¿Debería ayunar antes de una prueba de colesterol?

Un médico puede indicarle a una persona que ayune antes de hacerse una prueba de colesterol. Esto fue una vez una práctica estándar, pero nuevos estudios están cambiando esta recomendación.

Un examen de colesterol mide la cantidad de colesterol y triglicéridos en la sangre de una persona. El colesterol es un material similar a la grasa que está presente en todas las células del cuerpo.

El cuerpo necesita algo de colesterol para ayudar a producir vitamina D, hormonas y enzimas que ayudan a la digestión.

Una prueba de colesterol, también conocida como panel de lípidos, mide varios tipos diferentes de colesterol, incluyendo:

  • colesterol de lipoproteínas de alta densidad (HDL) o “colesterol bueno”
  • colesterol de lipoproteínas de baja densidad (LDL) o “colesterol malo”
  • triglicéridos, la forma química en la que se encuentran la mayoría de las grasas

Para calcular la puntuación de colesterol total de una persona, un profesional de la salud agrega los niveles de colesterol HDL y LDL al 20 por ciento del nivel de triglicéridos.

Un médico usará estos resultados para evaluar el riesgo de una persona de desarrollar enfermedad cardíaca y otros problemas de salud relacionados con el colesterol alto.

Siga leyendo para obtener más información sobre el ayuno antes de una prueba de colesterol.

Ayuno antes de la prueba

Una persona necesitará abstenerse de comer y beber durante 9-12 horas antes de una prueba de colesterol en ayunas.

La práctica estándar solía requerir que una persona ayune de 9 a 12 horas antes de someterse a una prueba de colesterol, lo que significa que no debe comer ni beber nada más que agua durante ese tiempo.

Sin embargo, las directrices recientes han cambiado. Ahora permiten que los médicos recomienden las pruebas de colesterol sin ayuno a ciertos grupos de personas.

Un artículo de 2017 recomienda la prueba de colesterol sin ayuno, citando las siguientes ventajas de la prueba de colesterol sin ayuno:

  • conveniente
  • seguro
  • no requiere espera

El autor también afirma que la investigación que involucra a más de 300,000 personas sugiere que las pruebas sin ayuno son al menos tan precisas como las pruebas de ayuno para predecir futuros problemas de salud cardiovascular.

Este artículo sugiere que el nivel de triglicéridos aumentará en un promedio de 26 miligramos por decilitro (mg/dl) para una lectura sin ayuno en comparación con el nivel de ayuno. Los niveles de colesterol total y colesterol LDL serán 8 mg/dl más bajos, en promedio. Los autores creen que esta diferencia es clínicamente insignificante.

Sin embargo, la comunidad médica continúa debatiendo la necesidad de que algunos grupos de alto riesgo ayunen antes de realizar la prueba.

De acuerdo con otro análisis del Colegio Americano de Cardiología, los grupos de alto riesgo podrían beneficiarse del ayuno. Esto se debe a que la ecuación que los médicos usan para encontrar el nivel de LDL tiende a subestimar los niveles de LDL y triglicéridos en personas que no ayunan.

Debido a esto, un médico puede recomendar que algunas personas ayunen antes de una prueba de colesterol, pero sugiere que otras personas no lo necesiten. Una persona debe seguir las recomendaciones de su médico con respecto al ayuno.

En los casos en los que el médico recomienda ayunar antes de una prueba de colesterol, esto a menudo significa que la persona debe abstenerse de comer y beber todo tipo de alimentos y bebidas, excepto agua, durante 9 a 12 horas antes de la prueba.

Una persona que se somete a una prueba de colesterol en ayunas es probable que se someta a la prueba a primera hora de la mañana para que pueda comer después de la prueba y hacer la mayor parte del ayuno mientras duerme.

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Qué esperar durante la prueba

Un examen de colesterol es un simple examen de sangre durante el cual un técnico generalmente sienta a la persona en una silla con un apoyabrazos especial. El técnico entonces atará una tira de goma alrededor del brazo de la persona para tratar de encontrar una vena adecuada de la cual extraer la sangre.

Después de encontrar una vena, el técnico limpiará el área con alcohol, insertará una aguja conectada a un tubo en la vena de la persona y permitirá que el tubo se llene.

Cuando el tubo está lleno de sangre, el técnico quitará la aguja y sostendrá la gasa en el sitio de la punción. El técnico puede pedirle a la persona que aplique presión durante unos minutos para detener el sangrado y puede aplicar un pequeño vendaje sobre la gasa.

En este punto, el examen está completo y la persona es usualmente libre para realizar sus actividades diarias normales.

¿Qué significan los resultados?

Una prueba de colesterol medirá varios tipos de colesterol en la sangre.

