¿Cuáles son los tratamientos para la obesidad?

La obesidad puede ocurrir por varias razones, incluyendo la dieta, un estilo de vida sedentario, factores genéticos, una condición de salud o el uso de ciertos medicamentos. Una serie de opciones de tratamiento pueden ayudar a las personas a alcanzar y mantener un peso adecuado.

Llevar un peso excesivo puede aumentar el riesgo de varios problemas de salud. Perder peso puede ser frustrante y difícil, pero incluso perder sólo entre el 5 y el 10 por ciento del peso corporal puede traer beneficios significativos para la salud, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Para una persona que pesa 250 libras (lb), o 114 kilogramos (kg) esto significaría perder 12-25 lb, o 5.7-11.4 kg. Una pequeña reducción de peso es un logro importante.

Bajar de peso lenta y constantemente, por ejemplo, de 1 a 2 libras por semana, a menudo es mejor que perder mucho rápidamente, ya que es más probable que se mantenga alejado una vez que la persona alcanza su peso deseado.

El ejercicio y los cambios en la dieta son herramientas útiles para bajar de peso. Para algunas personas, sin embargo, estos no son efectivos. En este caso, la medicación o la cirugía podrían ser una opción.

Algunas veces, una condición de salud – como un problema hormonal – puede resultar en aumento de peso. En este caso, el tratamiento del desequilibrio puede ayudar a resolver el problema.

1. Cambios en la dieta

Sustituir los alimentos ricos en grasas por más frutas y verduras puede ayudar a una persona a perder peso.

Una de las razones por las que el exceso de peso y grasa se acumulan es cuando una persona consume más calorías de las que consume. Con el tiempo, esto puede llevar al aumento de peso.

Algunos tipos de alimentos son más propensos a aumentar de peso. Algunos alimentos procesados contienen aditivos, como el jarabe de maíz con alto contenido de fructosa. Esto puede causar cambios en el cuerpo que resultan en un aumento de peso adicional.

Reducir la ingesta de alimentos procesados, refinados y preparados con alto contenido de azúcar y grasa, al tiempo que se aumenta el consumo de cereales integrales y otros alimentos ricos en fibra, como frutas y verduras frescas, puede ayudar a una persona a perder peso.

Una ventaja de una dieta alta en fibra es que el cuerpo se siente lleno más rápidamente, haciéndolo menos tentador para comer más. Los granos enteros ayudan a la persona a sentirse llena por más tiempo, porque liberan su energía más lentamente.

La fibra y los granos enteros también pueden ayudar a reducir el riesgo de una serie de afecciones relacionadas con el síndrome metabólico.

El síndrome metabólico es una afección que involucra una serie de problemas de salud, incluyendo diabetes tipo 2, presión arterial alta y problemas cardiovasculares. Es más común en personas con obesidad.

Un médico o dietista puede ayudar a sugerir una estrategia y posiblemente un programa adecuado para bajar de peso.

Evite las dietas de choque

Tratar de perder peso rápidamente por medio de una dieta intensiva conlleva los siguientes riesgos:

  • Se pueden desarrollar nuevos problemas de salud.
  • Se pueden presentar deficiencias vitamínicas.
  • Es más difícil lograr una pérdida de peso saludable.

En algunos casos, un médico puede sugerir que una persona con obesidad grave debe seguir una dieta líquida muy baja en calorías. Un profesional de la salud debe monitorear esta estrategia para asegurarse de que la persona permanezca segura mientras sigue la dieta.

2. Actividad física

Subir las escaleras en lugar de tomar el ascensor puede ser un buen ejercicio.

Aunque el cuerpo quema algunas calorías incluso cuando una persona está sentada o durmiendo, para la mayoría de las personas, mientras más activas estén, más calorías quemará el cuerpo.

Sin embargo, esto puede tomar tiempo. Para perder una libra de grasa, una persona necesita quemar 3,500 calorías.

Las buenas maneras de empezar a ser activo incluyen:

  • caminar enérgicamente
  • natación
  • usar las escaleras en lugar del ascensor
  • bajarse del autobús o del tren una parada antes y caminar el resto del camino

Hacer tareas como la jardinería, las tareas domésticas o pasear al perro contribuyen.

Los CDC sugieren realizar de 60 a 90 minutos de actividad moderadamente intensa la mayoría de los días de la semana.

Las personas que no están acostumbradas a hacer ejercicio o que tienen dificultades para estar activas debido a problemas de salud o movilidad deben hablar con un profesional de la salud sobre cómo hacer ejercicio y cómo empezar.

Una persona que no tiene el hábito de hacer ejercicio no debe comenzar con una actividad demasiado extenuante, ya que esto podría representar un riesgo para la salud.

3. Medicamentos para bajar de peso

Un médico a veces prescribe medicamentos, como orlastat (Xenical) para ayudar a una persona a perder peso.

Sin embargo, por lo general sólo hacen esto si:

  • los cambios en la dieta y el ejercicio no han resultado en pérdida de peso
  • el peso de la persona representa un riesgo significativo para su salud

Los Institutos Nacionales de Salud señalan que las personas deben usar medicamentos junto con una dieta baja en calorías. Orlastat no reemplaza los cambios en el estilo de vida.

Los efectos secundarios incluyen síntomas gastrointestinales, como heces grasas y aumento o disminución de la defecación. Algunas personas han reportado efectos no deseados en el sistema respiratorio, músculos y articulaciones, dolores de cabeza y otros.

