¿Cuáles son los efectos secundarios del aspartame?

El aspartamo es un edulcorante artificial ampliamente utilizado y bajo en calorías y uno de los sustitutos del azúcar más populares en los alimentos y bebidas bajos en calorías, incluyendo los refrescos dietéticos. También es un componente de algunos medicamentos.

El aspartamo está disponible en los Estados Unidos bajo las marcas Nutrasweet y Equal.

A pesar de su uso extensivo y popularidad, el aspartame se ha convertido en una fuente de controversia en los últimos años con varios estudios que afirman que el edulcorante tiene efectos secundarios adversos.

En este artículo, examinamos las pruebas más recientes sobre la seguridad del aspartamo. También investigamos cómo podría afectar el peso, el apetito y ciertas condiciones médicas.

¿Qué tan seguro es el aspartamo?

En los Estados Unidos, el aspartamo se comercializa como Equal y Nutrasweet.

La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) aprobó el aspartame para su uso en alimentos y bebidas en 1981.

Agencias de Europa, Canadá y muchos otros países también aprueban su uso. Además, las siguientes autoridades lo respaldan:

  • Organización Mundial de la Salud
  • Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación
  • Asociación Americana del Corazón
  • Asociación Americana de Dietética

En 2013, la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA) llevó a cabo una revisión de cientos de estudios sobre los efectos del aspartamo.

La EFSA consideró que el aspartamo es seguro para el consumo humano y fijó una ingesta diaria admisible o IDA de aspartamo de 40 miligramos (mg) por kilogramo (kg) de peso corporal.

La IDA de la EFSA para el aspartamo es 10 mg inferior a la cantidad que la FDA considera segura.

Sin embargo, las cantidades establecidas tanto por la EFSA como por la FDA son mucho más de lo que la mayoría de la gente consume en un día.

Una lata de refresco dietético, por ejemplo, contiene sólo unos 190 mg de aspartamo. Una persona tendría que consumir más de 19 latas de refresco para alcanzar los límites de la IDA.

Efectos sobre el peso corporal

El aspartamo contiene 4 calorías por gramo (g), similar al azúcar. Sin embargo, es alrededor de 200 veces más dulce que el azúcar.

Esto significa que sólo se necesita una pequeña cantidad de aspartamo para endulzar alimentos y bebidas. Por esta razón, las personas a menudo lo usan en dietas para bajar de peso.

Por el contrario, una revisión de 2017 de las últimas investigaciones no encontró evidencia de que los edulcorantes bajos en calorías aspartamo, sucralosa y esteviósido fueran efectivos para el control del peso.

Algunos estudios monitorearon a los participantes durante varios años. Encontraron una relación entre un mayor peso corporal y la circunferencia de la cintura y una ingesta regular de estos edulcorantes.

Los participantes en algunos estudios también mostraron un mayor índice de masa corporal (IMC). El IMC puede ayudar a evaluar si una persona tiene un peso saludable o no. Las personas con un IMC alto pueden ser más propensas a desarrollar enfermedades metabólicas.

Además, la revisión de 2017 encontró estudios que sugieren que los que consumen edulcorantes regularmente podrían estar en mayor riesgo de desarrollar enfermedad cardiaca, diabetes y accidente cerebrovascular.

Efectos sobre el apetito

Los estudios sugieren que los edulcorantes pueden aumentar el apetito.

Una forma en que el aspartamo y otros edulcorantes no nutritivos pueden afectar el peso corporal es aumentando el apetito de las personas, lo que puede llevar a un mayor consumo de alimentos.

Una revisión de 2013 publicada en Trends in Endocrinology and Metabolism cita varios estudios en animales que informan de una relación entre la ingesta regular de edulcorantes no nutritivos y el aumento de la ingesta de alimentos.

La revisión sugiere que los edulcorantes pueden aumentar el apetito al interrumpir el proceso de señalización que generalmente ocurre cuando una persona come alimentos con más calorías.

Los sabores dulces típicamente indican al cuerpo que la comida está entrando al intestino. El cuerpo entonces espera recibir calorías y señales al comer y debe dejar de hacer que la persona se sienta llena o saciada.

Una persona experimenta el mismo sabor dulce cuando consume edulcorantes, pero el cuerpo recibe menos calorías de las que podría esperar.

Si esto sucede regularmente, de acuerdo con la teoría, el cuerpo desaprende la asociación entre los sabores dulces y las calorías. Esta inversión significa que los alimentos ricos en calorías ya no provocarán sentimientos de saciedad. Esto puede llevar a comer en exceso.

Investigaciones adicionales sobre participantes humanos podrían llevar a una mejor comprensión de la relación entre el consumo de aspartamo y el control del apetito.

La stevia tiene efectos secundarios… Otro edulcorante artificial es la stevia. Aprenda más sobre los efectos secundarios de la stevia aquí.

Efectos sobre el metabolismo

El mismo proceso que puede interrumpir el control del apetito también podría predisponer a una persona a ciertas enfermedades metabólicas, como la diabetes tipo 2, según la revisión de 2013.