Los resultados le dirán al médico si los niveles de colesterol en la sangre de una persona son saludables.

El examen mide varios tipos de colesterol en la sangre de una persona en mg/dl. Es posible desglosar los resultados por tipo de colesterol.

Colesterol HDL

Los resultados de HDL miden la cantidad de colesterol “bueno” en la sangre de una persona. Las lecturas más altas tienden a ser mejores que las más bajas:

60 mg/dl o más altooptimo40-59 mg/dlless deseablebajo 40 mg/dlpoor

Colesterol LDL

Los niveles recomendados de colesterol LDL, o “malo”, variarán según la salud del individuo. Las lecturas más bajas tienden a ser mejores que las más altas:

por debajo de 70 mg/dloptimal para personas con diabetes o enfermedad cardíacaa menos de 100 mg/dloptimal para personas sin enfermedad cardíaca y sin riesgo incrementado de enfermedad cardíaca130-159 mg/dl borderline high160-189 mg/dlhighabove 190 mg/dlvery high

Triglicéridos

Los niveles más bajos de triglicéridos tienden a ser mejores que las lecturas más altas:

por debajo de 150 mg/dloptimal150-199 mg/dl límite alto200-499 mg/dl alto por encima de 500 mg/dl muy alto

Colesterol total

Un nivel bajo de colesterol total tiende a ser mejor que uno más alto:

por debajo de 200 mg/dloptimal200-239 mg/dl límite alto240 mg/dl o demasiado alto

¿Qué podría pasar después?

Lo que suceda después dependerá en gran medida de los resultados de la prueba y de otros factores de riesgo que una persona pueda o no tener.

Si los niveles de colesterol no sugieren ningún problema potencial de salud, es probable que el médico recomiende que no se tomen más medidas ni se realicen más pruebas.

Si los niveles de colesterol de una persona son altos, el médico puede recomendar que la persona haga cambios en su estilo de vida, como bajar de peso o cambiar su dieta. El médico puede recetar medicamentos, como estatinas, para reducir el colesterol.

Además, un médico puede recomendar pruebas de colesterol más frecuentes.

¿Por qué se utilizan las pruebas de colesterol?

Una persona puede tener demasiado colesterol en su cuerpo. Con frecuencia, las personas con colesterol alto no tienen síntomas.

El colesterol puede combinarse con otras sustancias en la sangre y producir una sustancia llamada placa que obstruye las arterias.

Cuanto más altos sean los niveles de colesterol de una persona, más probable es que tenga problemas de salud relacionados con el colesterol alto, incluyendo:

  • enfermedad de las arterias coronarias
  • coágulos de sangre
  • angina
  • ataque al corazón
  • golpe
  • enfermedad arterial periférica
  • enfermedad de las arterias carótidas

¿Quién debe hacerse una prueba de colesterol?

Las personas que fuman pueden necesitar pruebas de colesterol más frecuentes.

Como el colesterol alto a menudo no causa síntomas, los médicos ordenan rutinariamente una prueba de colesterol para adultos. La American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) recomienda que las personas de 20 años de edad y mayores deben considerar hacerse un chequeo de los niveles de colesterol una vez cada 4 a 6 años.

Los médicos pueden recomendar que algunas personas se hagan pruebas de colesterol más frecuentes. Aquellos que pueden necesitar estos exámenes adicionales incluyen los siguientes grupos:

  • personas con sobrepeso u obesas
  • personas con antecedentes familiares o personales de ataque cardíaco
  • personas con antecedentes familiares de colesterol alto
  • las personas cuyo examen inicial de colesterol fue alto
  • personas que fuman

Para llevar

Los niveles altos de colesterol pueden advertir a los médicos de otros posibles problemas de salud que una persona puede desarrollar durante su vida.

Como el colesterol alto a menudo no tiene síntomas, los médicos recomiendan revisar los niveles de colesterol con una simple prueba de sangre.

Ayunar antes de una prueba de colesterol solía ser una práctica estándar. Sin embargo, ahora la comunidad médica está comenzando a cambiar sus recomendaciones sobre el ayuno antes de la prueba de colesterol.

Una persona debe seguir las instrucciones de su médico con respecto al ayuno antes de una prueba de colesterol.

Q:

¿El consumo de café antes de una prueba de colesterol puede afectar los resultados?

R:

Tomar una taza de café negro antes de una prueba de colesterol podría no afectar significativamente los resultados de la prueba. Sin embargo, es mejor seguir las órdenes del médico. Si el médico sugiere ayunar antes de una prueba de colesterol, entonces la persona debe ayunar.

Gerhard Whitworth, RNAnswers representa las opiniones de nuestros expertos médicos. Todo el contenido es estrictamente informativo y no debe ser considerado como consejo médico.

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