Diabetes El gen de la grasa del vientre aumenta el riesgo

El exceso de peso es un factor de riesgo conocido para la diabetes. Sin embargo, el último estudio encuentra que dónde y cómo se almacena esa grasa es igual de importante. Los investigadores identifican e investigan un gen pivotal que controla la grasa.


Un nuevo estudio investiga la genética de las células grasas y su relación con la diabetes.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), más de 30 millones de personas en los Estados Unidos tienen diabetes. Eso es casi 1 de cada 10 personas.

Este no es un problema pequeño y, como tal, se dedica una gran cantidad de esfuerzo de investigación a tratar de entender quién es más probable que desarrolle la afección, así como por qué.

Ciertos factores de riesgo para la diabetes tipo 2 ya se conocen. Por ejemplo, tener 45 años o más y tener presión arterial alta, depresión, enfermedad cardíaca o antecedentes familiares de diabetes es probable que aumenten el riesgo de una persona.

Podría decirse que el factor de riesgo más conocido es el sobrepeso o la obesidad. Pero un nuevo estudio muestra que, aunque la grasa corporal ciertamente es un factor de riesgo, la historia es un poco más complicada.

La investigación fue completada por científicos de la Universidad de Oxford, MRC Harwell, King’s College London -todos ellos en el Reino Unido-, la Universidad de California en Los Ángeles y la Universidad de Pensilvania en Filadelfia, entre otras.

La genética de la distribución de la grasa

De particular interés para el equipo fue un gen llamado KLF14. Aunque este gen tiene poco impacto en el peso de una persona, modifica la forma en que se almacena la grasa.

Descubrieron que en las mujeres, una cierta variación del KLF14 hace que la grasa se deposite en las caderas y no en el abdomen. Además, aunque hay menos células grasas en total, cada una es mucho más grande y está repleta de grasa.

Diabetes: Un estudio propone cinco tipos, no dosLos adultos con diabetes podrían beneficiarse de un mejor tratamiento si la afección se clasificara en cinco tipos, en lugar de sólo dos.

La teoría es que, debido a que hay menos células grasas en general, cada una de ellas necesita asumir un mayor volumen de grasa y, en consecuencia, se almacena de manera menos eficiente. Esto resulta en células grasas insalubres e ineficientes que son más propensas a dar lugar a trastornos metabólicos, como la diabetes.

Otro hallazgo interesante fue que la variante del gen KLF14 sólo aumenta el riesgo en mujeres que heredaron el gen de su madre. De hecho, estas mujeres tenían un riesgo 30 por ciento mayor de desarrollar diabetes.

Los resultados, publicados en la revista Nature Genetics , demuestran que el desarrollo de la diabetes tipo 2 implica mucho más que el hígado y las células pancreáticas que producen insulina; las células grasas también podrían desempeñar un papel fundamental.

No toda la grasa es igual’

“Se sabe que el sobrepeso aumenta el riesgo de diabetes tipo 2, pero este estudio muestra que no toda la grasa es igual: donde se almacena cualquier exceso de grasa en el cuerpo tiene un gran impacto en el riesgo de enfermedad”, explica el autor principal del estudio, el profesor Mark McCarthy, de la Universidad de Oxford.

Continúa, “Aquí, identificamos un gen clave involucrado en las mujeres para determinar si el exceso de grasa se almacena alrededor de las caderas (donde tiende a estar libre de consecuencias metabólicas) o alrededor de la cintura (donde es particularmente probable que aumente el riesgo de diabetes) “.

Los autores esperan que estos nuevos hallazgos allanen el camino hacia tratamientos más personalizados para la diabetes tipo 2. Se planificarán estudios futuros para aprovechar estos resultados y desarrollar una comprensión de por qué el KLF14 sólo afecta a las mujeres de esta manera.

“Hemos estudiado el gen KLF14 hasta el punto de que entendemos no sólo dónde y cómo actúa en el cuerpo, sino también en quién actúa”.

Co-líder del estudio Dr. Kerrin Small

La medicina personalizada está todavía en su infancia, pero estudios como este la acercan. La investigación también muestra lo difícil que puede ser la medicina personalizada.

Por ejemplo, un gen puede tener un impacto diferente dependiendo del sexo del portador, así como del sexo del progenitor del que lo heredó.

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