¿Cuáles son los mejores tés para la salud?

Es probable que todos disfrutemos de una taza de té caliente – o infusión de hierbas – al menos de vez en cuando, si no todos los días. Pero, ¿cuáles son los beneficios más importantes para la salud que algunos de estos tés calmantes pueden aportarnos? Siga leyendo para saber más sobre los mejores tés para nuestra salud.


Algunos tés e infusiones de hierbas han sido apreciados durante mucho tiempo por sus supuestos beneficios para la salud, pero ¿qué dice la investigación?

“El té comenzó como una medicina y se convirtió en una bebida”, escribe el erudito japonés del siglo XIX Okakura Kakuzo en su infame publicación El Libro del Té .

En él, habla extensamente sobre la historia del té y la filosofía de la ceremonia tradicional japonesa del té.

Kakuzo tenía razón: las investigaciones modernas sobre la historia del consumo de té en el mundo confirman que esta bebida se consumía originalmente menos por placer o como una ayuda para la atención, lo que exige que el bebedor tome sorbos lentos y esté en el momento.

En cambio, como lo demostró el Prof. Victor Henry Mair – de la Universidad de Pennsylvania en Filadelfia – en La Verdadera Historia del Té , al principio de su historia, la planta del té ( Camellia sinensis ) se hizo popular por sus propiedades medicinales.

Las variedades principales de la planta del té – Camellia sinensis sinensis y Camellia sinensis assamica – son responsables de la mayoría de las variedades de té a las que estamos acostumbrados: té negro, té verde, té blanco y té oolong.

Hay muchos otros tipos de tés e infusiones que utilizan otras plantas, como Aspalathus linearis , más conocido como “rooibos” o “redbush”. En este Spotlight, le daremos una visión general de los cinco mejores tés que pueden beneficiar su salud.

1. Té verde

Un favorito de los bebedores de té en todas partes, el té verde ha sido elogiado por sus propiedades medicinales durante años. Algunos estudios recientes han confirmado algunos de estos beneficios, sugiriendo que el té verde puede proteger varios aspectos de nuestra salud.

El té verde puede aumentar el funcionamiento cognitivo.

Para empezar, se ha descubierto que esta bebida mejora el funcionamiento cognitivo, con un estudio que la conecta con una mejor memoria de trabajo, el tipo de bebida que utilizamos en el día a día.

Investigadores del Hospital Universitario de Basilea en Suiza encontraron que las personas sanas que accedieron a consumir un refresco que contenía 27,5 gramos de extracto de té verde mostraron una actividad más intensa en las áreas cerebrales relacionadas con la memoria de trabajo.

Por lo tanto, los participantes que habían ingerido el extracto de té verde tenían mejor conectividad entre los lóbulos frontal y parietal del cerebro, que son dos regiones involucradas en aspectos de aprendizaje, procesos de memoria y toma de decisiones.

Los beneficios para la salud que aporta el té verde se han relacionado con su contenido en polifenoles, que son micronutrientes con propiedades antioxidantes. Como antioxidantes, estas sustancias pueden proteger contra la acción de los radicales libres, que inducen el tipo de daño celular consistente con el envejecimiento.

Un estudio de 2017 que fue publicado en el Journal of the American Chemical Society encontró que uno de esos polifenoles que se encuentran en el té verde – llamado galato de epigalocatequina – puede reducir el riesgo de la enfermedad de Alzheimer al interactuar con los “bloques de construcción” que forman las placas beta-amiloides.

Una acumulación de estas placas en el cerebro es típica de esta afección y afecta la señalización de las células cerebrales. Este estudio sugiere que el galato de epigalocatequina podría evitar que el beta-amiloide se convierta en placas, ayudando potencialmente a mantener a raya al Alzheimer.

También se ha dicho que este mismo polifenol del té verde ralentiza el crecimiento de las células tumorales de ciertos tipos de cáncer, como el cáncer de páncreas.

La investigación liderada por el Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles en California ha demostrado que el galato de epigalocatequina puede alterar el metabolismo de las células cancerosas del páncreas, dañando así su crecimiento.

2. Té de jazmín

Lo que llamamos “té de jazmín” es un tipo de bebida que suele tener té verde en su base, al que se le añaden flores de jazmín para enriquecer su aroma.

El té de jazmín es un componente importante de la dieta de una de las poblaciones más longevas del mundo.

Pero los beneficios del té de jazmín no se deben únicamente a los efectos antioxidantes de la planta del té, ya que las flores de jazmín también aportan sus propias propiedades medicinales a la mezcla.

En el libro Ikigai: El Secreto Japonés para una Vida Larga y Feliz , los autores Héctor García y Francesc Miralles señalan que los habitantes de una comunidad sana y longeva en la Prefectura de Okinawa en Japón son ávidos bebedores de Sanpin-cha, una mezcla especial de té verde y jazmín.

“Los habitantes de Okinawa beben más Sanpin-cha -una mezcla de té verde y flores de jazmín- que cualquier otro tipo de té”, escriben, sugiriendo que esta mezcla podría desempeñar un papel en mantener a los habitantes de Okinawa sanos y mentalmente ágiles hasta una edad avanzada. Esto puede deberse a que, al igual que la planta del té, las flores de jazmín contienen antioxidantes, que pueden proteger a las células de los daños relacionados con la edad.

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El jazmín en sí mismo se ha relacionado con un mejor bienestar físico y se dice que reduce el impacto del estrés. Es por eso que algunos investigadores han experimentado con compuestos derivados de esta planta en la búsqueda de mejores terapias.

