¿Cuáles son los riesgos de tener un peso insuficiente?

Tener bajo peso puede representar tantos problemas de salud para un individuo como tener sobrepeso puede representar. Si una persona está por debajo de su peso, es posible que su cuerpo no esté recibiendo los nutrientes que necesita para desarrollar huesos, piel y cabello saludables.

Aunque algunas personas pueden tener antecedentes genéticos o una enfermedad médica que les impide engordar, hay intervenciones que los médicos pueden recomendar para ayudar a una persona a aumentar de peso.

En este artículo, analizamos las maneras de saber si usted está por debajo de su peso, las causas, los tratamientos y cuándo debe consultar a un médico.

¿Cuándo es que una persona está por debajo de su peso normal?


Si el IMC de una persona es inferior a 18,5, es posible que tenga un peso inferior al normal.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan que las personas utilicen un índice de masa corporal (IMC) para calcular si tienen bajo peso, un peso saludable o sobrepeso.

El uso del IMC se considera una buena medida del peso de una persona porque compara su peso con su estatura. Por ejemplo, una persona de 170 libras puede no tener sobrepeso si es muy alta, pero podría tener sobrepeso si es muy baja.

Una persona puede calcular su IMC visitando la Calculadora de IMC para adultos de los CDC. Los rangos para el IMC incluyen:

  • Infraponderar: menos de 18,5
  • Peso normal/saludable: 18,5 a 24,9
  • Sobrepeso: 25,0 a 29,9
  • Obeso: 30 o superior

Estos cálculos pueden ser ligeramente inexactos para una persona que es un atleta de élite o de resistencia cuyo cuerpo tiene una cantidad significativa de músculo. Esto se debe a que el músculo pesa más que la grasa.

Riesgos de tener un peso inferior al normal

Tener un peso insuficiente puede causar problemas de salud, al igual que tener sobrepeso.

No todas las personas con bajo peso experimentan efectos secundarios adversos o síntomas por estar por debajo de su peso. Sin embargo, algunas personas experimentan los siguientes síntomas relacionados con la insuficiencia ponderal:

  • Osteoporosis. Según un estudio realizado en 2016, el peso insuficiente aumenta el riesgo de osteoporosis de una mujer, que es donde los huesos son frágiles y más propensos a romperse.
  • Problemas de piel, pelo o dientes. Si una persona no recibe suficientes nutrientes en su dieta diaria, puede presentar síntomas físicos, como adelgazamiento de la piel, pérdida de cabello, piel seca o mala salud dental.
  • Enfermarse frecuentemente. Si una persona no obtiene suficiente energía de su dieta para mantener un peso corporal saludable, es posible que tampoco obtenga suficientes nutrientes para combatir las infecciones. Como resultado, una persona puede enfermarse con más frecuencia y las enfermedades comunes, como un resfriado, pueden durar más de lo normal.
  • Sentirse cansado todo el tiempo. Las calorías son una medida de la energía que un alimento en particular puede dar a una persona. No obtener suficientes calorías para mantener un peso saludable puede hacer que una persona se sienta fatigada.
  • Anemia. Una persona que está por debajo de su peso es más propensa a tener recuentos sanguíneos bajos, conocidos como anemia, que causa mareos, dolores de cabeza y fatiga.
  • Períodos irregulares. Las mujeres que están por debajo de su peso pueden no tener períodos regulares, pueden encontrar que la menstruación se detiene, o el primer período de una adolescente puede estar retrasado o ausente. La menstruación irregular o ausente puede causar infertilidad.
  • Nacimientos prematuros. Según un estudio publicado en An International Journal of Obstetrics & Gynaecology , una mujer embarazada y con peso inferior al normal corre un mayor riesgo de parto prematuro, lo que significa tener un bebé antes de las 37 semanas.
  • Crecimiento lento o deficiente. Los jóvenes necesitan nutrientes para crecer y desarrollar huesos sanos. Estar por debajo de su peso y no consumir suficientes calorías puede significar que una persona no se desarrolle como se esperaba. Los médicos llaman a esto una “falta de desarrollo”.

Según un estudio publicado en la revista BMC Public Health , la insuficiencia ponderal se asocia con un mayor riesgo de mortalidad en comparación con las personas con un IMC medio. Los investigadores sugirieron que estar por debajo de su peso podría perjudicar los procesos de curación de una persona después de un accidente o traumatismo en comparación con una persona con un IMC promedio.

¿Qué es un peso saludable? Obtenga más información sobre lo que es un peso saludable y cómo medirlo aquí.

