Diabetes El porcentaje de grasa corporal, no el IMC, predice el riesgo

Los resultados de un nuevo estudio instan a los proveedores de atención médica a tener en cuenta la distribución de la grasa corporal, además del índice de masa corporal, en su decisión de evaluar a las personas en busca de diabetes y prediabetes.


Nuestras medidas estándar de lo que consiste un peso saludable puede necesitar revisión, sugiere un nuevo estudio.

El índice de masa corporal (IMC) es una medida tradicional que divide el peso de una persona por su estatura para determinar si tiene un peso saludable.

Sin embargo, cada vez más estudios han cuestionado su utilidad y precisión como indicador de la salud cardiometabólica.

La distribución de la grasa, en lugar de la cantidad total, sugieren estos estudios, podría darnos más pistas sobre el riesgo de afecciones como la resistencia a la insulina, la hipertensión arterial, las enfermedades cardíacas e incluso el cáncer.

Por ejemplo, un estudio reciente llamó la atención sobre la “pandemia de exceso de grasa” que se está extendiendo por todo Estados Unidos. Los investigadores usaron el término sobre grasa para describir la acumulación de grasa alrededor de ciertas partes del cuerpo, la cual, los científicos señalan, no es explicada por el IMC.

De hecho, un IMC bajo puede ser engañoso. La investigación muestra que la grasa del vientre es particularmente dañina, con algunos estudios que muestran que puede aumentar el riesgo de diabetes y enfermedad cardíaca, mientras que otros revelan los mecanismos detrás de esta asociación.

Ahora, un nuevo estudio -que ha sido publicado en la revista BMJ Open – se suma a este creciente cuerpo de investigación, a medida que los investigadores de la Universidad de Florida (UF) en Gainesville descubren que las personas con un IMC normal pero con un alto nivel de grasa corporal son más propensas a la prediabetes o a la diabetes, en comparación con las personas que se considera que tienen sobrepeso de acuerdo con su IMC, pero que tienen un menor porcentaje de grasa corporal.

El porcentaje de grasa corporal calcula la proporción de la masa grasa de una persona con respecto a su masa muscular magra.

La grasa corporal alta, no el IMC, predice la diabetes

Para este estudio, los científicos -encabezados por Ara Jo, Ph.D., un profesor clínico asistente del Departamento de Investigación, Administración y Política de Servicios de Salud de la UF- examinaron los datos disponibles de la Encuesta Nacional de Examen de Salud y Nutrición.

Esta encuesta fue realizada por el Centro Nacional de Estadísticas de Salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), y utilizó entrevistas, así como pruebas físicas y de laboratorio, para examinar la salud de los adultos de 40 años o más entre 1999 y 2006.

El vegetariano podría prevenir la diabetes tipo 2¿Tienes sobrepeso o eres obeso? Evite los lácteos y la carne para mantener la diabetes a raya.

Jo y su equipo se centraron en los adultos que nunca habían sido diagnosticados con diabetes tipo 2, y utilizaron una técnica de exploración llamada absorciometría de rayos X de energía dual, que es la técnica más precisa disponible, para medir el porcentaje de grasa corporal.

Utilizaron las pautas emitidas por la Asociación Americana de Endocrinólogos Clínicos y el Colegio Americano de Endocrinología para estimar lo que se considera alto en grasa corporal para hombres y mujeres.

De acuerdo con estas pautas, tener un porcentaje de grasa corporal de 25 o más se considera alto para los hombres, y 35 por ciento se considera que la grasa corporal de las mujeres es alta.

Basado en estas mediciones, el análisis reveló que el 13,5 por ciento de las personas con un IMC normal y un alto porcentaje de grasa corporal tenían prediabetes o diabetes, en comparación con sólo el 10,5 por ciento de los que el IMC consideraba “con sobrepeso”, pero que tenían poca grasa corporal.

“Este alto porcentaje de grasa corporal se relaciona con un nivel anormal de glucosa en sangre”, explica el autor principal del estudio Arch G. Mainous III, presidente del Departamento de Investigación, Manejo y Políticas de Servicios de Salud de la UF, “se mantiene incluso cuando controlamos cosas como la edad, el sexo, la raza/etnia, los antecedentes familiares de diabetes, el ejercicio de intensidad vigorosa y las actividades de fortalecimiento muscular”.

IMC normal no es una medida de salud

“Típicamente, el IMC normal se ha percibido como saludable”, explica Jo, “por lo que las personas con IMC normal han sido descuidadas en varias pautas de atención preventiva”.

“Sin embargo, un IMC normal no significa necesariamente una composición corporal saludable”, advierte. Mainous hace eco de los mismos pensamientos, diciendo: “La evidencia ha ido en aumento de que el IMC puede no ser la mejor medida de la grasa corporal para una variedad de grupos como los individuos que son sedentarios o las mujeres mayores”.

“Este estudio proporciona más apoyo para esta idea de grasa flaca y muestra cómo el porcentaje de grasa corporal es más importante para identificar a los individuos con prediabetes que el IMC”.

Arco G. Mainous III

“También nos alerta”, añade, “para considerar formas de identificar mejor a los individuos con grasa corporal elevada e incorporarla a la práctica clínica”.

“Esperamos que estos hallazgos puedan inspirar a los médicos y otros profesionales de la salud a observar más de cerca a la población con IMC normal y proporcionar atención preventiva a tiempo para aquellos que están en riesgo de desarrollar diabetes”, concluye Jo.

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