Por ejemplo, el Prof. Eliezer Flescher – de la Universidad de Tel Aviv en Israel – notó que el metil jasmonato, que es un compuesto obtenido del ácido jasmónico, que se encuentra en la planta de jazmín, induce la muerte de las células cancerosas del cuello uterino.

Y si le gusta tomar té de jazmín simplemente porque le encanta cómo huele, en realidad hay una buena razón para ello. La investigación publicada en el European Journal of Applied Physiology explica que el olor del té de jazmín es calmante, capaz de calmar los nervios y de ayudar a regular el estado de ánimo.

3. Té de Rooibos

Otro tipo de té con propiedades antioxidantes es el rooibos, o “té de arbusto rojo”, que se prepara a partir de la planta Aspalathus linearis originaria de Sudáfrica.

El té de Rooibos puede proteger la salud del hígado.

La investigación ha sugerido que los efectos antioxidantes del rooibos son similares, si no tan fuertes como los del té verde.

Un estudio reciente sobre el modelo de rata ha sugerido que los antioxidantes en el té de rooibos pueden proteger al hígado del estrés oxidativo, ayudando a hacer que este órgano sea más resistente al daño inducido.

Los investigadores que condujeron el estudio anotaron que sus hallazgos sugieren que el té de rooibos o los complementos dietéticos derivados del rooibos podrían ofrecer un impulso útil para la salud.

“Los resultados de este estudio sugieren que la ingesta diaria de té de hierbas de rooibos sin fermentar o de un suplemento comercial derivado de rooibos puede beneficiar la salud humana al proporcionar al hígado una mayor capacidad antioxidante para reducir el daño inducido por los tóxicos”.

Además, el rooibos también ha sido citado como útil para bajar la presión arterial y relajar los músculos tensos, lo que sugiere que el ingrediente activo en este caso podría ser uno de los flavonoides (pigmentos) que contiene: el crisotilo.

A diferencia del té verde o negro, el rooibos no contiene cafeína, por lo que no tendrá los mismos efectos estimulantes. Esto hace que sea seguro beber hasta bien entrada la noche.

4. Té de hibisco

Aquellos de ustedes que disfrutan del sabor refrescante de una cerveza más agria también pueden estar familiarizados con las infusiones de hierbas de hibisco, una planta cuyas flores pueden ser utilizadas no sólo para hacer bebidas vigorizantes, sino también para dar un sutil “puñetazo” a las ensaladas, o como una guarnición elegante para platos sofisticados.

El té de hibisco es un antioxidante y puede aportar beneficios cardiovasculares.

La variedad más utilizada es Hibiscus sabdariffa , también conocida como “roselle”.

Para el té – o, más correctamente, “tisana” (té de hierbas) – se utilizan típicamente sus cálices, aunque otras partes de la planta, como las hojas, las semillas y las raíces, son seguras para el consumo.

Los estudios han sugerido que los extractos del cáliz del hibisco y las hojas del hibisco tienen efectos antioxidantes y antitumorales.

Por lo tanto, pueden proteger contra la acción de envejecimiento de los radicales libres a nivel celular, así como combatir ciertos tipos de células de leucemia.

El té de hibisco también ha sido vinculado a beneficios cardiovasculares, ayudando a regular la presión arterial sistólica y diastólica, es decir, la presión arterial durante y entre los latidos del corazón, respectivamente.

Aunque no se utilizan con tanta frecuencia para preparar té, las hojas de hibisco también se han relacionado repetidamente con una amplia gama de beneficios para la salud. Por lo tanto, los polifenoles en las hojas de hibisco pueden ayudar a inducir la muerte de las células tumorales en el cáncer de piel, según un estudio realizado en 2015.

Otro estudio del mismo año también argumentó que los extractos de hojas de hibisco podrían inhibir la acción de las células de cáncer de próstata.

5. Té de limón y verbena

Otra infusión cuyas propiedades medicinales son cada vez más reconocidas es la hecha de verbena de limón, apodada científicamente Aloysia citrodora .

Se dice que las infusiones de verbena de limón ayudan a controlar el peso.

Es el primo con sabor a cítricos de una planta más conocida que se ha utilizado en infusiones de hierbas durante años: verbena, o verbena ( Verbena officinalis ).

Las infusiones hechas con verbena de limón son ideales para aquellos que, como yo, prefieren un aroma cítrico más sutil en sus bebidas calientes, en lugar del fuerte sabor a limón de las mezclas de té cítrico comúnmente comercializadas.

La primera vez que me encontré con esta planta vendida como hierba de tisana fue en una tienda orgánica local que la vendía como “té para perder peso”.

De hecho, los estudios han demostrado que los polifenoles en esta planta pueden disminuir la formación de ácidos grasos, marcando su uso potencial en el tratamiento de problemas de salud relacionados con la obesidad.

Los investigadores también han sugerido que los extractos de verbena de limón pueden ayudar a reducir los niveles de marcadores inflamatorios en la sangre de algunas personas con esclerosis múltiple.

“Los resultados demuestran que la suplementación con extractos de verbena de limón puede afectar el perfil de las citocinas[marcadores de inflamación] dependiendo del subtipo clínico”, concluyen los autores del estudio.

Tomar una taza de té – o una tisana – de su elección puede ser una forma agradable de disfrutar de un tiempo de auto-indulgencia y estimular su bienestar corporal y mental de una manera sutil.

Pero siempre tenga en cuenta que, como dice el refrán, “una golondrina no hace verano”, y que los beneficios más potentes para la salud se cosechan mejor llevando un estilo de vida saludable y sano.

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