Causas

Hay una variedad de razones por las cuales una persona puede estar por debajo de su peso. Algunas veces, las causas subyacentes pueden estar relacionadas. Las causas de la insuficiencia ponderal incluyen:

  • Historial familiar. Algunas personas tienen un IMC naturalmente bajo debido a las características físicas que se dan en su familia.
  • Un metabolismo alto. Si una persona tiene un metabolismo alto, es posible que no aumente mucho de peso incluso al comer alimentos de alto valor energético.
  • Actividad física frecuente. Los atletas o personas que realizan altos niveles de actividad física, como los corredores, pueden quemar cantidades significativas de calorías que resultan en un peso corporal bajo.
  • Enfermedad física o enfermedad crónica. Algunos tipos de enfermedades pueden causar náuseas, vómitos y diarrea, lo que dificulta el aumento de peso. Otras afecciones pueden disminuir el apetito de una persona, por lo que no tiene ganas de comer. Los ejemplos incluyen cáncer, diabetes, trastornos de la tiroides y afecciones digestivas, como la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerosa.
  • Enfermedad mental. La mala salud mental puede afectar la capacidad de una persona para comer, incluyendo la depresión, la ansiedad, el trastorno obsesivo-compulsivo (TOC) y los trastornos alimentarios, como la anemia y la bulimia. Cada una de estas condiciones puede afectar la imagen corporal y el apetito de una persona.

Un médico puede ayudar a una persona a identificar la causa de su bajo IMC y recomendar un plan de tratamiento que le permita ganar peso de manera saludable.

Tratamiento

Añadir bocadillos ricos en proteínas a la dieta diaria de una persona puede ayudarla a aumentar su peso.

Si una persona está por debajo de su peso, existen varios métodos saludables para aumentar de peso que puede probar.

Una persona puede aumentar de peso siguiendo una dieta saludable que incorpore alimentos nutritivos y densos en calorías. Un médico puede recomendar a una persona que pruebe una dieta específica para el aumento de peso o remitirla a un dietista, quien puede ayudar a una persona a desarrollar un plan de dieta que funcione para ella.

Algunos componentes clave de una dieta para el aumento de peso pueden incluir:

  • Añadir bocadillos. Los bocadillos de alto contenido proteínico y de carbohidratos de granos enteros pueden ayudar a una persona a aumentar de peso. Los ejemplos incluyen galletas de mantequilla de maní, barras de proteína, mezcla de frutos secos, papas fritas de pita y hummus, o un puñado de almendras.
  • Comer varias comidas pequeñas al día. A veces una persona puede estar por debajo de su peso porque no puede tolerar comidas grandes. En cambio, una persona puede comer varias comidas pequeñas a lo largo del día.
  • Incorporación de alimentos adicionales. Una persona puede agregar fuentes de alimentos densas en calorías a su dieta actual, tales como poner almendras en rodajas encima de cereal o yogur, semillas de girasol o chía en una ensalada o sopa, o mantequilla de nuez en una tostada de granos enteros.
  • Evitar las calorías vacías. Comer alimentos ricos en calorías puede hacer que una persona aumente de peso, pero también tiene exceso de grasas que podrían afectar el corazón y los vasos sanguíneos de una persona. Una persona debe evitar los alimentos con alto contenido de azúcar y sal.

Los médicos también pueden recetar medicamentos contra las náuseas o estimulantes del apetito para ayudar a una persona que está por debajo de su peso a aumentar de peso siempre que sea posible. Por lo general, los médicos sólo prescriben estos tratamientos cuando los tratamientos en el hogar no han funcionado.

Cuándo ver a un médico

Una persona debe ver a su médico si ha tratado de aumentar de peso pero no ha podido hacerlo. Cualquier persona que esté experimentando cualquier efecto de mala salud debido a la imposibilidad de aumentar de peso, como la falta de períodos o la infertilidad, también debe consultar a un médico.

Si una persona lucha contra una enfermedad mental o un trastorno alimentario, es esencial que busque ayuda profesional. Desafortunadamente, es posible que una persona no siempre reconozca que su comportamiento es un problema.

Algunos de los síntomas asociados con los trastornos alimentarios incluyen:

  • comportamiento secreto
  • pérdida de peso repentina e inexplicable
  • negativa a asistir a eventos familiares o sociales
  • Aparecer fatigado
  • negarse a comer delante de otros

Si una persona tiene estos síntomas, sus amigos o familiares deben animarla a buscar ayuda profesional de un médico o terapeuta.

Perspectiva

Una persona con bajo peso puede tener un mayor riesgo de desarrollar complicaciones, incluyendo problemas óseos, dentales y de fertilidad.

Una persona debe tratar de mantener un IMC saludable. Trabajar con un profesional médico puede ayudar a una persona a lograr y mantener un peso saludable.

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