Demasiada televisión en la infancia se cobra su precio en la adolescencia.

Un estudio reciente observó los efectos a largo plazo de ver demasiada televisión cuando el niño empieza a caminar. Sorprendentemente, el impacto podría medirse en los hábitos alimenticios, el peso y el comportamiento de los niños en la adolescencia.


¿Hay algún impacto a largo plazo de ver la televisión cuando el niño empieza a caminar?

Paradójicamente, en este mundo moderno y acelerado en el que vivimos, los seres humanos están cada vez más inclinados a sentarse durante largos períodos de tiempo mirando a las pantallas.

Muchos consideran que este cambio de hábitos tiene un impacto negativo en nuestros hijos.

Aunque la mayoría de los padres tratan de limitar la cantidad de tiempo que sus hijos pasan frente a las pantallas, el número cada vez mayor de pantallas por hogar lo hace cada vez más difícil.

Por ejemplo, alrededor de 1 de cada 3 bebés en los Estados Unidos tiene un televisor en su habitación, y casi la mitad de todos los niños ven televisión o DVD durante casi 2 horas cada día.

Tiempo de pantalla y resultados negativos

Cada vez hay más pruebas de que el tiempo frente a una pantalla tiene un impacto negativo en los niños a medida que se desarrollan. Debido a que ver la televisión es sedentario tanto física como mentalmente, la conectividad puede verse perturbada en el cerebro de un niño pequeño en rápido desarrollo. Además, tiene el potencial de crear hábitos negativos para la vida adulta: por ejemplo, elegir actividades más fáciles y menos exigentes en lugar de pasatiempos que supongan un reto físico o mental.

Los estudios han revelado que el aumento del tiempo frente a la pantalla para los niños pequeños y los niños de kindergarten aumenta el riesgo de tener un índice de masa corporal (IMC) y una circunferencia de la cintura más altos al ingresar al primer grado. Otros estudios han encontrado que la circunferencia de la cintura y el estado físico se ven afectados negativamente a medida que los niños entran al cuarto grado.

Las películas para niños promueven una dieta deficiente y estigmatizan la obesidadLos investigadores investigan si las películas infantiles promueven actitudes positivas hacia la comida saludable y la obesidad.

Sobre la base de estos hallazgos, en octubre de 2016, la Academia Estadounidense de Pediatría redujo las directrices para ver televisión en niños de 2 a 5 años de edad a no más de una hora al día.

Aunque hay poco debate de que el exceso de televisión tiene consecuencias desfavorables para la salud, el impacto de ver la televisión a una edad temprana en el comportamiento cuando el niño entra en la adolescencia es menos conocido. Fue en esta dirección que un equipo de investigadores canadienses tomó recientemente. En particular, estaban interesados en los resultados del estilo de vida, como el rendimiento escolar y las opciones dietéticas.

Los investigadores fueron dirigidos por la Prof. Linda Pagani y la estudiante de posgrado Isabelle Simonato, de la Escuela de Psicopedagogía de la Universidad de Montreal en Canadá. Tomaron datos del Estudio Longitudinal de Desarrollo Infantil de Quebec.

El efecto de ver televisión a temprana edad en los adolescentes

En total, casi 2.000 niños y niñas nacidos en Quebec en 1997-1998 participaron en el estudio. A los niños se les había dado seguimiento desde los 5 meses de edad.

Los padres informaron sobre los hábitos televisivos a medida que crecían, y luego, cuando los niños alcanzaron los 13 años de edad, ellos mismos informaron sobre los hábitos alimenticios y el comportamiento en la escuela. El Prof. Pagani explica por qué este estudio es particularmente útil, diciendo, “No se sabe mucho acerca de cómo la exposición excesiva a la pantalla en la primera infancia se relaciona con las opciones de estilo de vida en la adolescencia”.

