¿Cuáles son los beneficios de salud del 5-HTP?

El L-5 hidroxitriptófano es una sustancia química natural en el cuerpo que las personas también pueden tomar como suplemento nutricional. Algunas personas creen que tomar el suplemento puede mejorar ciertos aspectos de la salud, incluyendo la salud mental y la calidad del sueño.

El compuesto es un precursor natural de un neurotransmisor llamado serotonina, que ayuda a producir sustancias químicas para sentirse bien en el cerebro y el cuerpo.

Sin embargo, hay poca investigación significativa para probar que el L-5 hidroxitriptófano (5-HTP) puede ofrecer tales beneficios.

En este artículo, aprenda acerca de los posibles beneficios del 5-HTP, así como sus posibles efectos secundarios.

¿Qué es el 5-HTP?

Los fabricantes utilizan las semillas de Griffonia simplicifolia para producir suplementos de 5-HTP.

El cuerpo produce serotonina a través de una serie de pasos químicos, comenzando con el aminoácido L-triptófano. Uno de los productos químicos en el camino de transformar L-triptófano a serotonina es 5-HTP.

El producto químico sólo estuvo disponible con receta médica hasta 1995, cuando la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) lo aprobó como un suplemento de venta libre (OTC).

Los fabricantes derivan el suplemento de las semillas de Griffonia simplicifolia , que es una planta africana. El suplemento no se encuentra de forma natural en los alimentos.

Algunas personas creen que tomar 5-HTP puede aumentar la cantidad de serotonina en el cuerpo. Los médicos han relacionado previamente la falta de serotonina con una serie de afecciones médicas, incluida la depresión.

Como resultado, algunos médicos recomiendan tomar 5-HTP junto con medicamentos regulares para ciertas condiciones.

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Para dormir

Muchos estudios sobre los beneficios para la salud del 5-HTP y el sueño se basan en modelos animales.

Por ejemplo, un estudio de 2018 observó los efectos del 5-HTP y del ácido gamma-aminobutírico (GABA) en moscas de la fruta, ratones y ratas. Los científicos usaron cafeína para inducir el insomnio, luego administraron la combinación GABA/5-HTP.

Encontraron que la combinación podía inducir el sueño y parecía mejorar la calidad del sueño y la duración del mismo.

Otra revisión de los tratamientos disponibles para los problemas del sueño encontró que el 5-HTP puede ser beneficioso en el tratamiento de los trastornos de la excitación, como los terrores del sueño y el sonambulismo.

Para perder peso

Tomar 5-HTP puede apoyar los comportamientos que ayudan a una persona a perder peso o a mantener un peso saludable.

En un estudio de 2017 que aparece en la revista Brain and Behavior , los científicos dieron a siete participantes humanos sanos un suplemento de 5-HTP y a otros siete un suplemento de vitamina C.

Luego realizaron una resonancia magnética mientras mostraban a los participantes alimentos reales e imágenes de los alimentos para ver cómo respondían sus cerebros.

Una respuesta cerebral para los alimentos ricos en proteínas fue más probable que ocurriera en aquellos que tomaron el suplemento 5-HTP que en las personas que no lo hicieron.

La proteína puede ayudar a una persona a mantener un peso corporal saludable, así que los investigadores concluyeron que el 5-HTP puede ayudar a una persona a perder peso al reducir los antojos de alimentos no saludables.

Es vital señalar que este estudio fue muy pequeño, por lo que se necesita una investigación a mayor escala para validar estos resultados.

Otro proyecto estudió a 20 mujeres con sobrepeso, 10 de las cuales tomaron un suplemento de 5-HTP durante 4 semanas. Las otras 10 mujeres tomaron un placebo durante la misma cantidad de tiempo.

Al final del estudio, las mujeres que tomaron 5-HTP reportaron una mayor sensación de saciedad, o llenura, al comer, lo que llevó a una disminución en la ingesta de alimentos. Las mujeres que tomaron 5-HTP también tuvieron un índice de masa corporal (IMC) reducido.

Aunque estos estudios fueron muy pequeños, mostraron algunas promesas de que el 5-HTP podría ayudar en los esfuerzos de pérdida de peso.

Para la depresión

Los estudios sugieren que el 5-HTP puede no ser adecuado para tratar la depresión.

Los inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina son un tratamiento común para la depresión. Estos medicamentos actúan evitando que el cuerpo descomponga la serotonina, aumentando así la cantidad disponible en el cuerpo.

Algunos investigadores creen que el 5-HTP podría actuar de manera similar al aumentar la cantidad de 5-HTP en el cuerpo. Desafortunadamente, no hay mucha investigación que apoye esto.

Un meta-análisis más antiguo examinó los resultados de los estudios sobre el 5-HTP y el triptófano para aliviar los síntomas de la depresión. Aunque los autores revisaron más de 100 estudios relacionados con el tema, encontraron que pocos estudios utilizaron métodos de alta calidad.

Los investigadores concluyeron que no había suficiente evidencia para decir que el 5-HTP tuvo un efecto mayor que un placebo sobre la depresión.

