ahora, una revisión exhaustiva de las investigaciones existentes confirma que las bebidas que contienen fructosa pueden aumentar el riesgo de diabetes tipo 2 más que otros alimentos que contienen fructosa.

El Dr. John Sievenpiper, investigador del Centro de Nutrición Clínica y Modificación de Factores de Riesgo del Hospital St. Michael’s de Toronto, Canadá, es el autor principal del estudio.

En su trabajo, el Dr. Sievenpiper y sus colegas citan otros estudios que se han enfocado en la fructosa en particular como una amenaza para la salud cardiometabólica.

Aunque algunas investigaciones han sugerido que la fructosa podría ser una buena alternativa al azúcar, especialmente para las personas que ya viven con diabetes, estudios más recientes han señalado que “la fructosa podría ser particularmente perjudicial para la salud metabólica, e incluso más que otros azúcares”.

Como explican los investigadores, la fructosa es un ingrediente natural en varios alimentos, como las frutas, los jugos de frutas naturales, la miel e incluso algunas verduras. Sin embargo, algunos fabricantes de alimentos agregan artificialmente el compuesto a los refrescos, postres, cereales y otros alimentos horneados.

En el nuevo estudio, el Dr. Sievenpiper y su equipo querían ver cómo diferentes “fuentes alimenticias de azúcares que contienen fructosa” afectaban el control glucémico tanto de las personas con diabetes como de las que no tienen la afección.

Alimentos con fructosa y salud metabólica

Para averiguarlo, los investigadores analizaron las conclusiones de 155 estudios que observaron cómo las diferentes fuentes de alimentos afectaban los niveles de azúcar en sangre de las personas. Los investigadores dieron seguimiento a los participantes, algunos de los cuales tenían diabetes, hasta por 3 meses.

Durante este tiempo, los investigadores también evaluaron la hemoglobina glucosilada de los participantes, es decir, la cantidad de azúcar que se adhiere a los glóbulos rojos, así como sus niveles de glucosa e insulina después de un período de ayuno.

Revisar confirma la relación entre las bebidas azucaradas y la obesidadUna gran revisión de los estudios existentes encuentra que el consumo de bebidas azucaradas se correlaciona con la obesidad tanto en niños como en adultos. Leer ahora

El Dr. Sievenpiper y su equipo dividieron los 155 estudios de intervención controlada en cuatro grupos basados en su diseño.

  • Los estudios de sustitución compararon la energía derivada de los azúcares con la de otros carbohidratos.
  • Los estudios de sustracción eliminaron la energía derivada del azúcar de la dieta de los participantes y la compararon con una dieta regular.
  • Los estudios de adición añadieron energía derivada de la glucosa a la dieta y la compararon con una dieta sin azúcar.
  • Los estudios ad libitum reemplazaron la energía de los azúcares con otros nutrientes que los participantes eran libres de consumir a voluntad.

Los revisores evaluaron el sesgo y el nivel de certeza de estos estudios.

Bebidas endulzadas vs. otros alimentos azucarados

En general, la revisión encontró que la mayoría de los alimentos azucarados que contienen fructosa no dañan los niveles de azúcar en la sangre cuando no añaden exceso de calorías. Sin embargo, algunos de los estudios encontraron un efecto dañino sobre los niveles de insulina en ayunas.

De hecho, la fruta y los jugos de fruta, que son altos en fructosa, podrían incluso beneficiar los niveles de azúcar en sangre e insulina de los diabéticos, cuando estos alimentos no añaden exceso de calorías, sugiere la revisión.

Sin embargo, algunos alimentos “pobres en nutrientes” que añaden un exceso de energía a la dieta, como las bebidas endulzadas y los zumos de frutas, tienen un efecto metabólico perjudicial.

Los investigadores plantean la hipótesis de que el mayor contenido de fibra en la fruta, por ejemplo, podría explicar en parte esta diferencia, porque retrasa la liberación de glucosa. Además, la fructosa tiene un índice glucémico más bajo que otros carbohidratos.

“Estos hallazgos podrían ayudar a guiar las recomendaciones sobre fuentes importantes de fructosa en la prevención y el control de la diabetes”, dice el autor principal del estudio.

“Pero el nivel de evidencia es bajo”, advierte, “y se necesitan más estudios de alta calidad”. Por lo tanto, el Dr. Sievenpiper y sus colegas concluyen:

“Hasta que se disponga de más información, los profesionales de la salud pública deben ser conscientes de que los efectos nocivos de los azúcares de la fructosa sobre la glucosa en sangre parecen estar mediados por la energía y las fuentes de alimentación”.

Leave a Reply