“Esta cohorte de nacimiento es ideal, porque los niños nacieron antes que los teléfonos inteligentes y las tabletas, y antes de que se publicaran las pautas de visualización pediátrica para que los padres las siguieran. Criaban a sus hijos con la televisión y la veían como algo inofensivo. Esto hace que nuestro estudio sea muy naturalista, sin directrices ni interferencias externas, una gran ventaja”.

Como era de esperar, hubo efectos mensurables del aumento del tiempo de televisión en los hábitos a medida que los niños entraban en la adolescencia. Los resultados del equipo se publicaron a principios de este mes en la revista Preventive Medicine .

Cada hora adicional de ver la televisión a la edad de 2 años predijo hábitos alimenticios significativamente peores a la edad de 13 años. Consumían más carnes preparadas y fiambres, papas fritas, pan blanco, bebidas con sabor a frutas y refrescos, bebidas energéticas y para deportistas, bocadillos dulces o salados y postres.

Los niños que veían más televisión eran más propensos a saltarse el desayuno los días de escuela cuando tenían 13 años.

Además, estos niños eran menos propensos a hacer un esfuerzo en su primer año de escuela secundaria, lo que tenía un efecto adverso en el rendimiento y la ambición. Cuando tenía dos años, cada hora adicional que pasaba viendo televisión al día predijo un aumento de 10 por ciento en el IMC a los 13 años.

¿Cómo es que la televisión tiene tal efecto?

Simonato cree que es la naturaleza sedentaria de ver la televisión lo que podría ser el culpable de algunos de los hallazgos. Ella explica: “Hicimos la hipótesis de que cuando los niños pequeños ven demasiada televisión los anima a ser sedentarios, y si aprenden a preferir actividades de ocio sin esfuerzo a una edad muy temprana, es probable que no piensen mucho en las que no son de ocio, como la escuela, cuando sean mayores”.

“Este estudio nos dice que los hábitos de estilo de vida excesivamente indulgentes comienzan en la primera infancia y parecen persistir a lo largo de toda la vida. Una existencia sin esfuerzo crea riesgos para la salud.”

Prof. Linda Pagani

“Para nuestra sociedad”, continúa el profesor Pagani, “eso significa una mayor carga sanitaria asociada a la obesidad y a la falta de forma física cardiovascular.

La fuerza de este estudio reside en la profundidad de los datos. Debido a que el equipo tenía acceso a una miríada de información sobre la vida familiar de los niños, podían controlar otros factores que podrían haber jugado un papel, como los parámetros socioeconómicos y los factores psicológicos.

Incluso fueron capaces de eliminar la influencia de los hábitos de tiempo en la pantalla a la edad de 13 años, lo que les permitió obtener una imagen clara de los efectos de ver la televisión cuando eran niños pequeños.

El Prof. Pagani ofrece algunas ideas sobre la manera en que los padres utilizan las pantallas como una herramienta cuando otras formas de interacción pueden ser beneficiosas. Ella explica: “En el preescolar, los padres utilizan el tiempo frente a la pantalla como recompensa y como distracción. Establecen la quietud ‘holgazanería’ en un momento en el que los niños podrían estar aprendiendo autocontrol”.

Usar la distracción”, añade, “como recompensa para ayudar a los niños a comportarse en situaciones en las que deberían estar aprendiendo el autocontrol les pone en una trayectoria en la que buscarán la distracción cuando se enfrenten a demandas de esfuerzo cognitivo”.

“Recompensar la distracción y el bajo esfuerzo mental a través del entretenimiento influirá más tarde en el compromiso de los jóvenes con la escuela y la perseverancia en sus estudios”.

Los investigadores están de acuerdo con las recomendaciones de la Academia Americana de Pediatría: reducir el tiempo de pantalla a no más de una hora al día para los niños de 2 a 5 años es el mejor consejo.

Los autores del estudio creen que esto “asegurará trayectorias de desarrollo saludables en la adolescencia”.

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