¿Cuáles son los signos de cetosis?

La dieta cetogénica tiene como objetivo inducir la cetosis para quemar más grasa corporal. Conocer los signos de la cetosis puede ayudar a una persona a determinar si la dieta está funcionando o no.

La cetosis es un proceso metabólico que ocurre cuando el cuerpo comienza a quemar grasa para obtener energía porque no tiene suficientes carbohidratos para quemar. Durante este proceso, el hígado produce químicos llamados cetonas.

La dieta cetogénica, o keto, tiene como objetivo inducir la cetosis con el fin de quemar más grasa. Los defensores de la dieta afirman que estimula la pérdida de peso y mejora la salud en general.

Según un estudio de 2018, las personas que siguen una dieta cetogénica “bien formulada” suelen consumir menos de 50 gramos (g) de carbohidratos al día y alrededor de 1,5 g de proteínas por kilogramo de peso corporal.

A pesar de estas pautas, es posible que algunas personas que siguen la dieta no sepan cuándo están en cetosis.

En este artículo, enumeramos 10 signos y síntomas que pueden ayudar a una persona a determinar si la dieta cetogénica está funcionando para ellos.

1. Aumento de cetonas

Una muestra de sangre puede indicar los niveles de cetonas.

Tener cetonas en la sangre es probablemente la señal más definitiva de que alguien tiene cetosis. Los médicos también pueden utilizar pruebas de orina y aliento para verificar los niveles de cetonas, pero éstas son menos confiables que las muestras de sangre.

Un kit especial de pruebas caseras permite a las personas medir sus propios niveles de cetonas en la sangre. O bien, un médico puede tomar una muestra de sangre y enviarla para su análisis. Cuando una persona tiene cetosis nutricional, tendrá niveles de cetonas en la sangre de 0,5 a 3 milimoles por litro.

Alternativamente, las personas pueden usar un analizador de aliento para detectar cetonas en su aliento, o pueden usar tiras indicadoras para revisar sus niveles urinarios.

Los kits de pruebas de cetonas están disponibles para comprar en línea.

2. Pérdida de peso

Algunas investigaciones sugieren que este tipo de dieta muy baja en carbohidratos es efectiva para la pérdida de peso. Por lo tanto, las personas deben esperar perder algo de peso cuando están en cetosis.

Los resultados de un metaanálisis de 2013 que examinó los hallazgos de varios ensayos controlados aleatorios sugieren que las personas que siguen una dieta cetogénica pueden perder más peso a largo plazo que las personas que siguen una dieta baja en grasa.

Las personas que siguen una dieta cetogénica pueden notar pérdida de peso en los primeros días, pero esto es típicamente sólo una reducción en el peso del agua. La verdadera pérdida de grasa puede no ocurrir durante varias semanas.

¿Qué alimentos debe consumir en una dieta cetogénica? en este artículo, aprenda más acerca de qué alimentos comer y cuáles evitar en una dieta cetogénica.

3. Sed

La cetosis puede hacer que algunas personas sientan más sed de lo normal, lo cual puede ocurrir como un efecto secundario de la pérdida de agua. Sin embargo, los altos niveles de cetonas en el cuerpo también pueden provocar deshidratación y un desequilibrio electrolítico. Ambas reacciones pueden causar complicaciones.

La investigación sobre dietas cetogénicas para el rendimiento deportivo enumera la deshidratación como efecto secundario de la cetosis. Los atletas también pueden tener un riesgo más alto de cálculos renales, lo cual es una complicación de la deshidratación.

Para evitar la deshidratación, beba mucha agua y otros líquidos. Consulte a un médico si se presentan síntomas de deshidratación, como sed extrema u orina de color oscuro.

4. Calambres y espasmos musculares

La deshidratación y los desequilibrios electrolíticos pueden causar calambres musculares. Los electrolitos son sustancias que transportan señales eléctricas entre las células del cuerpo. Los desequilibrios en estas sustancias conducen a mensajes eléctricos interrumpidos que pueden causar contracciones musculares y espasmos.

Las personas que siguen la dieta cetogénica deben asegurarse de que están recibiendo suficientes electrolitos de los alimentos que consumen para evitar dolores musculares y otros síntomas de desequilibrio.

Los electrolitos incluyen calcio, magnesio, potasio y sodio. Una persona puede contraerlos por comer una dieta balanceada. Sin embargo, si los síntomas persisten, el médico puede recomendar suplementos u otros cambios en la dieta.

5. Dolores de cabeza

Los dolores de cabeza por cetosis pueden durar de 1 a 7 días, o más.

