Derrotar los antojos de comida no saludable en 2 minutos

El mundo moderno puede parecer saturado de opciones de alimentos poco saludables. Puede ser un desafío tomar decisiones dietéticas positivas. Un nuevo estudio encuentra una manera intrigantemente sencilla de combatir los antojos de alimentos poco saludables.


Hacer elecciones de alimentos saludables puede ser difícil.

Los investigadores del departamento de marketing de la Universidad del Sur de la Florida en Tampa están interesados en los olores.

En los últimos años, los olores ambientales se han convertido en una de las muchas herramientas que las empresas utilizan para atraer clientes e influir en su comportamiento.

Aunque se trata de una ciencia incipiente, las empresas grandes y pequeñas se han subido al tren de los aromas ambientales.

Las empresas de alimentación y los restaurantes, como no es de extrañar, utilizan el olor de la comida deliciosa para tentar a la gente a entrar en sus establecimientos.

Sin embargo, el uso de aromas ambientales va más allá de la venta de alimentos. Por ejemplo, la tienda insignia de Samsung en Nueva York bombea el aroma de los melones de melón.

Los autores del estudio actual querían entender, con más detalle, cómo los aromas ambientales relacionados con los alimentos podrían afectar la elección de los alimentos. En particular, se enfocaron en cómo estos aromas impactaron la selección de alimentos saludables vs. no saludables.

Aromas ambientales y elección de alimentos

Los investigadores optaron por considerar las opciones dietéticas debido a “la creciente preocupación mundial por una alimentación poco saludable y el aumento de los índices de obesidad”. Sus fascinantes hallazgos han sido publicados en el Journal of Marketing Research .

Para investigar, llevaron a cabo una serie de experimentos en los que personas en diversas situaciones fueron expuestas al olor de un alimento saludable, como una manzana o fresas, o de un alimento no saludable, como galletas o pizza.

Identificaron una tendencia que se extendió a lo largo de sus experimentos y que parece bastante contraria a las expectativas.

En primer lugar, las personas que estuvieron expuestas a un aroma de comida no saludable durante 30 segundos o menos fueron más propensas a elegir opciones de comida no saludable – esto no es una sorpresa.

Sin embargo, los individuos expuestos al aroma de alimentos no saludables durante 2 minutos o más fueron más propensos a hacer elecciones de alimentos saludables .

El aroma de la pizza

El primer experimento se llevó a cabo en la cafetería de una escuela secundaria utilizada por unos 900 niños. Ellos realizaron el estudio durante 3 días, y cada día, los niños fueron expuestos a una de tres condiciones: una condición de control sin olor, un aroma ambiental de pizza, y un aroma ambiental de manzanas.

Enfermedad y olor: Una relación intriganteEn este artículo, discutimos el aroma de la enfermedad, las narices electrónicas y los peligros de perder el sentido del olfato.

El aroma se distribuía mediante nebulizadores colocados cerca de los niños mientras hacían cola para comer. Los investigadores redujeron intencionalmente la velocidad de la línea para que todos estuvieran expuestos al olor durante al menos dos minutos.

El día en que el aroma de la manzana estaba presente, el 36,96 por ciento de los artículos vendidos eran insalubres. El día del control, el 36,54 por ciento de los artículos vendidos eran insalubres; prácticamente no había diferencia entre los dos.

En contraste, en el día del aroma de la pizza, sólo el 21.43 por ciento de los bocadillos comprados eran insalubres; esta es una diferencia significativa.

Los autores escriben:

“Proponemos que esto ocurra porque los aromas relacionados con un alimento indulgente satisfacen los circuitos de recompensa en el cerebro, lo que a su vez reduce la necesidad de consumir alimentos indulgentes.”

En otro experimento, los investigadores llevaron las pruebas al laboratorio. Esta vez, probaron dos aromas dulces: galleta (insalubre) y fresa (saludable).

Al comienzo del ensayo, los participantes se sentaron en una sala con un solo aroma durante al menos 2 minutos. Luego, los investigadores colocaron platos de fresas y galletas en el laboratorio y preguntaron a los participantes qué alimentos elegirían.

Una vez más, aquellos que habían estado expuestos al aroma ambiental de los alimentos no saludables eran significativamente más propensos a elegir la opción saludable.

Aromas de supermercado

En un tercer experimento, los investigadores se mudaron a un supermercado. Con el permiso de los gerentes, bombearon el olor de galletas con chispas de chocolate o de fresas a la tienda.

Encontraron que la cantidad total de dinero gastado por persona era aproximadamente la misma en ambos aromas. Como era de esperar, mientras que el olor indulgente estaba presente, la proporción de artículos insalubres comprados por cada cliente fue menor.

En otro experimento, probaron la importancia de la duración del olor. Los científicos expusieron a algunos participantes a un aroma a galleta o fresa por menos de 2 minutos y a otros por más de 2 minutos.

Una vez más, los que habían olido galletas durante más de 2 minutos eran más propensos a elegir un alimento más saludable. Por otro lado, aquellos que habían olido galletas por menos de 2 minutos eran más propensos a elegir un bocadillo insalubre; por lo tanto, el momento oportuno es crucial.

En general, estos hallazgos ofrecen una visión fascinante y potencialmente útil de los antojos de alimentos y de cómo minimizarlos.

Seguramente habrá más trabajo, pero el uso de aromas ambientales de esta manera podría ser un nuevo e innovador enfoque para reducir la compra y el consumo de alimentos poco saludables. Por ejemplo, como explican los autores:

” Ambientadores con olor a galletas o velas perfumadas podrían ayudar a elegir opciones más saludables en casa.”

Sin embargo, los autores advierten que “se necesita investigación adicional en el ámbito del hogar para explorar esto en mayor profundidad”.

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