Sin embargo, sí notaron que algunos de los estudios encontraron que el 5-HTP podría ser mejor que el placebo en algunas personas. Sin embargo, estos estudios eran demasiado antiguos para representar los últimos métodos de investigación clínica.

Otro desafío en el uso de 5-HTP para tratar la depresión es que el suplemento no suele durar mucho tiempo en el cuerpo, lo que rápidamente absorbe y elimina.

Estas características pueden impedir que sea un método eficaz para tratar la depresión.

Si los investigadores pudieran encontrar una manera de hacer que el 5-HTP dure más tiempo en el cuerpo, podría mostrarse más prometedor como un tratamiento para la depresión, según un estudio.

Para la ansiedad

Algunos defensores de la medicina natural creen que tomar suplementos de 5-HTP puede ayudar a reducir la ansiedad y el pánico. Sin embargo, la mayoría de las investigaciones sobre el 5-HTP y la ansiedad tienen entre 15 y 20 años de edad.

Un estudio de investigación de 2002 encontró que tomar 5-HTP redujo la ansiedad y el pánico en personas con trastorno de pánico. Sin embargo, los investigadores no encontraron ninguna diferencia en la ansiedad en otros participantes que no tenían un trastorno de pánico.

Los médicos saben que la falta de serotonina es probable que juegue un papel en la ansiedad y el pánico. Sin embargo, los estudios aún no han demostrado que el uso del 5-HTP para aumentar la serotonina sea una estrategia efectiva para reducir la ansiedad.

Para el dolor

Gran parte del enfoque en el uso de 5-HTP para el alivio del dolor rodea el tratamiento de la fibromialgia, una condición que causa dolor nervioso crónico. El dolor crónico de la fibromialgia puede afectar el sueño y el estado de ánimo de una persona.

Los estudios sobre el 5-HTP y la fibromialgia son limitados y demasiado antiguos para proporcionar resultados significativos. Un estudio de 1990, por ejemplo, encontró que tomar el suplemento puede ayudar a reducir los síntomas en participantes con síndrome de fibromialgia primaria, pero se necesitan estudios más grandes y nuevos para confirmar estos resultados.

Sin embargo, un pequeño estudio en un modelo animal encontró que el 5-HTP podría reducir la percepción del dolor.

Dosis

Los fabricantes de suplementos venden 5-HTP en una variedad de dosis. Estos incluyen cápsulas de 25, 50 y 100 miligramos (mg).

Algunos fabricantes de suplementos también pueden agregar 5-HTP a los multivitamínicos. No hay una cantidad diaria específica recomendada para el 5-HTP.

La mayoría de las personas tomarán de 50 a 100 mg por día después de comenzar con una dosis menor de 25 mg y aumentar la dosis semanalmente.

Una persona debe leer la etiqueta de su suplemento y hablar con un médico antes de tomar cualquier suplemento.

Es vital recordar que la FDA no regula los suplementos. Una persona debe comprar suplementos de un fabricante de buena reputación y almacenarlos como aconseja la etiqueta.

Efectos secundarios

Los efectos secundarios del 5-HTP pueden incluir náuseas y mareos.

De acuerdo con algunas investigaciones, tomar 5-HTP puede aumentar la serotonina pero agotar o reducir las cantidades de otros neurotransmisores. Estos incluyen dopamina y norepinefrina.

Este efecto secundario podría empeorar algunas condiciones médicas. Ejemplos de tales condiciones incluyen:

  • trastorno por déficit de atención e hiperactividad
  • depresión
  • trastorno de ansiedad generalizada
  • obesidad
  • Enfermedad de Parkinson
  • trastorno afectivo estacional

Esto es más probable que ocurra cuando una persona ha tomado suplementos de 5-HTP a largo plazo. Algunas personas pueden sugerir tomar 5-HTP junto con un suplemento que aumenta la cantidad de dopamina en el cuerpo, como l-tirosina o l-dopa.

Otros efectos secundarios potenciales de tomar suplementos de 5-HTP incluyen:

  • diarrea
  • mareos
  • náusea

Antes de tomar 5-HTP, es vital consultar con un médico para asegurarse de que el suplemento no interfiera con ninguna condición médica o medicamentos.

Resumen

El 5-HTP ha estado disponible como medicamento recetado y como suplemento de venta libre durante varias décadas. Durante este tiempo, ningún estudio a gran escala ha concluido todavía que el suplemento pueda tratar con éxito cualquier condición médica.

Es posible que tomar 5-HTP podría tener algunos beneficios a corto plazo en la promoción del sueño y la pérdida de peso.

Tomar 5-HTP a largo plazo podría agotar las reservas de otros neurotransmisores vitales. Una persona debe hablar con su médico si está pensando en tomar 5-HTP. Esto ayudará a asegurar que no causará ninguna reacción adversa.

Las personas pueden comprar suplementos de 5-HTP en farmacias, en tiendas de alimentos naturales y en línea.

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