Los dolores de cabeza pueden ser un efecto secundario común de cambiar a una dieta cetogénica. Pueden ocurrir como resultado de consumir menos carbohidratos, especialmente azúcar. La deshidratación y los desequilibrios electrolíticos también pueden causar dolores de cabeza.

Los dolores de cabeza por cetosis suelen durar de 1 día a 1 semana, aunque algunas personas pueden experimentar dolor durante más tiempo. Consulte a un médico si los dolores de cabeza persisten.

Interesantemente, algunas investigaciones recientes sugieren que la dieta cetogénica es un tratamiento potencial para las migrañas y las cefaleas en racimo.

Por ejemplo, un estudio de 2017 propone la dieta para las personas con migraña episódica y crónica. Además, un estudio de 2018 sugiere la dieta de cetosis como un posible tratamiento para aquellos con cefaleas en racimo resistentes a los medicamentos.

Sin embargo, se necesita mucha más investigación para confirmar la efectividad de la dieta para tratar o prevenir estos tipos de dolores de cabeza.

6. Fatiga y debilidad

En las etapas iniciales de una dieta de cetosis, las personas pueden sentirse más cansadas y débiles de lo normal. Esta fatiga ocurre cuando el cuerpo pasa de quemar carbohidratos a quemar grasa para obtener energía. Los carbohidratos proporcionan una explosión más rápida de energía al cuerpo.

Un pequeño estudio de 2017 que involucró a atletas encontró que el cansancio era un efecto secundario común de la dieta de la cetosis. Los participantes típicamente observaron esto durante las primeras semanas.

Después de varias semanas de dieta, las personas deben notar un aumento en sus niveles de energía. Si no, deben buscar atención médica, ya que la fatiga también es un síntoma de deshidratación y deficiencias nutricionales.

7. Problemas estomacales

Hacer cualquier cambio en la dieta puede aumentar el riesgo de malestar estomacal y otras molestias digestivas. Esto también puede ocurrir cuando una persona cambia a la dieta cetogénica.

Para reducir el riesgo de tener problemas estomacales, beba mucha agua y otros líquidos. Coma verduras sin almidón y otros alimentos ricos en fibra para aliviar el estreñimiento, y considere tomar un suplemento probiótico para estimular la salud intestinal.

8. Cambios en el sueño

Seguir una dieta cetogénica puede alterar los hábitos de sueño de una persona. Inicialmente, pueden experimentar dificultad para conciliar el sueño o despertarse durante la noche. Estos síntomas generalmente desaparecen en unas pocas semanas.

9. Mal aliento

Un efecto secundario común de la cetosis es el mal aliento.

El mal aliento es uno de los efectos secundarios más comunes de la cetosis. Esto se debe a que las cetonas salen del cuerpo a través de la respiración y la orina. Las personas que siguen la dieta, o quienes los rodean, pueden notar que el aliento huele dulce o afrutado.

Una cetona llamada acetona generalmente es responsable del olor, pero otras cetonas, como la benzofenona y la acetofenona, también pueden contribuir al mal aliento.

No hay manera de reducir el aliento a cetosis, pero puede mejorar con el tiempo. Algunas personas usan chicles sin azúcar o se cepillan los dientes varias veces al día para enmascarar el olor.

10. Mejor enfoque y concentración

Inicialmente, la dieta cetogénica puede causar dolores de cabeza y dificultades de concentración. Sin embargo, estos síntomas deben desaparecer con el tiempo. Las personas que siguen una dieta cetogénica a largo plazo a menudo informan una mejor claridad y enfoque, y algunas investigaciones lo apoyan.

De acuerdo con los resultados de una revisión sistemática de 2018, las personas con epilepsia que siguen la dieta cetogénica reportan mejor estado de alerta y atención. Además, estas personas mostraron una mayor vigilancia en algunas pruebas cognitivas.

Otros estudios sugieren que la dieta cetogénica puede mejorar la función cognitiva y proporcionar efectos neuroprotectores.

Resumen

Las personas que padecen cetosis pueden experimentar una variedad de efectos secundarios y síntomas, incluyendo dolores de cabeza, malestar estomacal y cambios en sus niveles de sueño y energía.

Para una manera más precisa de determinar la cetosis, las personas pueden verificar los niveles de cetonas en la sangre, el aliento o la orina.

Aquellos que deseen probar una dieta cetogénica siempre deben hablar primero con su médico, ya que una dieta muy baja en carbohidratos puede no ser adecuada para todos. También es vital buscar consejo médico para los síntomas persistentes o graves de la cetosis.

Vale la pena señalar que los investigadores realizan la mayoría de los estudios científicos sobre la dieta cetogénica durante menos de un año, por lo que los resultados de salud a largo plazo aún no se conocen del todo.

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