Entre 1997 y 2010, los médicos también pudieron recetar sibutramina, pero la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) retiró la aprobación en 2010, debido a la preocupación por los efectos adversos graves.

Calculadoras y gráficos de IMCUna tabla o calculadora de índice de masa corporal (IMC) puede ayudar a mostrar si el peso de una persona es saludable o no.

4. Cirugía

La cirugía para bajar de peso, o cirugía bariátrica, consiste en extirpar o cambiar una parte del estómago o del intestino delgado de una persona para que no consuma tanta comida o absorba tantas calorías como antes.

Esto puede ayudar a una persona a perder peso y también a reducir el riesgo de hipertensión, diabetes tipo 2 y otros aspectos del síndrome metabólico que pueden ocurrir con la obesidad.

La cirugía puede hacer que el estómago sea más pequeño o puede evitar parte del sistema digestivo.

Manga gástrica o banda gástrica

El cirujano utiliza una manga gástrica o una banda gástrica para hacer el estómago más pequeño.

Después de la operación, una persona no puede consumir más de una taza de comida en cada sesión. Esto reduce significativamente la ingesta de alimentos.

Bypass gástrico

El procedimiento permite que el alimento pase por alto partes del sistema digestivo, específicamente la primera parte de la sección media del intestino delgado. También puede reducir el tamaño del estómago.

Esto es generalmente más efectivo que los procedimientos restrictivos, pero existe un mayor riesgo de deficiencias de vitaminas y minerales, ya que el cuerpo ya no puede absorber tantos nutrientes.

Un médico puede recomendar cirugía para una persona que tenga un índice de masa corporal de 40 o más, o menos de 40 si tiene otros problemas de salud.

Los cirujanos a menudo realizan la cirugía bariátrica como un procedimiento laparoscópico o de ojo de cerradura.

5. Tratamiento hormonal

El tratamiento hormonal podría algún día ayudar a las personas con obesidad. Los científicos que publicaron un estudio en 2014 señalaron que parte del éxito de la cirugía bariátrica podría ser el impacto que tiene sobre las hormonas intestinales.

Aprovechar estas hormonas podría conducir a nuevas opciones no quirúrgicas.

Los investigadores sugieren que la combinación de ciertas hormonas podría proporcionar una terapia efectiva.

6. Bronceado de glóbulos blancos de grasa

Los humanos y otros mamíferos contienen dos tipos de células grasas:

  • Las células de grasa marrón queman calorías y producen calor.
  • Las células de grasa blanca almacenan calorías.

Los científicos han estado buscando maneras de reprogramar las células de grasa blanca para que se comporten más como las células de grasa marrón. A esto se le llama células grasas “beiging”.

Si pueden hacer esto, podrían ser capaces de producir una terapia que puede hacer que el cuerpo queme la grasa más rápidamente.

Los expertos aún no saben cómo lograrlo, pero un equipo de investigación que publicó una reseña en Nature Reviews Molecular Cell Biology expresó su esperanza de que las nuevas herramientas genéticas en preparación puedan tener la clave.

Riesgos para la salud y peso

La obesidad aumenta el riesgo de una serie de problemas de salud.

La hipertensión arterial es un aspecto del síndrome metabólico.

Algunos de ellos, como la diabetes tipo 2, las enfermedades cardiovasculares y la hipertensión arterial, se encuentran bajo el paraguas del síndrome metabólico, un conjunto de características que a menudo se dan en conjunto, con frecuencia con el sobrepeso y la obesidad.

Los riesgos para la salud que aumentan con la obesidad incluyen:

Osteoartritis : La tensión adicional en las articulaciones puede llevar a la degeneración ósea y cartilaginosa.

Enfermedad cardiaca coronaria : La enfermedad cardiaca se vuelve más probable cuando una persona lleva peso extra. Esto se debe a menudo a los altos niveles de colesterol y al peso adicional que supone una carga adicional para el corazón y los vasos sanguíneos.

Enfermedad de la vesícula biliar : Consumir alimentos con alto contenido de azúcar y grasa no necesariamente puede conducir a la obesidad, pero puede causar que el hígado produzca colesterol en exceso, lo que resulta en cálculos biliares.

Presión arterial alta : El exceso de tejido adiposo en el cuerpo puede secretar sustancias que afectan los riñones. Esto puede resultar en presión arterial alta o hipertensión. El cuerpo también puede producir insulina adicional, y esto también puede elevar la presión arterial.

Problemas respiratorios : Estos pueden ocurrir si el peso adicional ejerce presión sobre los pulmones, reduciendo el espacio disponible para respirar.

Varios tipos de cáncer : De acuerdo con los CDC, 13 tipos de cáncer tienen más probabilidades de ocurrir si una persona tiene obesidad, incluyendo el cáncer colorrectal.

Apnea del sueño : El Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute, NHLBI) señala que la reducción de peso a menudo mejora los síntomas de la apnea del sueño.

Accidente cerebrovascular : La obesidad a menudo se desarrolla junto con la acumulación de colesterol. Con el tiempo, esto aumenta el riesgo de obstrucciones en los vasos sanguíneos. Estos, a su vez, pueden conducir a enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares.

Diabetes tipo 2 : Este es un aspecto clave del síndrome metabólico.

Para llevar

Hay ayuda disponible para las personas que están preocupadas por tener demasiado peso. Un cambio en la dieta y un aumento en el ejercicio pueden ayudar en muchos casos.

Si estos no funcionan, un médico puede recomendarle otra solución.

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