Debido a que el cuerpo ya no espera la ingesta de calorías en respuesta a los sabores dulces, puede estar mal equipado para lidiar con los azúcares dietéticos cuando llegan al intestino, de acuerdo con este punto de vista.

Una revisión posterior de 2016 discute más a fondo la relación entre los edulcorantes bajos en calorías y las enfermedades metabólicas. Sugiere que la ingesta regular y a largo plazo de edulcorantes puede alterar el equilibrio y la diversidad de las bacterias que viven en el intestino.

Los estudios en animales muestran que este tipo de alteración puede resultar en intolerancia a la glucosa, que es un factor de riesgo conocido para la diabetes tipo 2.

Un estudio de 2016 investigó los efectos de ciertos azúcares y edulcorantes en la tolerancia a la glucosa de las personas.

Los investigadores encontraron una relación entre el uso del aspartamo y una mayor intolerancia a la glucosa entre los que tienen obesidad. Sin embargo, ninguno de los azúcares y edulcorantes probados tuvo ningún efecto negativo sobre las personas de peso saludable.

Estos estudios sugieren que la ingesta regular de aspartamo podría aumentar el riesgo de intolerancia a la glucosa, particularmente en personas que ya pueden tener sobrepeso.

Otros riesgos asociados

Los informes noticiosos de las últimas décadas han afirmado que el aspartamo causa o aumenta el riesgo de…:

  • dolores de cabeza
  • mareos
  • convulsiones
  • depresión
  • trastorno por déficit de atención e hiperactividad (TDAH)
  • Enfermedad de Alzheimer
  • esclerosis múltiple
  • cáncer
  • lupus
  • discapacidades congénitas

Sin embargo, no hay pruebas científicas suficientes para confirmar o refutar las afirmaciones sobre la participación del aspartamo en cualquiera de las actividades mencionadas.

¿Quién debe evitar el aspartamo?

Las personas con las siguientes condiciones deben evitar el aspartame:

Fenilcetonuria

La fenilcetonuria (PKU) es un trastorno metabólico hereditario que aumenta los niveles del aminoácido esencial conocido como fenilalanina en la sangre.

Debido a que las personas con fenilcetonuria son incapaces de metabolizar la fenilalanina adecuadamente, deben evitar o limitar su consumo de alimentos y bebidas.

La fenilalanina es uno de los tres compuestos que componen el aspartamo. Sin embargo, el aspartamo proporciona cantidades significativamente menores de fenilalanina que las fuentes alimenticias cotidianas, como la carne, el pescado, los huevos y los productos lácteos.

Las personas con fenilcetonuria necesitan vigilar todas las fuentes dietéticas de fenilalanina para evitar los niveles tóxicos. Debido a esto, todos los productos que contienen fenilalanina en los Estados Unidos llevan una etiqueta.

Discinesia tardía

La discinesia tardía o TD es un trastorno neurológico que causa movimientos espasmódicos repentinos e incontrolables de la cara y el cuerpo. Con mayor frecuencia es el resultado del uso prolongado de medicamentos antipsicóticos.

Algunas investigaciones sobre las causas de la TD sugieren que la fenilalanina puede desencadenar los movimientos musculares que caracterizan a la TD.

Productos que contienen aspartamo

Los refrescos dietéticos pueden contener aspartamo.

Muchos alimentos y bebidas que llevan la etiqueta “sin azúcar” pueden contener alguna forma de edulcorante artificial.

Es probable que las siguientes sustancias contengan aspartamo:

  • refresco dietético
  • goma
  • caramelos sin azúcar
  • helado sin azúcar
  • yogur bajo en calorías
  • jugo de fruta reducido en calorías

Los fabricantes de medicamentos también usan aspartame para hacer que ciertos medicamentos sean más apetitosos.

Ejemplos de medicamentos que pueden incluir aspartame son los laxantes y los suplementos vitamínicos masticables.

Alternativas al aspartamo

Aquellos que deseen limitar su ingesta de aspartamo pueden probar un edulcorante natural alternativo de la siguiente lista:

  • miel
  • jarabe de arce
  • néctar de agave
  • stevia hojas
  • melaza

Aunque las opciones anteriores pueden ser preferibles al aspartamo, las personas sólo deben usarlas en pequeñas cantidades.

Pueden tener un alto contenido calórico, similar al del azúcar, con poco o ningún valor nutritivo. Cantidades excesivas también pueden causar caries.

Para llevar

Todavía hay mucha controversia en torno a la seguridad del aspartamo, a pesar de la aprobación de las autoridades de todo el mundo.

Evidencia científica reciente sugiere que el consumo regular y a largo plazo de aspartamo y otros edulcorantes bajos en calorías pueden tener efectos negativos en el control del peso, pero se necesita investigación más rigurosa para confirmar estos resultados.

Existen pocas pruebas que sugieran que el consumo ocasional de aspartamo sea perjudicial para la salud de las personas que tienen un peso saludable.

Sin embargo, para aquellos con obesidad, el consumo regular de edulcorantes bajos en calorías puede aumentar el riesgo de enfermedades metabólicas, incluyendo la diabetes tipo 2.

Leave a Reply